Kauden käynnistyminen tappiollisesti on jo tuttua Kouvoille – "Me nostimme pallon pään päälle ja katselimme, kun piti heittää"

Pyrintö vei Kouvoja kauden avausottelussa Tampereella 99–80.

AOP/Jussi Saarinen

Kouvoihin palannut Tuomas Hirvonen jäi sarja-avauksessa Osku Heinosen (10) ja Lassi Kilpisen puristukseen.
Kouvoihin palannut Tuomas Hirvonen jäi sarja-avauksessa Osku Heinosen (10) ja Lassi Kilpisen puristukseen.

Kouvojen 28. pääsarjakausi alkoi keskiviikkona karulla vierastappiolla Korisliigassa.

Kouvolalaisjoukkue hävisi Tampereen Pyrinnölle 99–80 (46–31) ottelussa, jota se johti Pyynikin palloiluhallissa tasan kerran.

Kauden käynnistyminen tappiollisesti alkaa olla jo turhan tuttua Kouvoille.

Kouvot on voittanut avausottelunsa viimeksi mestaruuden jälkeisellä kaudella lokakuussa 2016.

Kouvot käväisi ensimmäisellä neljänneksellä 9–8-johdossa, mutta Pyrintö vastasi illan ainoaan johtoaseman menetykseen väkevästi ja latoi kahdeksan koria peräkkäin.

Toisella neljänneksellä ero repesi 14 pisteeseen, ja kolmannella kymmenminuuttisella Pyrintö paahtoi masentavasti 26 pisteen johdossa lukemissa 70–44.

Pyrintö pelasi jykevän 40-minuuttisen ja teki joka neljänneksellä vähintään 23 pistettä.

Onnistuneet kahden pisteen heitot kallistuivat Kouvojen eduksi 26–22, mutta Pyrintö paukutti kouvolalaismiehistön kumoon kolmosilla.

Pyrintö pussitti kolmosviivan takaa 13 kertaa onnistumisprosentilla 38.

Jo puoliaikaan mennessä Pyrintö niittasi kahdeksan kaukoheittoa pussiin.

AOP/Jussi Saarinen

Vili Nyman lunasti paikan aloitusviisikossa ja oli Kouvojen toiseksi paras levypallopelaaja.
Vili Nyman lunasti paikan aloitusviisikossa ja oli Kouvojen toiseksi paras levypallopelaaja.

"Tuhansia toistoja ja aina hassuttelumeininki"

Kouvojen päävalmentajana toista kauttaan toimiva Tuomas Oja vaikutti viime kaudella toisinaan kätkevän tunteensa.

Tällä kertaa Oja sanoi suoraan, että harmittaa.

– Pyrinnön toteutus molemmissa päissä kenttää ja meidän passiivisuus. Ne ratkaisivat pelin. Me nostimme pallon pään päälle ja katselimme, kun piti heittää, Oja kiteytti.

Ex-kouvot Osku Heinonen (17/2) ja David Gonzalvez (15/5/5) olivat kovimpia korisukan pöllyttäjiä.

Kapteeni Gonzalvez säkitti viisi kolmosta kuudesta yrityksestä, ja Heinonen suhisutti sukkaa neljällä kolkilla kuudesta virityksestä.

Gonzalvez, 32, edusti vielä viime kaudella Kouvoja, mutta vaihtoi avioitumisen myötä paikkakuntaa Tampereelle.

Kouvoissa kultaa ja hopeaa saavuttanut iloinen amerikkalaislaituri pelaa Korisliigassa viidettä kauttaan esiinnyttyään ennen Kouvoja yhden kauden Lahdessa.

Pyrinnön oma kasvatti Heinonen, 28, kävi hakemassa Kouvoista uralleen uuden nosteen kouvolalaisseuran neljännen mestaruuden jälkeisellä kaudella.

AOP/Jussi Saarinen

Moses Greenwood oli Kouvojen paras korintekijä.
Moses Greenwood oli Kouvojen paras korintekijä.

Se on Korisliigassa 12. kauttaan tahkoavalle Heinoselle ainoa vuosi, jolloin hän on pelannut muualla kuin Pyrinnössä.

– Pelasimme iloista korista sarja-avaukseen. Kaikilla oli kentällä hauskaa. En ole omaa tekemistäni muuttanut. Menen vanhalla kaavalla, ja kai se toimii. Takana on tuhansia toistoja ja mukana aina hassuttelumeininki, Heinonen kuvaili omaa kuvaansa koripalloilijana.

Osku Heinonen muistetaan Kouvoissa hyvin.

Uransa ensimmäisellä ammattilaiskaudella hänet ylennettiin Kouvojen kapteeniksi kauden 10. ottelussa Ville Kauniston loukkaannuttua vakavasti.

AOP/Jussi Saarinen

David Gonzalvez satutti entistä seuraansa Pyynikillä: viisi kolmosta verkkoon kuudesta yrityksestä.
David Gonzalvez satutti entistä seuraansa Pyynikillä: viisi kolmosta verkkoon kuudesta yrityksestä.

Meillä on vielä tekemistä siinä, että saamme joukkueen yhtenäisemmäksi ja luotamme toisiimme puolustuspäässä. — Tuomas Hirvonen

Heinonen oli Kouvojen joukkueesta ainoa, joka pelasi Korisliigan runkosarjassa kaikki 36 ottelua.

