KooKoo hankki järkälemäisen Newtonin — ”Puhuin Josh Greenin kanssa ja hänellä oli vain hyvää sanottavaa pelaajista, henkilökunnasta ja kaupungista”

AOP/Samppa Toivonen

Jake Newton edusti kaudella 2015-16 Vaasan Sportia.
Jake Newton edusti kaudella 2015-16 Vaasan Sportia.

KooKoo vahvisti puolustustaan 191-senttisellä Jake Newtonilla. Sopimus on yksivuotinen.

— Olemme jo pitkään etsineet monipuolista puolustajaa, joka pystyy pelaamaan laadukasta kiekollista peliä tasakentällisin sekä vahvistamaan joukkuetta myös ylivoimalla. Newton täyttää nämä kriteerit, KooKoon urheilujohtaja Jarno Kultanen taustoittaa.

Yhdysvaltalaispuolustaja on pelannut Suomessa aikaisemminkin, sillä hän edusti kaudella 2015-16 Vaasan Sportia. Tuolloin Newton iski 59 ottelussa tehot 9+15 ja oli Liigan yhdenneksitoista tehokkain puolustaja.

— Jakella on kova halu palata Liigaan ja pelata huippukiekkoa. Mies on parhaassa iässä ja erittäin motivoitunut, joten hän on valmis ottamaan suuren roolin KooKoon puolustuksesta ensi kaudella, Kultanen sanoo.

28-vuotias edusti edelliskaudella Tshekin pääsarjassa HK Hradec Kralovea. Joukkue ylsi lopulta pronssille.

Yhteensä 43 runkosarjakamppailussa tehopisteitä kertyi 5+10=15.

— Ylsimme semifinaaleihin, joissa hävisimme tulevalle mestarijoukkueelle. Pääsin pelaamaan Spengler Cupia, mikä on yksi urani hienoimmista kokemuksista, Newton kertaa.

— Kaikkineen olisin halunnut onnistua paremmin hyökkäyspäässä, mutta kun niin ei tapahtunut, niin olen entistä motivoituneempi tuomaan hyökkäyspään kykyjäni esiin KooKoossa.

Aiemmin urallaan Newton on pelannut muun muassa yliopistosarja NCAA:ssa, farmiliiga AHL:ssä sekä Italiassa. Vahvuuksikseen hän mainitsee muun muassa hyökkäysten tukemisen.

— Olen puolustaja, joka pyrkii hyödyntämään toisen aallon mahdollisuudet hyökkäysten tukemiseen. Olen vahva luistelija ja hyvä kiekon kanssa sekä laukomaan että syöttämään.

Hyökkääjä Jarkko Immonen on Newtonille Sport-ajoilta tuttu, mutta puolustaja kyseli suosituksia myös muualta.

— Puhuin Josh Greenin kanssa ja hänellä oli vain hyvää sanottavaa pelaajista, henkilökunnasta ja kaupungista.

Newton on KooKoon kolmas ulkomaalaispeluri. Kaksi muuta ovat tanskalainen Emil Kristensen ja ruotsalainen Robin Jacobsson.

KooKoolla on tällä hetkellä sopimukset kahden maalivahdin, kymmenen puolustajan ja 14 hyökkääjän kanssa. Seura etsii riveihinsä vielä kahta hyökkääjää.

KooKoon sopimustilanne 13.7.2017:

Maalivahdit:

Juha Järvenpää, 2018 (2019)

Samu Perhonen, 2018

Puolustajat:

Arttu Pelli, 2018

Robin Jacobsson, 2018

Mikko Jokela, 2018

Santeri Salmela, 2018

Veeti Vainio, 2018

Henrik Forsberg, 2019

Ville Järvinen, 2019

Emil Kristensen (DEN), 2018

Jake Newton (USA), 2018

Peetro Seppälä, 2018

Hyökkääjät:

Sami Tamminen, 2018

Toni Hyvärinen, 2018

Jarkko Immonen, 2019

Eero Savilahti, 2018

Jan-Mikael Juutilainen, 2018

Olli Korhonen, 2018

Mikko Virtanen, 2018

Anrei Hakulinen, 2018

Toni Kähkönen, 2019

Tomi Leivo, 2019

Siim Liivik, 2018

Miikka Pitkänen, 2019

Eetu Pöysti, 2018

Ville Vainikainen 2018 (2019)

Nimen perässä sopimuksen kesto, suluissa mahdollinen optio.

Kommentoi artikkelia

Jos haluat kommentoida nimettömänä, voit tehdä sen seuraavasti:
Kirjoita nimimerkkisi Nimi-kenttään, valitse Kommentoin mieluummin vieraana -kenttä ja lisää sähköpostiosoitteesi sähköpostikenttään. Sähköpostiosoite ei näy kommentoinnin yhteydessä. Voit myös kommentoida rekisteröityneenä luomalla tilin Disqus-palveluun tai kirjautumalla kommentointiin esimerkiksi Facebookin tai Twitterin avulla.