Nyt se on varmaa: Kimolan kanava avautuu ensi maanantaina kello 10

Projektipäällikkö Harri Liikaselle kanava jää mieleen ainutkertaisena työmaana.

Juha Peurala

Nyt se on varmaa: Kimolan kanava avautuu ensi maanantaina kello 10

Veneilijöiden odotus palkitaan ensi viikon maanantaina, kun Kimolan kanava vihdoinkin aukeaa. Virallisesti kanava avautuu vesiliikenteen käyttöön maanantaina kello 10.

Varsinaisia juhlallisuuksia ei kanavan avautumispäivänä ole tiedossa. Niiden aika on myöhemmin, Väyläviraston projektipäällikkö Harri Liikanen sanoo.

– Ykköstavoitteena oli avata kanava vesiliikenteelle. Se toteutui.

Liikanen sanoo olevansa helpottunut kanavan avautumisesta. Takana on pitkä hanke. Rahoituspäätöksen varmistuttua rakentamista edelsivät pitkään jatkuneet valmistelut.

Kanavan rakentamisen aikana ongelmalliseksi osoittautui savinen maaperä. 70-metrisen tunnelin louhintaa vaikeutti puolestaan kiviaines.

– Vaikeudet onnistuttiin taklaamaan. Olo on kieltämättä aika helpottunut, Liikanen kertoo.

Shampanjapulloja ei vielä maanantaina poksautella työmaalla. Liikasen mukaan urakka jatkuu rakentajien kanssa.

– Siellä tehdään vielä viimeistelytöitä. Maanantaina tietysti seurataan tarkasti miten liikennöinti lähtee sujumaan.

Kimolan kanavan kaltaisia hankkeita osuu harvojen suunnittelijoiden ja rakentajien kohdalle. Liikanen sanoo avauspäivän jäävän varmasti mieleen ainutkertaisena tapahtumana hänen työurallaan.

– Ei näitä ihan joka vuosi tehdä. Edellinen on Suomessa taidettu tehdä 15–20 vuotta sitten.

Lukas Pearsall

Kimolan kanavan avaamista liikenteelle hidasti alkukesästä sulkuporttien toimivuuden varmistaminen.
Kimolan kanavan avaamista liikenteelle hidasti alkukesästä sulkuporttien toimivuuden varmistaminen.

Päijänteeltä veneellä Kouvolaan

Ei näitä ihan joka vuosi tehdä. — Harri Liikanen

Kanavan muutostyö alkoi kaksi vuotta sitten. Sen oli määrä avautua jo tämän vuoden heinäkuussa. Sulkuporttien toimivuuden varmistaminen vei kuitenkin aikaa ennakoitua pidempään.

– Vaikka kanava on näyttänyt valmiilta jo jonkin aikaa, ei teknisissä testauksissa voitu ottaa oikoreittiä, Liikanen sanoo.

Kahden vuoden aikana Konniveden ja Iitin Pyhäjärven välinen Kimolan kanava muutettiin veneilykäyttöön sopivaksi. Noin 5,5 kilometriä pitkä kanava muodostaa uuden vesireitin Päijänteeltä Kouvolaan.

Kanavaa ruopattiin ja levennettiin ja siihen tehtiin veneliikenteen vaatimat eroosiosuojaukset. Kanavan pohjasta nousi kaivuutöiden aikana esiin valtavat määrät uittopuita ja niistä irronnutta puuainesta.

– Noin tuhatkunta puuta päätyi polttoon kanavan pohjasta.

Juha Peurala

Kanavan tunneli on massiivinen ja ainoa laatuaan Suomessa.
Kanavan tunneli on massiivinen ja ainoa laatuaan Suomessa.

Sulkua voi katsella näköalatasanteelta

Vanha nippunosturi purettiin ja sen paikalle rakennettiin venesulku. Kanavan vanha uittotunneli lujitettiin ja louhittiin. Lisäksi uusittiin kanavan ylittävät Kimolan ja Taipaleen sillat.

Kimolan kanavan erikoisuuksia ovat 70-metrinen veneilytunneli, joka on ainoa laatuaan Suomessa, sekä poikkeuksellisen korkea 12 metrin sulutuskorkeus. Kanavan sulkua voi ihailla myös näköalatasanteelta.

Kimolan kanavayhteys ja läheisten satamien kehittäminen lisäävät Heinola–Iitti–Kouvola-alueen veneilymahdollisuuksia sekä kytkevät seudun vesistöt keskiseen Järvi-Suomeen. Kimolan veneilykanavan myötä Kouvolasta muodostuu yhtenäinen vesitieyhteys Kansallisveden koillisosaan Pielavedelle saakka.

Hankkeen kustannusarvio on 20,8 miljoonaa euroa, josta valtion rahoitusosuus on kaksi kolmasosaa. Kouvolan, Iitin ja Heinolan osuus kustannuksista on yhteensä yksi kolmasosa. Valmistuttuaan kanava jää Kouvolan kaupungin omistukseen.

Jussi Lopperi

Tältä Kimolan kanavan tunneli näytti syyskuun alussa viime vuonna.
Tältä Kimolan kanavan tunneli näytti syyskuun alussa viime vuonna.

Juttuun lisätty kello 10.06 Harri Liikasen haastattelu.

Kanavan tekniset tiedot

Kanavan pituus 5,5 kilometriä

Sulutuskorkeus 12 metriä

Vesiväylä tunnelissa 70 metriä

Väylän leveys 14 metriä

Leveys sulun lähellä 12 metriä

Kulkusyvyys 1,8 metriä

Venesulun pituus 35 metriä

Venesulun leveys 8 metriä

Siltojen alituskorkeus 4,8 metriä

Kimolahden silta 4 metriä

Luetuimmat

Uusimmat uutiset