Salohallissa kuuluu illalla myös Kouvojen kannustus — Kouvot Fan Club on järjestänyt kevään pudotuspeleissä kannattajamatkoja kaikkiin vierasotteluihin

Katja Juurikko

Kouvojen faniryhmä nostatti tunnelmaa Kouvolan matkakeskuksessa tiistaina ennen lähtöä Saloon.
Kouvojen faniryhmä nostatti tunnelmaa Kouvolan matkakeskuksessa tiistaina ennen lähtöä Saloon.

Kouvot saa Korisliigan seitsemänteen ja ratkaisevaan välieräotteluun tuekseen äänekkään kannattajajoukon Kouvolasta.

38-paikkainen fanibussi starttasi Kouvolan matkakeskuksesta Saloon kello 15.

Arkipäivästä huolimatta ilmoittautumisia fanireissuun tuli nopeasti, ja linja-auto täyttyi lähes viimeistä istuinta myöten.

Kouvot Fan Club on järjestänyt kevään pudotuspeleissä kannattajamatkoja kaikkiin vierasotteluihin.

Faniklubi oli myös Kouvottarien matkassa naisten Korisliigan playoffeissa.

— Pienimmillään reissussa on ollut 15 kannattajan ryhmä ja suurimmillaan 35. Lisäksi on ollut henkilöautolla liikkuvia, fanitoiminnassa pitkään mukana ollut Eveliina Sauna-aho kertoo.

Sauna-ahon mukaan vieraspelimatkoja on järjestetty tällä kaudella aiempaa vähemmän, sillä otteluohjelma ei ole ollut kovin suosiollinen.

— Vieraspelejä on ollut paljon arki-iltoina, ja niihin on ollut vaikeaa saada lähtijöitä.

Kouvot voi hyötyä Nenosen pelikiellosta

Sauna-aho odottaa seitsemännestä semifinaalista jälleen tiukkaa kamppailua. Luonnollisesti hän uskoo, että Kouvot voittaa ja jatkaa kauttaan finaaleissa.

Hän näkee, että Kouvot voi hyötyä Vilppaan Juho Nenosen pelikiellosta.

Nenonen sai yhden ottelun pelikiellon sunnuntaina pelatun kuudennen välierän tapahtumista. Hän huitaisi kyynärpäällään Kouvojen David Gonzalvezia kasvoihin.

Nenonen on tunnettu sitkeänä puolustajana, joka pelaa sääntöjen rajamailla.

Kouvojen Thomas Gipson III on turhautunut Nenosen pihdeissä ja saattanut itsensä virhevaikeuksiin.

Toinen kiinnostava seikka Vilppaan kokoonpanossa on se, onko perjantain ottelussa loukkaantunut Jamie Skeen pelikunnossa.

Sunnuntaina Kouvolassa Skeen seurasi peliä vaihtopenkiltä.

Katja Juurikko

Hannele Sauna-aho tunnustaa väriä.

— Vilppaalta on isosta päästä pelaaja tai pelaajia pois. Gipsonia tämä varmasti helpottaa. Ehkä hermokontrolli pitää nyt Gipsonilla paremmin, Sauna-aho arveli.

”Joukkue on yllättänyt iloisesti”

Kouvot sijoittui runkosarjassa kuudenneksi. Kahden viime kauden hopeamitalisti Vilpas voitti runkosarjan kolmannen kerran peräkkäin.

Sauna-aho tunnustaa, ettei kuukausi tai kaksi takaperin uskonut siihen, että Kouvot pelaisi näin vahvan kevään ja haastaisi välierissä runkosarjan ylivoimaisen ykkösen.

— Joukkue on yllättänyt iloisesti. Peli näyttää vielä hyvältä tällä hetkellä. Kouvot on päässyt harjoittelemaan ja kehittämään peliään sen jälkeen, kun Gipson tuli joukkueeseen kesken kauden. Vilpas ehkä junnaa samaa peliä kuin aiemmin tällä kaudella eikä ole tuonut siihen mitään uutta, Sauna-aho kommentoi.

Suoraan töistä fanireissulle

Kotiotteluissa lipunmyynnissä talkoileva Seija Mark lähti tiistaina kauden ensimmäiselle vieraspelireissulleen.

— Hengessä ollaan mukana. Uskon, että Kouvot voittaa hyvällä tsempillään. Nenosen pelikielto voi joko sytyttää Salon entisestään tai sitten lamaannuttaa, Mark sanoi.

Timo Sirén karautti fanibussin kyytiin suoraan työpäivänsä jälkeen. Kotiotteluissa Sirén on nähty silloin tällöin eturivissä lyömässä rumpua Kouvojen kannattajaporukassa.

— Nyt sattui hyvin, kun ehdin töistä mukaan. Aiemmat vieraspelit ovatkin jääneet väliin.

Katja Juurikko

Veli-Pekka Muona Kouvojen luottokuljettaja. Muona on ajanut tälläkin kaudella niin joukkueen kuin kannattajien bussia.

Sirén ei olisi joulukuussa veikannut sen puolesta, että Kouvot taistelee mitalipeleissä ja vääntää täyden seitsemän ottelun sarjan Vilppaan kanssa.

— Toivoin välieristä tietenkin jännittäviä pelejä, mutta ei tähän olisi uskonut vielä talvella.

Vilppaan ja Kouvojen välieräsarja on tilanteessa 3—3, kun molemmat joukkueet ovat voittaneet kaikki kotiottelunsa.

Tiistai-illan ottelun voittaja etenee loppuotteluihin Kauhajoen Karhua vastaan. Häviäjä pelaa pronssista kotkalaista KTP-Basketia vastaan.

Klassikoksi muodostunut ottelusarja tilanteessa 3—3

2.5. Vilpas—Kouvot 87—86

4.5. Kouvot—Vilpas 85—77

6.5. Vilpas—Kouvot 92—91

8.5. Kouvot—Vilpas 88—71

10.5. Vilpas—Kouvot 89—73

12.5. Kouvot—Vilpas 95—86