Saara Aallon kumppani, valkealalaissyntyinen Meri Sopanen puhuu nuorille Kouvolassa No Fear -asenteesta: "Minulle oli iso juttu aikanaan löytää rohkeutta ja itsevarmuutta"

Myös hyvinvointivalmentajana työskennellyt Sopanen tahtoo olla esimerkkinä nuorille.

Kimmo Brandt

Meri Sopanen tahtoo rohkaista nuoria olemaan oma itsensä.
Meri Sopanen tahtoo rohkaista nuoria olemaan oma itsensä.

Kouvolan Sateenkaarinuorten tapaamisessa torstaina vierailee Meri Sopanen.
Sopanen muutti 18-vuotiaana Valkealasta Kouvolaan ja sitten Helsinkiin.

Nyt hän palaa kotiseudulleen opastamaan nuoria, jotka kamppailevat oman itsetuntonsa ja erilaisuutensa kanssa.

Kouvola oli itsensä etsimisen aikaa

Asuessaan viisi vuotta Kouvolassa Sopanen alkoi etsiä itseään ja omaa seksuaalisuuttaan. Siellä hän löysi onneksi ystäviä, jotka olivat samassa tilanteessa.

Isompi juttu oli löytää rohkeutta ja itsevarmuutta.

— Kun lopulta uskalsin muuttaa vaikka pukeutumistyyliäni enemmän omakseni, sainkin kehuja.

Sopanen huomasi, että mitä enemmän hän uskalsi olla oma itsensä, sitä enemmän hän sai ihmisiä ympärilleen.

— Se on asia, josta haluan olla esimerkkinä nuorille. Vaikka voikin olla pelottavaa olla vähän erilainen, kyllä ihmiset hyväksyvät sinut myös silloin.

Negatiivista palautetta lähinnä iltapäivälehdissä

Aalto ja Sopanen tapasivat, kun Sopanen kannusti Aaltoa Voice of Finland -kilpailussa.

Kun pari mietti, tuleeko Sopanen julkisuuteen vai pitävätkö he suhteen salassa, Sopanen valitsi ensimmäisen vaihtoehdon.

Suurin syy siihen oli se, että hän voisi auttaa ihmisiä uskaltamaan olla oma itsensä.

— Onneksi päätin niin. Olemme molemmat saaneet niin paljon positiivista palautetta siitä. Negatiivista palautetta on tullut se pieni osio iltapäivälehtien kommentteihin.

Kaikilla on omat mörkönsä

Sopanen kertoo olevansa yllättynyt, kuinka Suomi on muuttunut avomielisemmäksi. Sen eteen on kuitenkin tehtävä paljon töitä.

Aallon kanssa hän puhuu myös No Fear -asenteesta. Kun täytyy tehdä mikä tahansa päätös elämässä, voi miettiä, että kyllä sen uskaltaa tehdä.
Pieneltä jutulta näyttävä asia voi olla toiselle sisäisesti iso juttu.

— Kaikilla on omat möröt, joiden kanssa he taistelevat.

Sopanen toivoo, että jokainen kuuntelisi omaa sydäntään. Ei sitä, mitä muut sanovat tai ajattelevat, jos ajattelevat.

— Uskalla ottaa sen askel, joka tekee sinut iloiseksi. Kun olet iloinen, luultavasti ihmiset ympärilläsi ovat myös iloisia ja voivat hyvin.

Meri Sopanen vierailee Kouvolan Nuorten paikka Nupassa 21.11. kello 17.30.