Kaakkois-Suomen ortodoksiset seurakunnat suunnittelevat yhdistymistä — Haminan seurakunta, johon myös Kouvola kuuluu, empii vielä

Seurakuntaliittymän nimeksi on tulossa Kaakkois-Suomen ortodoksinen seurakunta. Sen hallinto keskittyy Lappeenrantaan.

Raimo Eerola

Ortodoksiseurakuntien yhteenliittymä vaikuttaa pääasiassa seurakuntien hallintoon. Tavallisen seurakuntalaisen elämään se ei tuo suuria muutoksia. Kuva Haminan ortodoksikirkosta.
Ortodoksiseurakuntien yhteenliittymä vaikuttaa pääasiassa seurakuntien hallintoon. Tavallisen seurakuntalaisen elämään se ei tuo suuria muutoksia. Kuva Haminan ortodoksikirkosta.

Kotkan ja Lappeenrannan ortodoksiset seurakunnat ovat tehneet päätöksen yhdistymisestä. Todennäköisesti myös Haminan ortodoksinen seurakunta, johon Kouvola kuuluu, yhdistyy Kotkan ja Lappeenrannan kanssa. Lopullisen hyväksynnän seurakuntien yhdistymiselle antaa kirkollishallituksen istunto lokakuussa.

Kotkan, Lappeenrannan ja Haminan seurakuntien on määrä aloittaa toimintansa uutena, yhdistyneenä seurakuntana vuoden 2020 alussa. Uuden seurakunnan nimeksi on tulossa Kaakkois-Suomen ortodoksinen seurakunta.

Seurakuntaliittymän hallinto keskittyy Lappeenrantaan ja sen kirkkoherraksi tulee Timo Tynkkynen, joka tällä hetkellä toimii Lappeenrannan seurakunnan kirkkoherrana. Tynkkynen on jo noin puolentoista vuoden ajan hoitanut etätyönä myös Kotkan kirkkoherran tehtävää.

Katja Juurikko

Haminan ortodoksisen seurakunnan jäsenistä yli puolet asuu Kouvolassa. Pyhän ristin kirkko sijaitsee Kasarminmäellä.

Kotkaan uusi pappi

Tynkkysen vuosilomaa sijaistava pastori Andrei Verikov Lappeenrannan ortodoksisesta seurakunnasta kertoo, että yhdistyminen tulee koskemaan lähinnä seurakuntien hallintoa, eikä välttämättä vaikuta juuri mitenkään tavallisen seurakuntalaisen elämään.

— Seurakunnat jatkavat toimintaansa entiseen malliin. Kaikilla paikkakunnilla säilyvät omat papit ja konttorit. Myös kaikki tämänhetkiset kirkot ja pyhäköt säilyvät. Mistään sellaisesta ei tulla tinkimään. Seurakuntalaisten ei siis tarvitse huolestua siitä, että palvelut huonontuisivat. Sen sijaan byrokratia hieman vähenee, Verikov sanoo.

Verikov kertoo, että liitosasioiden järjestyttyä on tarkoitus myös etsiä uusi pappi täyttämään Kotkassa tyhjillään ollut papin virka. Kotkan ortodoksisen seurakunnan entisen kirkkoherran Aleksander Hautamäen työsuhde päättyi toukokuun lopulla.

Maija Kaibijainen

Seurakuntien yhdistyessä hallinto keskittyy Lappeenrantaan. Lappeenrannan ortodoksikirkko on Suomen vanhin ortodoksinen pyhäkkö vuodelta 1785.

Pienten paikkakuntien etu

Yhdistyvistä seurakunnista suurin on Lappeenrannan ortodoksinen seurakunta, jossa on viimeisimpien tietojen mukaan lähes 2 090 jäsentä. Haminan seurakunnassa, johon kuuluu myös Kouvola, on lähes 1 200 jäsentä. Heistä reilusti yli puolet asuu Kouvolassa. Kotkan seurakunnassa on noin 1 060 jäsentä.

Verikovin mielestä seurakuntien yhdistyminen on etenkin pienten paikkakuntien etu, sillä pienempien seurakuntien toiminnalle syntyy yhdistymästä vankempi taloudellinen selkäranka. Seurakunnat saavat myös yhdistymisen jälkeen käyttää rahaa paikallisiin hankkeisiin suunnitelmiensa mukaisesti.

— Jos tietyt varat on suunniteltu käytettäväksi esimerkiksi nuorisotyöhön tai tietyn kappelin kunnostamiseen, niin ne saa edelleen käyttää siihen, Verikov sanoo.

Hän korostaa, ettei paikallinen päätöksenteko täysin katoa, vaikka hallinnon keskus muodostuu Lappeenrantaan.

— Seurakuntavaaleissa tulee olemaan erilliset vaalialueet niin, että päätöksentekoon saadaan mukaan ihmisiä kaikilta seurakunnan alueilta. Ei käy niin, että iso jyrää pienemmät. Kuvittelisin, että hallinnollisia kokouksiakin järjestetään ajoittain myös muualla kuin Lappeenrannassa.

Raimo Eerola

Haminan ortodoksisen seurakunnan jäsenistä suurin osa asuu Kouvolassa, mutta seurakunnan pääkirkko sijaitsee Haminassa.

Alun perin suunnitelmissa oli Kymenlaakson kattava uusi seurakunta

Kouvolassa toimiva Haminassa päätös liittymisestä yhteen Lappeenrannan ja Kotkan seurakuntien kanssa tehdään lähipäivinä.

Seurakunnan neuvosto käsittelee yhdistymistä kokouksessaan torstaina 15. elokuuta, minkä jälkeen asia etenee seurakunnanvaltuuston hyväksyttäväksi maanantaina käytävässä kokouksessa.

Haminan ortodoksisen seurakunnan kirkkoherra Ville Kiiveri kertoo, että yhdistyminen on hyvin todennäköistä.

— Toki lopullisia päätöksiä ei ole vielä tehty, mutta sen perusteella, mitä olen ihmisten kanssa keskustellut, suhtautuminen seurakuntien yhdistymiseen vaikuttaa olevan pääasiassa myönteistä, Kiiveri sanoo.

Alun perin Haminan ortodoksisen seurakunnan pyrkimyksenä oli yhdistyä Kotkan seurakunnan kanssa, jolloin olisi muodostunut Kymenlaakson kattava uusi seurakunta. Nämä suunnitelmat kariutuivat, kun Kotkan ja Lappeenrannan ortodoksiset seurakunnat päättivät yhdistyä.

Kiiverin mukaan yhdistymisen ensisijainen tarkoitus ei ole saada seurakunnalle säästöä. Sen sijaan tavoitteena on, että hallinnon keskittyminen vapauttaa seurakuntien papit hoitamaan entistä enemmän papillisia tehtäviä.

Seurakuntien yhdistyessä Kiiveri itse jäisi pois kirkkoherran tehtävästä, mutta jatkaisi pappina toimimista Pohjois-Kymenlaaksossa.

Jussi Lopperi

Mikäli Haminan seurakunta yhdistyy muiden seurakuntien kanssa, Ville Kiiveri jää pois kirkkoherran virasta ja jatkaa pappina Kouvolassa.

Luetuimmat

Uusimmat uutiset