KPL-huuma valtasi kaupungin: "Jos Kouvola voittaa, menemme uimaan Urheilupuiston suihkulähteeseen" – Ja voittaahan se, sanoivat KPL:n fanit ennen pelin alkua

Kouvolalainen Päivi Mentula halusi Anne Tikan mukaan mestaruustaistoon siitäkin syystä, että ystävä tuo aina omalle joukkueelle onnea. Aija Sydänmaanlakka valmistautuu pulahtamaan pelin jälkeen suihkulähteeseen, mutta uima-asu on salaisuus.

Lumikki Haaja

Anne Tikka ja Päivi Mentula suunnittelivat huutavansa pelissä paljon. Kumpikin oli ennen ottelua iloisella ja luottavaisella mielellä.
Anne Tikka ja Päivi Mentula suunnittelivat huutavansa pelissä paljon. Kumpikin oli ennen ottelua iloisella ja luottavaisella mielellä.

Voitto tulee Kouvolaan!

Näin hehkuttivat kouvolalaiset Päivi Mentula ja Anne Tikka jonottaessaan mestaruustaistoon sunnuntai-iltapäivänä.

– Hakki teki lauantaina hienon tempun, minkä ansioista pääsemme ottamaan kullan omalla kotikentällämme. Se on miehille upea juttu, Mentula sanoo ja viittaa KPL:n Juho Hackliniin.

Mentula on käynyt katsomassa tällä kaudella lähes kaikki kotipelit ja myös osan vieraspeleistä. Tikka on hurahtanut lajiin vasta tänä kesänä.

– Peleissä on ihan mahtavaa olla.

Mentula sanoo, että työkaveri ja ystävä olisi ollut pakko ottaa mukaan toiseen finaaliin vaikka kipeänä.

– Kouvola on voittanut kaikki ne pelit jääkiekossa ja pesäpallossa, joita olen ollut katsomassa, Tikka sanoo ja nauraa.

Lumikki Haaja

Aija Sydänmaanlakka oli lauantaina huutamassa KPL:n voittoon Sotkamossa. Ääntä riitti vielä kotipeliinkin.
Aija Sydänmaanlakka oli lauantaina huutamassa KPL:n voittoon Sotkamossa. Ääntä riitti vielä kotipeliinkin.

Ääni meinasi lähteä Sotkamossa

Mestaruustaisto keräsi jonoa pesäpallostadionin toiselle portille jo yli tuntia ennen pelin alkua. Yksi jonottajista, kouvolalainen Aija Sydänmaanlakka oli pukeutunut KPL:n väreihin: keltaisiin kenkiin, keltaiseen hattuun, keltamustiin korvakoruihin ja KPL:n pelipaitaan, jonka selässä lukee kapteeni Anssi Lammilan nimi.

Reppuunsa faniyhdistys Mustakeltaisten sihteeri oli pakannut pyyhkeen ja uimakengät. Siihen on syynsä:

– Puhuimme faniyhdistyksen hallituksen kanssa, että jos Kouvola voittaa, menemme uimaan Urheilupuiston suihkulähteeseen. Toivottavasti siellä on vettä.

Uima-asu on vielä auki – tai salaisuus. Se on ainakin selvää, että pelaajien nimikirjoituksilla koristellussa fanipaidassa veteen ei mennä.

Sydänmaanlakka todisti lauantaina Kouvolan Pallonlyöjien voittoa Jymystä Sotkamossa.

–  Siellä oli upea fiilis. Huusimme niin paljon, että aamulla ei meinannut tulla ääntä. Mutta kyllä se taas pikkuhiljaa lähtee.

Sydänmaanlakalla on ennakkoon hyvä kutina kotipelistä

– Mestaruus tulee Kouvolaan.

Lumikki Haaja

Tiina Karavirta toi lapsensa Toren ja Teresan KPL:n peliin. Kolmikko on käynyt katsomassa tällä kaudella useita kotipelejä. Äiti oli tehnyt lapsille kannatusmaalaukset kasvoihin. "Kopla voittaa!" Teresa julisti ennen peliä.
Tiina Karavirta toi lapsensa Toren ja Teresan KPL:n peliin. Kolmikko on käynyt katsomassa tällä kaudella useita kotipelejä. Äiti oli tehnyt lapsille kannatusmaalaukset kasvoihin. "Kopla voittaa!" Teresa julisti ennen peliä.

Suosikkipelaajille suklaata

Kouvolalainen Tiina Karavirta toi lapsensa Toren, 6, ja Teresan, 8, seuraamaan finaalipeliä. Kumpikin lapsista pelaa pesäpalloa KPL:ssä.

– Kopla voittaa! Teresa julisti ennen pelin alkua.

Tyttö oli valmistautunut otteluun ostamalla kahdelle pelaajalle suklaapatukat. Toisen saa Toren suosikkipelaaja Tommi Mäentausta ja toisen Teresan idoli Janne Kivipelto. Herkut annetaan pelaajille pelin jälkeen.

