Talousvaikeuksiin ajautunut Kaarinan Ura-Basket löysi luxemburgilaisen rahoittajan, mutta Kouvot nojaa koronakriisin keskelläkin paikallisiin tukijoihin – "Meidän on oltava kotikentällä vahvoja"

Kouvojen aloitusviisikon amerikkalaiskolmikko Jacoby Armstrong (19/9), Moses Greenwood (14/8) ja Antonio Ballard (12/11) teki tasaista työtä koko illan.

Jussi Lopperi

Kouvojen kapteeni Antonio Ballard joutui Matti Nuutisen järjestämään ahtaaseen paikkaan.
Kouvojen kapteeni Antonio Ballard joutui Matti Nuutisen järjestämään ahtaaseen paikkaan.

Kouvot petrasi puolustustaan sarja-avaukseen verrattuna ja avasi Korisliigan kotiottelukautensa voitolla Kaarinan Ura-Basketista.

Neljän pelaajan voimin kaksinumeroiset pistelukemat latonut kouvolalaisjoukkue hallitsi kenttätapahtumia kolme neljäsosaa ja nitisti Uran 85–79 (47–43).

Ville Kauniston kasvattajaseura Ura aiheutti viime kaudella Kouvoille kaksi tappiota.

Talousvaikeuksiin ajautunut seura pelaa kotiottelunsa Turun Kupittaalla ja on löytänyt taakseen luxemburgilaisen rahoittajan.

Kouvot sen sijaan nojaa koronakriisin keskelläkin tutusti kouvolalaisiin ja kymenlaaksolaisiin tukijoihin, mutta pelikentällä ulkomaalaiset olivat perjantaina suuressa arvossa.

Aloitusviisikon amerikkalaiskolmikko Jacoby Armstrong (19/9), Moses Greenwood (14/8) ja Antonio Ballard (12/11) asetti peliminuuttinsa haarukkaan 27–31 ja teki tasaista työtä koko illan.

Jussi Lopperi

Ura-Basketin Kevin Bracy-Davis oli hetkittäin Kouvojen Vili Nymanin ja Tuomas Hirvosen tiukassa prässissä.
Ura-Basketin Kevin Bracy-Davis oli hetkittäin Kouvojen Vili Nymanin ja Tuomas Hirvosen tiukassa prässissä.

Kapteeni Ballard kehui Hirvosta ja Kaukiaista

Kouvolan oma kasvatti Tuomas Hirvonen (12/1/9) on jakanut kahdessa ottelussa yhteensä 17 korisyöttöä, joista osa oli Uraa vastaan varsinaisia namupasseja.

Kouvot johti viimeisen neljänneksen alkuhetkillä 16 pisteen erolla (73–57), mutta Ura hiipi neljän pisteen etäisyydelle (83–79).

Kapteeni Ballard pelasi itse virheettömästi ja hankki vastustajalle neljä virhettä.

– Tarvitsimme tätä voittoa, sillä tiedämme, että meidän on oltava kotikentällä vahvoja. Pelissä on paljon pienien yksityiskohtien korjaamista, mistä kertoo johtoaseman muuttuminen 16 pisteestä neljään. Onneksi korjattavat asiat ovat kuitenkin niitä pieniä asioita.

Jussi Lopperi

Tuomas Hirvonen pelasi viime kauden Lahti Basketballissa. Perjantaina Hirvonen palasi vanhaan tuttuun kotihalliinsa.
Tuomas Hirvonen pelasi viime kauden Lahti Basketballissa. Perjantaina Hirvonen palasi vanhaan tuttuun kotihalliinsa.

Ballard, 32, luonnehti Kouvoja fyysiseksi, kovatempoiseksi ja energiseksi joukkueeksi.

Miamin kasvatti on Kouvojen joukkueesta ainoa 1980-luvulla syntynyt pelaaja.

Hän korostaa ikäisekseen kokeneiden takamiesten Tuomas Hirvosen, 24, ja Severi Kaukiaisen, 22, roolia.

– Joukkueessamme on paljon aseita ja talenttia. Meillä on kaksi hienoa takamiestä, joilta löytyy johtajuutta ja puhetta. Itse johdan kapteenina omalla esimerkilläni. Nämä kaksi takamiestä ovat kentällä varsinaisia kapteeneja.

Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja on mainostanut, että joukkueessa on kaikille pelipaikoille useampi kova tekijä.

Tämä laajuus näkyi Ura-voitossa hienosti kahden 19-vuotiaan pelaajan puolustustyöskentelyssä: Henri Permanto (kolme riistoa) ja Oscar Storgård (kaksi riistoa) toivat kentälle tarvittavaa rouheutta.

Jussi Lopperi

Antonio Ballard sai tällin jalkaansa, mutta vakuutteli loppusummerin jälkeen olevansa pelikunnossa.
Antonio Ballard sai tällin jalkaansa, mutta vakuutteli loppusummerin jälkeen olevansa pelikunnossa.

"Kouvot pääsi juoksemaan helppoja"

Euroopan-kiertueeltaan Korisliigaan palannut Uran Matti Nuutinen näki oman joukkueen peliesityksessä yhteisharjoittelun puutetta.

– Pelasimme huonoa peliä, mutta olen ylpeä joukkueesta. Osoitimme taistelutahtoa ja ilmettä, vaikka Kouvot karkasi jo kauas. Hyökkäyksessä pallo ei liikkunut. Tuli paljon vaikeita, haastettuja heittoja, jotka menivät suurimmaksi osaksi ohi. Niistä Kouvot pääsi juoksemaan helppoja toiseen päähän.

