18-kertainen suomenmestari Olli Tuominen on asettunut ylpeänä Kouvolan Squash-seuran keulakuvaksi – "Teen hyvää sekä lajille että seuralle ja on ollut siistiä edustaa Kouvolaa"

Jussi Lopperi

Olli Tuomisen mielestä squashin tilanne Suomessa on kehittynyt hyvään suuntaan. Hallien käyttöasteet ovat nousseet useita prosentteja ja harrastajamäärät ovat kasvussa.
Olli Tuomisen mielestä squashin tilanne Suomessa on kehittynyt hyvään suuntaan. Hallien käyttöasteet ovat nousseet useita prosentteja ja harrastajamäärät ovat kasvussa.

Kouvolalaislähtöisen Hannu Halmeen small talkilla oli yllättävän kauaskantoiset seuraukset.

Sulkapalloon ja squashiin keskittyvässä Tali-hallissa Helsingissä yrittäjänä työskentelevä Halme vinkkasi, että Suomen pitkäaikaisen ykköspelaajan Olli Tuomisen pitäisi edustaa Kouvolan Squash-seuraa.

Halmeen sponsoroitava kävi pyydykseen.

Vastikään 18. kerran suomenmestaruuden voittanut Tuominen on vienyt kolme viimeisintä titteliä KSQ:n pelaajana vuosina 2016, 2017 ja 2020.

Jussi Lopperi

Olli Tuominen tunnustaa olevansa outo tapaus. Squashin 5-vuotiaana Helsingin Kannelmäessä aloittaneella pojalla ei ollut koskaan toista vakavaa urheiluharrastusta.
Olli Tuominen tunnustaa olevansa outo tapaus. Squashin 5-vuotiaana Helsingin Kannelmäessä aloittaneella pojalla ei ollut koskaan toista vakavaa urheiluharrastusta.

– En ihan tarkkaan muista keskusteluamme ja sitä, mistä Hannu ideansa sai, mutta aika nopeasti siitä lähti iso pyörä pyörimään.

Tuominen, huhtikuussa 41, tietää oman arvonsa.

Hän voitti SM-kultaa 15 kertaa peräkkäin vuosina 2000–2014.

Ennen Tuomista Suomi-squashin ykkösmies oli Sami Elopuro, joka saavutti kahdeksan mestaruutta.

Tapio Ahlroth

18 kertaa suomenmestaruuden voittanut Olli Tuominen on vienyt kolme viimeisintä titteliä Kouvolan Squash-seuran pelaajana vuosina 2016, 2017 ja 2020.
18 kertaa suomenmestaruuden voittanut Olli Tuominen on vienyt kolme viimeisintä titteliä Kouvolan Squash-seuran pelaajana vuosina 2016, 2017 ja 2020.

Kotimainen squashliiga on aina ollut Tuomiselle pienessä roolissa, koska Kannelmäen kasvatti on pelannut ammatikseen liigaa Sveitsissä, Englannissa, Ruotsissa, Hollannissa, Saksassa ja Ranskassa.

– Olen tiedostanut sen, että pystyn omalla panoksellani nostamaan Suomessa pelin tasoa ja auttamaan siten lajin ja joukkueen näkyvyyttä. Teen hyvää sekä lajille että seuralle. On ollut siistiä edustaa Kouvolaa.

Pitkällä urallaan Tuominen on pukeutunut vain viiden suomalaisseuran asuihin Helsingissä (2), Espoossa, Mikkelissä ja Kouvolassa.

KSQ:n maailmallakin tunnettu ykköspelaaja on asettunut ylpeänä vuonna 1977 perustetun seuran keulakuvaksi.

– KSQ:ta ei tarvitse hehkuttaa yhtään ekstraa. Se on sympaattisin seura. Täällä on tosi lämmintä, sitoutunutta, mukavaa ja innostunutta porukkaa. Liigakierroksilla seuran jäsenten kunnostamassa ja ylläpitämässä hallissa on ollut mukavasti katsojia. Uusia junioreita on tullut mukaan seuratoimintaan.

Tapio Ahlroth

Tuominen työskentelee Helsingin Malmilla sijaitsevassa pyöräliikkeessä myynti- ja huoltotehtävissä. Squashista ammatin, avartuneen elämänkatsomuksen ja liudan kavereita saanut Tuominen ei kaipaa kilpailuvuosista loputonta matkustamista.
Tuominen työskentelee Helsingin Malmilla sijaitsevassa pyöräliikkeessä myynti- ja huoltotehtävissä. Squashista ammatin, avartuneen elämänkatsomuksen ja liudan kavereita saanut Tuominen ei kaipaa kilpailuvuosista loputonta matkustamista.