– Janne kävi opettamassa pesäpalloa eskarissa. Sain nimmarin ja aloin tykätä hänestä, Teresa kertoo.

Myös tytön päässä oleva pipo on lahja Kivipellolta.

Lapset olivat innoissaan pelistä, kuten äitikin.

– Tämä on myös minulle iso juttu.

Lumikki Haaja

Jonoa kertyi toiselle pesäpallostadionin portille jo reilu tunti ennen pelin alkua.
Jonoa kertyi toiselle pesäpallostadionin portille jo reilu tunti ennen pelin alkua.

Lumikki Haaja

Katsomotunnelmaa hieman ennen pelin alkua.
Katsomotunnelmaa hieman ennen pelin alkua.

Jussi Lopperi

Päivän väri Kouvolan pesäpallostadionin katsomossa on musta ja keltainen.
Päivän väri Kouvolan pesäpallostadionin katsomossa on musta ja keltainen.

Työvuorot järjestetään pelien mukaan

Aija Sydänmaanlakka, 61, on seurannut pesäpalloa pikkutytöstä eli 1960-luvulta asti. Hänen isoveljensä Jarmo Sydänmaanlakka pelasi nuorena KPL:ssä.

– Velipoika joutui hoitamaan minua kesäisin. Hän iski minut pyörän tarakalle ja ajoi pesäpallokentälle. Istuin pikkutyttönä aina kotipelit kentän laidalla. 17-vuotiaana kävin katsomassa pelejä tyttökaverini kanssa, hän muistelee.

Tällä kaudella Sydänmaanlakka on käynyt kannustamassa omaa joukkuetta kaikissa kotipeleissä ja niissä vieraspeleissä, joihin yhdistys on tehnyt fanimatkat.

– Kotipeliin mennään aina. Muuta vaihtoehtoa ei ole, hän sanoo.

Kouvolan pääkirjastossa työskentelevän Sydänmaanlakan työpaikalla tullaan tässä vastaan. Työvuorot suunnitteleva kollegakin on pesisfani.

– Hän katsoo, ettei minulle tule kotipelipäiviksi iltavuoroa. Aiempina vuosina useat kirjaston työntekijät kävivät peleissä. Silloin työvuorojen kanssa oli aikamoista sumplimista.

Lumikki Haaja

Juoksija Ilmari Salmisen patsas, kuten moni muukin patsas Kouvolan keskustan tuntumassa, oli puettu KPL:n väreihin.
Juoksija Ilmari Salmisen patsas, kuten moni muukin patsas Kouvolan keskustan tuntumassa, oli puettu KPL:n väreihin.

Teinityttö fanitti Mikko Vitikaista

Kun KPL voitti 1960-luvulla mestaruuksia, nuori Sydänmaanlakka istui katsomossa. Muistot voitonhetkistä ovat kuitenkin hataria siltä ajalta. Sen sijaan vuoden 1976 mestaruushuuman hän muistaa hyvin.

– Se oli aivan huima juttu. En tiennyt, miten päin olisin ollut katsomossa.

Lapsena Sydänmaanlakan suosikkipelaaja oli Antero Vatto, jota tyttö tapitti herkeämättä kentän laidalla. Hän päätyi myös pikkutytön piirustuksiin. Teininä hän fanitti vuoden 1976 mestaruusjoukkueessakin pelannutta Mikko Vitikaista.

– Ihailin häntä kaukaa, mutta en uskaltanut koskaan ottaa häneen yhteyttä. Hän oli hyvännäköinen ja mielettömän hyvä pelaamaan.

Tänä päivänä Sydänmaanlakka katsoo kaikki pelit Anssi Lammilan pelipaidassa, koska on tämän Muke-kummi. Nimitys tulee faniyhdistyksen nimestä. Jokaisella pelaajalla on oma kumminsa, Sydänmaanlakka valitsi Lammilan.

– Hän on huippupelaaja ja mukava mies.

Iloisella mielellä kentän laidalla

Pesäpallossa Sydänmaanlakkaa kiehtoo lajin monipuolisuus ja se, että kentällä pitää käyttää päänuppia. Kentän laidalla ja bussimatkoilla vieraspeleihin puolestaan on mahtava tunnelma. Reissut ovat myös tuoneet paljon uusia ystäviä eri puolilta maata.

Iloisella mielellä kentän laidalla on KPL:n fanien motto, Sydänmaanlakka sanoo.

– Emme hauku omiamme, vaan kannustamme heitä loppuun asti. Vastustajille toki huudellaan jotain, mutta ei mennä henkilökohtaisuuksiin.

Sydänmaanlakka arvioi, että KPL:n kannattajat ovat keskimäärin vanhempia kuin KooKoon fanit. Keski-ikäisiä on eniten, mutta mukaan mahtuu myös nuoria.

– On kiva, että tämä ei ole vain miesten juttu. Faniyhdistyksessä on aika tasapuolisesti miehiä ja naisia.