KooKoon Jussi Ahokas arvostettiin Euroopan ykköseksi: "Tosi iso tunnustus" –  Katso videolta palkitun valmentajan ajatuksia joukkueensa luotsaamisesta viime talvelta

KooKoo-luotsi yllättyi isosti valinnastaan Euroopan parhaaksi valmentajaksi.

Jussi Lopperi

Jussi Ahokas veti SM-liigassa tulokasvalmentajana KooKoon upeasti seurahistoriaan parhaaseen sijoitukseen runkosarjassa.
Jussi Ahokas veti SM-liigassa tulokasvalmentajana KooKoon upeasti seurahistoriaan parhaaseen sijoitukseen runkosarjassa.

Kouvolan KooKoon päävalmentaja Jussi Ahokas, 39, sanoo yllättyneensä isosti valinnastaan Euroopan vuoden parhaaksi jääkiekkovalmentajaksi.

Palkinnon jakaa vuosittain eurooppalaisten seurajoukkueiden liitto European Hockey Clubs. Palkinnot jaettiin neljännen kerran.

– Tosi iso tunnustus. Viiden ehdokkaan joukossa oli kuitenkin todella kovia valmentajia. Sen takia olin myös todella yllättynyt, kun minut valittiin ykköseksi, kommentoi Ahokas tuoreeltaan valintaa Kouvolan Sanomille.

Ahokas äänestettiin ykköseksi viidestä Globetrotter Coach of the Year -palkintoehdokkaasta. Muut EHC:n asettamat ehdokkaat olivat Christian Wohlwend (HC Davos), Tom Pokel (Straubing Tigers), Rikard Grönborg (ZSC Lions) ja Thomas Berglund (Luulaja).

Voittaja valittiin EHC:n esiraadin äänestystulosten ja verkossa toteutetun yleisöäänestyksen perusteella.

EHC palkitsee vuosittain vuoden nuoren pelaajan, vuoden valmentajan ja vuoden seuran sekä jakaa urapalkinnon.

EHC:n mukaan Ahokkaan suorituksen arvoa lisää se, että hän pystyi nostamaan Liigan kärkipaikoille alhaisemman budjetin joukkueen.

Ensi viikolla joukkueharjoituksiin

KooKoon ensi kauden joukkue kerääntyi tällä viikolla yhteen ensimmäisen kerran maaliskuun puolivälissä keskeytyneen kauden jälkeen. Viikon aikana joukkuetta on testattu pienryhmissä Pajulahdessa ja Kouvolassa.

Viiden ehdokkaan joukossa oli kuitenkin todella kovia valmentajia. — Jussi Ahokas

– Kiva oli nähdä taas joukkue. Itsellä oli ainakin hyvä fiilis, Ahokas myhäili.

Tähän viikkoon asti pelaajat ovat harjoitelleet omatoimisesti.

– Ensi viikolla aloitetaan joukkueharjoitukset kotimaisin voimin ja perusoheisharjoituksilla mennään juhannukseen asti. Kouvolan halliin saadaan jää heinäkuun puolivälissä, luotasi Ahokas tulevaa.

Myös tulevan kauden joukkue alkaa olla Ahokkaan mukaan valmiina.

– Yhtä isompaa palaa vielä haetaan ja muutamaa nuorempaa pelaajaa.

KooKoo sijoittui keskeytetyssä SM-liigan runkosarjassa viidenneksi ja teki tukun seuraennätyksiä.

Suomessa jääkiekkotoimittajat äänestivät jo Ahokkaan Vuoden valmentajaksi ja Kalevi Numminen -palkinnon saajaksi.

Ahokas on valmentanut Suomen alle 18- ja 20-vuotiaat maailmanmestaruuksiin 2016 ja 2019.

Juttua täydennetty muun muassa Ahokkaan kommenteilla.