– Levypallopelaaminen oli huonoa. Kouvot otti paljon hyökkäyslevypalloja (14) ja teki pisteitä toisista tsäänsseistä.

Kasvattajaseuraansa palannut Nuutinen teki sopimuksen Uran kanssa vajaa kuukausi sitten.

Jussi Lopperi

Kouvojen paras korintekijä Jacoby Armstrong esitteli donkkitaitojaan.
Kouvojen paras korintekijä Jacoby Armstrong esitteli donkkitaitojaan.

Viisi kautta Eurooppaa Kreikassa, Ranskassa, Romaniassa ja Espanjassa kiertänyt Nuutinen solmi Uran kanssa peräti kolmevuotisen sopimuksen.

Nuutinen, 30, saavutti Kouvoissa hopeaa 2008 ja pronssia 2010.

Nuutisen ykkösvaihtoehto oli jatkaa Espanjan kakkosliigan Oviedossa, mutta seuran rahavaikeuksien takia tuli ajankohtaiseksi palata kasvattajaseuraan.

– Sopimus purettiin yhteisymmärryksessä, koska seuralla ei ollut rahaa. Minulla on perhe mukana, joten on syytä katsoa muutakin kuin palloa. Oli hyvä vaihtoehto tulla kotimaahan. On aika harvinaista palata kasvattajaseuraan ja samalla kehittyä edelleen pelaajana.

Jussi Lopperi

Antonio Ballard on Kouvojen joukkueesta ainoa 1980-luvulla syntynyt pelaaja.
Antonio Ballard on Kouvojen joukkueesta ainoa 1980-luvulla syntynyt pelaaja.

Nuutiselle Kaunisto on ollut esikuva

Nuutinen ja perjantai-illan juhlinnan kohde Ville Kaunisto, 38, ovat kumpikin Ura-Basketin kasvatteja.

He saavuttivat joukkuekavereina Kouvoissa pronssia 2010.

Kouvot jäädytti Kauniston pelinumeron 13.

Seremonia ja kotiavaus vetivät koronarajoitusten vallitessa Manskarille 317 katsojaa.

Kouvojen otteluihin saa poikkeusoloissa ottaa 660 katsojaa.

Ennen Kaunistoa Manskarin seinälle on nostettu Jukka Toijalan vitonen ja Mikko Sydänmaanlakan ysi sekä Risto Piiparin valmentajapaita.

Jussi Lopperi

Ville Kauniston pelinumero jäädytettiin. Seremoniassa oli mukana koko perhe, eli poika Noel ja vaimo Aino-Kaisa.
Ville Kauniston pelinumero jäädytettiin. Seremoniassa oli mukana koko perhe, eli poika Noel ja vaimo Aino-Kaisa.

Kaunisto pelasi Korisliigassa yhteensä 471 ottelua.

Kahdentoista liigakauden aikana Kouvot oli kahta vuotta lukuun ottamatta koko ajan Kauniston oma seura.

Kaunisto voitti Kouvoissa mestaruuden 2004 ja 2016. Ura päättyi hopeaan 2019.

41 A-maaottelua pelannut Kaunisto pelasi ammattilaisena myös Espanjassa, Italiassa, Sveitsissä ja Ranskassa.

Kaunisto voitti Korisliigan levypallokuninkuuden 2014 ja oli peräti kahdeksalla kaudella liigan paras suomalainen levypallopelaaja.

Nuutisella – kuten monella muullakin koripalloihmisellä – on Kaunistosta vain hyvää sanottavaa.

– Ville on loistava persoona ja tehnyt hienon uran koripallossa. Numeron jäädyttäminen on enemmän kuin ansaittu juttu. Muistan omalta ajaltani kolmelta vuodelta Kouvolasta, että ihmiset ovat täällä ihan huippuja. Olen iloinen Villen puolesta, että Kouvolasta tuli hänelle toinen koti.

Jussi Lopperi

Henri Permanto (45) sai puolustuspelistä ansaitut kehut Tuomas Hirvoselta ja Oscar Storgårdilta.
Henri Permanto (45) sai puolustuspelistä ansaitut kehut Tuomas Hirvoselta ja Oscar Storgårdilta.

75 A-maaottelua pelannut ja Suomea MM-kisoissa 2014 ja EM-kisoissa 2015 ja 2017 edustanut Nuutinen sai pelata yhden esikuvansa kanssa, kun joukkuekaverina oli Kaunisto.

– Ville on opettanut minulle paljon asioita koripallosta ja elämästä kentän ulkopuolella.

Näin pelattiin

Ottelun ratkaisu

Kouvot teki eroa ottelun kolmannella neljänneksellä pelatessaan energisellä viisikolla Kaukiainen–Nyman–Ballard–Storgård–Toikkanen. Tämä valpas ja sisukas viisikko antoi kotijoukkueelle lisävirtaa.

Manskarin tähti

Kymmenen kautta Kouvoja edustanut Ville Kaunisto sai pelinumeronsa jäädytettynä Manskarin seinälle. Koronan takia seremonian näki vain 317 katsojaa. Kaunisto: "Onneksi olen saanut vuosien ajan pelata täyden kouvolalaiskatsomon edessä. Parempi niin päin."

Illan donkki

19-vuotiaat Henri Permanto ja Oscar Storgård toivat takiaisia Kouvojen puolustuspeliin. Kaksikko raapi joukkueensa kahdeksasta pallonriistosta peräti viisi.