Iitin Mankalaan suunniteltu riippusilta sai rakentamisluvan aluehallintovirastolta – Jos muut luvat saadaan, rakentaminen voisi alkaa tänä keväänä

Riippusilta- ja luontopolkuhanke odottaa nyt Iitin kunnalta poikkeamis- ja rakennuslupaa.

Iitin Matkailu ry

Havainnekuva Iittiin suunnitellusta noin 70-metrisestä riippusillasta. Silta tulisi Mankalaan, joen kapeimpaan kohtaan.
Havainnekuva Iittiin suunnitellusta noin 70-metrisestä riippusillasta. Silta tulisi Mankalaan, joen kapeimpaan kohtaan.

Iitin riippusilta- ja luontopolkusuunnitelmat ovat ottaneet askeleen eteenpäin.

Etelä-Suomen aluehallintovirasto avi on myöntänyt Kymijoen ylittävän riippusillan rakentamiselle luvan.

Hanketta vetävän Iitin Matkailu ry:n puheenjohtaja Markku Yli-Kaitala on helpottunut. Hänen mukaansa lupaprosessi kesti lähes yhdeksän kuukautta.

– Yksi etappi on nyt saavutettu, hän sanoo.

Ely-keskus vaati riippusillalle vesilain mukaista lupaa avilta, koska Kymijoki on valtaväylä ja siltapaikka uusi.

Matkailunähtävyys odottaa nyt poikkeamis- ja rakennuslupaa Iitin kunnalta.

– Hanke on tarkoitus saada käyntiin tänä keväänä. Jos kaikki menee putkeen, parhaassa tapauksessa silta voisi olla valmis syksyllä.

Turvallisuuteen huomiota

Noin 70-metrinen riippusilta rakennettaisiin Iitin Mankalaan joen kapeimman kohdan yli viiden metrin korkeuteen. Sillasta on tarkoitus tehdä maastopyöräilijöitä ajatellen niin leveä, että sen yli voi taluttaa pyörää.

– Repovesi-tapauksen jälkeen turvallisuuteen on kiinnitetty vieläkin enemmän huomiota. Vaijereiden määrää on lisätty, ja kiinnikkeet ankkuroidaan syvälle kallioon, Yli-Kaitala kertoo.

Repoveden kansallispuiston riippusilta romahti kesällä 2018.

Mankalan koskien yli kulki kaksi riippusiltaa 1940–50-luvuilla. Koskilla kuvattiin myös monia tukkilaiselokuvia.

Riippusillan oheen on suunniteltu 3–4 kilometrin pituista luontopolkua. Harakkakosken luontopolun varrelle tulisivat muun muassa nuotiopaikka ja laavu.

Puolet rahoituksesta Pohjois-Kymen kasvulta

Sillan ja luontopolun kustannusarvio on 199 000 euroa.

– Siitä puolet on Pohjois-Kymen kasvun myöntämää leader-rahoitusta. Rahoituksen saamisen ehtona on kuitenkin se, että hanke saa tarvittavat luvat, Yli-Kaitala sanoo.

Muu rahoitus tulee yhteistyökumppaneilta, joihin kuuluu yrityksiä ja säätiöitä. Kouvolan Sanomat kertoi aiemmin, että suunnitteilla on myös joukkorahoituskampanja.

Luonnossa liikkuminen lisääntyy

Iitin Matkailun mukaan silta ja luontopolku olisivat tärkeitä matkailukohteita, jotka houkuttelisivat alueelle myös turisteja.

– Koronankin aikana on nähty, että luonnossa liikkuminen lisääntyy olennaisesti, Yli-Kaitala sanoo.

Hanke on kuitenkin kohdannut vastustusta myös Iitin kunnan elimissä, kuten rakennuslautakunnassa ja teknisessä lautakunnassa.

Juttua on täydennetty kauttaaltaan, muun muassa Markku Yli-Kaitalan kommenteilla kello 15.31.