Viime vuoden toukokuussa Tuominen ilmoitti lopettavansa ammattilaisuransa.

PSA Tourille vuonna 1997 liittynyt suomalainen pelasi 535 ottelua ja kaapi 292 voittoa.

Yli 50 maassa kilpaillut Tuominen kohosi maailmanrankingissa parhaimmillaan sijalle 13. Vuosi oli 2006.

Hassu yhteensattuma on, että toinen tunnettu suomalainen yksilölajin mailapelaaja Jarkko Nieminen sädehti tenniksen ATP-listalla niin ikään 13:ntena samana vuonna.

Tuominen otti PSA Tourilla 15 turnausvoittoa.

– Top10-pelaajat pelaavat vielä paljon enemmän kuin minä, mutta kyllä minullekin duunipelejä kertyi todella paljon, kun kiersin kisoja ja pelasin liigoja. Euroopan liigojen merkitys oli suuri harjoituksellisesti, koska Suomesta ei tahtonut löytyä tarpeeksi kovia vastustajia.

Jussi Lopperi

Olli Tuominen kaipaa Suomi-squashiin mallia Euroopasta, jossa hallit ovat olohuonemaisia klubeja.
Olli Tuominen kaipaa Suomi-squashiin mallia Euroopasta, jossa hallit ovat olohuonemaisia klubeja.

Vuoden 2019 Suomen Urheilugaalassa Tuominen oli ehdokkaana esikuvaksi maastohiihtäjä Martti Jylhän ja nyrkkeilijä Eva Wahlströmin kanssa. Valinta osui Wahlströmiin.

Suomalaista urheilukulttuuria vahvistavassa gaalassa jo ehdokkuus on suuri saavutus ja kunnia.

Palkinnon jakoperusteissa todetaan, että esikuva voi olla aktiivi tai uransa lopettanut huippu-urheilija, jonka asenne, käytös, esiintyminen ja teot sopivat kannustavaksi esimerkiksi koko Suomen kansalle ja erityisesti nuorille.

– Ehdokkuus oli tunnustus sekä omalle vuosikymmeniä tehdylle työlle että lajille. En ole kuitenkaan maailmanmestari tai edes maailman top10-pelaaja.

Jussi Lopperi

Aloittelijoille Olli Tuominen suosittelee harrastepalloja. Kisapallo pomppii aivan eri tavalla kuin aloittelijapallo, joissa on Tuomisen mukaan paljon hyviä vaihtoehtoja.
Aloittelijoille Olli Tuominen suosittelee harrastepalloja. Kisapallo pomppii aivan eri tavalla kuin aloittelijapallo, joissa on Tuomisen mukaan paljon hyviä vaihtoehtoja.

Tuominen työskentelee Helsingin Malmilla sijaitsevassa pyöräliikkeessä myynti- ja huoltotehtävissä.

Squashista ammatin, avartuneen elämänkatsomuksen ja liudan kavereita saanut Tuominen ei kaipaa kilpailuvuosista loputonta matkustamista.

Reissuralli johti siihen, että matkapäiviä kertyi vuodessa noin 200. Kotona Tuominen kävi vain pyykinpesussa.

Pelaamista Tuominen ei kokonaan lopeta. Hän valmentaa naisten maajoukkuepelaaja Riina Koskista ja on ottanut lisää satunnaisina pysyneitä valmennustehtäviä. Häntä on kysytty täysipäiväiseksi valmentajaksi Yhdysvaltoihin ja Intiaan.

Jussi Lopperi

Olli Tuomisen mukaan squash ei ole ulkomaillakaan jättilaji. Ammattilaisurallaan Tuominen yöpyi kisamatkoillaan niin loistohotelleissa kuin paikallisten perheiden kodeissa.
Olli Tuomisen mukaan squash ei ole ulkomaillakaan jättilaji. Ammattilaisurallaan Tuominen yöpyi kisamatkoillaan niin loistohotelleissa kuin paikallisten perheiden kodeissa.

– Olin lajissa niin pitkään mukana ja annoin sille 110 prosenttia, etten halua jatkaa samaa meininkiä valmentajana. Olen tyytyväinen, että elämään on tullut muitakin asioita kuin squash. Tsemppaan pelaajia ja pelaan haastaakseni itseäni ja säilyttääkseni tasoni, mutta en suunnittele valmennuksesta täysipäiväistä, jos on muutakin, mitä voin tehdä.