Huonojen uutisten viikko ei lannista kouvolalaisia — Manskin markkinakansalla on uskoa kaupungin selviytymiseen

Kaupunkilaiset löytävät ilonaiheita luonnosta ja liikunnasta.

Jussi Lopperi

Tarja ja Jukka Grönroosia harmittaa erityisesti se, että kaupungin säästöt osuvat kipeimmin lapsiin ja nuoriin.
Tarja ja Jukka Grönroosia harmittaa erityisesti se, että kaupungin säästöt osuvat kipeimmin lapsiin ja nuoriin.

Kouvolaa koskevat uutiset ovat olleet tällä viikolla karuja. Tilastokeskus ennakoi kaupunkiin merkittävää väestötappiota. Kouvolan kehno taloustilanne on johtanut siihen, että kaupunki pohtii yt-neuvottelujen aloittamista ja mahdollisia lomautuksia. Kouluverkkoakin saatetaan karsia jo päätetystä määrästä, ja Valkealan kirjaston tulevaisuus on epäselvä.

Sunnuntaina aamupäivällä Manskilla on markkinat, ja kaupunkilaisia on liikkeellä paljon. Ilma on viileä, mutta aurinko paistaa kirkkaasti.

Valkealalaiset Jukka ja Tarja Grönroos toteavat, että viime aikojen uutiset eivät ole tuntuneet hyviltä.

— Meillä on pieni lapsenlapsi, joka käy nyt koulua. On ikävä ajatella, että säästöt kouluissa ja liikuntapaikoissa koskevat juuri häntä. Liikuntamahdollisuuksien vähenemisestä kärsivät tietysti vanhemmatkin ihmiset.

Grönroosit uskovat silti, että Kouvolalla on vielä toivoa.

— Se vaatii paljon töitä ja ymmärrystä sekä päättäjiltä että kaupunkilaisilta. Palvelujen viemisestä ei voi päättää tuosta vain, vaan asukkailtakin pitäisi vähän kysellä.

Pekka Mustonen ja Ida Mäkinen toivovat Kouvolan pysyvän jatkossakin hyvänä liikuntakaupunkina.
Pekka Mustonen ja Ida Mäkinen toivovat Kouvolan pysyvän jatkossakin hyvänä liikuntakaupunkina.

Pekka Mustonen muutti keväällä takaisin Kouvolaan vietettyään kuusi vuotta muualla. Hän sai opintonsa päätökseen ja sai Kouvolasta töitä.

— Ei tällä viikolla ole hirveän positiivisia uutisia kuulunut, vaikka eivät ne itseäni kosketa. Minua on harmittanut lähinnä Haanojan Haalin sulkeminen. Se on nyt ihan tyhjillään.

Mustonen on markkinoilla liikkeellä äskettäin Kouvolaan muuttaneen Ida Mäkisen kanssa. Molemmat saavat piristystä elämäänsä liikunnasta ja luonnehtivat Kouvolan olevan ainakin vielä hyvä liikuntakaupunki.

Sinikka ja Reijo Anttila vaihtoivat eläkepäivikseen espoolaisen kerrostalon omakotitaloon Kymijoen rannassa. He löytävät Kouvolasta paljon hyvää.
Sinikka ja Reijo Anttila vaihtoivat eläkepäivikseen espoolaisen kerrostalon omakotitaloon Kymijoen rannassa. He löytävät Kouvolasta paljon hyvää.

Myös kahville pysähtyneet Reijo ja Sinikka Anttila ovat paluumuuttajia. He jättivät eläkepäivinään kerrostaloasunnon Espoossa ja muuttivat vapaa-ajanasuntoonsa Korian Värälään. Nykyisessä kodissa luonto on lähellä ja Kouvolan keskustaan on linnuntietä kolmen kilometrin matka.

— Kouvolan imagoa pitäisi korjata ja velkakierre saada katkaistua. Ihmisten mieliala pitäisi saada positiivisemmaksi, ettei kaupunkia vain aina haukuttaisi, Reijo Anttila luettelee.

— Ei tämä ole sen kummempi betonibunkkeri kuin muutkaan. Kouvola valittiin sentään Suomen kuudenneksi kauneimmaksi kunnaksi, hän sanoo viitaten iltapäivälehden äskettäin järjestämään kyselyyn.

Sanna Sipilä (vasemmalla) ja Emma Relander tietävät monia ikätovereitaan, jotka ovat valmiita lähtemään pois Kouvolasta.
Sanna Sipilä (vasemmalla) ja Emma Relander tietävät monia ikätovereitaan, jotka ovat valmiita lähtemään pois Kouvolasta.

19-vuotiaat Sanna Sipilä ja Emma Relander kertovat ikätovereidensa suhtautuvan Kouvolaan kaksijakoisesti.

— Monet lähtevät pois siksi, ettei täällä ole yliopistoa. Itse en vielä päässyt opiskelemaan. Pyrin Joensuuhun, koska en halua ison kaupungin vilinään. Voisin kuvitella palaavani Kouvolaan opintojen jälkeen, Sipilä sanoo.

Relander onnistui saamaan opiskelupaikan Turusta. Hänen paluunsa ei ole kovin todennäköinen. Relander opiskelee biokemiaa, ja sen alan töitä ei Kouvolassa ole paljon.

Luetuimmat

Kommentoidut