Kouvola on tamperelaiskasvatille tuttua seutua, sillä mummu, vaari, täti ja serkku asuvat Korialla.

Takamies Marcus Lewis (25/6/5/3r) kohosi kentän korikunkuksi.

Permanto iski viisi kolmosta

Kouvoista ilonaiheita tarjoili kaikki pisteensä kolmosilla tehnyt Henri Permanto (15/1/3), joka oli joukkueen kenraaliharjoituksessa Lahdessa paras korintekijä.

Kotkan Peli-Karhujen kasvatti Permanto, 19, edustaa kouvolalaisseuraa jo neljättä kauttaan, mutta on enimmäkseen pelannut seuran kehitysjoukkueessa Korikouvoissa Divarissa.

AOP/Jussi Saarinen

Henri Permanto teki 15 pistettä kolmosviivan takaa.
Henri Permanto teki 15 pistettä kolmosviivan takaa.

– Henkka on paremmassa kunnossa kuin viime kaudella ja harjoitellut hyvin, Oja sanoi viime viikolla Kouvolan Sanomissa.

Viime kaudella Permanto puki 19 liigaotteluun, mutta peliaikaa tuli keskimäärin vain kolme minuuttia.

Divarissa hän kellotti 31 minuuttia ja pani palloa pussiin 18,5 pisteen keskiarvolla.

197-senttinen takamies pelasi viisi ottelua 16-vuotiaiden maajoukkueessa.

Permannon ohella on syytä nostaa esille Vili Nyman (6/6), joka lunasti paikan aloitusviisikossa ja kaapi Kouvoista toiseksi eniten levypalloja.

AOP/Jussi Saarinen

Pyrintö-ikoni Osku Heinonen oli iskussa.
Pyrintö-ikoni Osku Heinonen oli iskussa.

Moses Greenwood (17/5) ei mahtunut aloitusviisikkoon, mutta teki Kouvoista eniten pelitilannekoreja 22 minuutin peliajalla.

Jacoby Armstrong (14/7) ja Tuomas Hirvonen (8/2/8) huhkivat parketilla liki puoli tuntia.

Hirvonen (+10) ja Permanto (+6) ylsivät Kouvoista ainoina plussan puolelle.

– Tämä peli näytti, että meidän pitää olla valmiimpia. Ei voi antaa vastustajalle näin paljon löysää etenkään vieraspelissä. Meillä on vielä tekemistä siinä, että saamme joukkueen yhtenäisemmäksi ja luotamme toisiimme puolustuspäässä, Lahdesta Kouvoihin palannut Hirvonen, 24, kommentoi.

Kapteeni Antonio Ballard (6/5) ja Namon Wright (3/4) saavat kauteen toisen lähtöyrityksen perjantaina Mansikka-aholla.

Pyynikillä kaksikko otti yhteensä 16 heittoa, joista vain neljä onnistui.

AOP/Jussi Saarinen

Kapteeni Antonio Ballard saa kasata rivit perjantain kotiavausta varten.
Kapteeni Antonio Ballard saa kasata rivit perjantain kotiavausta varten.

Kauniston numeron jäädytys perjantaina

Perjantaina kausi avataan juhlallisesti Mansikka-aholla, kun kotiottelussa Kaarinan Uraa vastaan Kouvot jäädyttää Ville Kauniston pelinumeron 13.

Tähän mennessä Manskarin seinälle on nostettu Jukka Toijalan vitonen ja Mikko Sydänmaanlakan ysi sekä Risto Piiparin valmentajapaita.

Kaarinan Uran kasvatti Ville Kaunisto pelasi Korisliigassa yhteensä 471 ottelua.

Kahdentoista liigakauden aikana Kouvot oli kahta vuotta lukuun ottamatta koko ajan Kauniston oma seura.

Kaunisto voitti Kouvoissa mestaruuden 2004 ja 2016. Ura päättyi hopeaan 2019.

41 A-maaottelua pelannut Kaunisto pelasi ammattilaisena myös Espanjassa, Italiassa, Sveitsissä ja Ranskassa.

Näin pelattiin

Pyrintö–Kouvot 99–80 (23–14, 23–17, 24–16, 29–33)

Pyrintö: Marcus Lewis 25/6/5 syöttöä, Osku Heinonen 17/2, David Gonzalvez 15/5/5 syöttöä, Lassi Kilpinen 13/1, Marlon Johnson 9/9, Shawn Hopkins 8/4, Brady Skeens 5/9, Tomas Pihlajamäki 5/1, Panu Peltokangas 2/1, Eero Lehtonen 0/0, Justus Kilpinen 0/1.

Kouvot: Moses Greenwood 17/5, Henri Permanto 15/1, Jacoby Armstrong 14/7, Tuomas Hirvonen 8/2/8 syöttöä, Severi Kaukiainen 7/5, Antonio Ballard 6/5, Vili Nyman 6/6, Namon Wright 3/4, Teemu Knihtinen 2/0, Ilmari Toikkanen 2/2.

Erotuomarit: Jaakko Kaunisto, Karolina Andersson, Jukka Mustapää.

Yleisöä: 375.