Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen pettyi tapaan, jolla joukkueen taustaryhmä junaili ensi kauden valmennuskuviot – "En kokenut, että omaa työtäni olisi arvostettu"

Mika Hartonen on valmentanut Kouvottaria menestyksekkäästi koko sen pääsarjahistorian ajan.
Mika Hartonen on valmentanut Kouvottaria menestyksekkäästi koko sen pääsarjahistorian ajan.

Naisten Korisliigassa pelaava Kouvottaret vaihtaa päävalmentajaa. Neljä kautta joukkuetta nousujohteisesti luotsannut Mika Hartonen oli sanojensa mukaan valmis jatkamaan.

– Halusin olla mukana valmennustiimissä. Olen kannattanut tiimityötä koko neljän vuoden ajan, Hartonen sanoo.

– Päätökset rooleista ja työnkuvista oli kuitenkin tehty ensin ja itse en kokenut, että omaa työtäni olisi arvostettu ja että olisin päässyt käyttämään omia vahvuuksiani tulevaisuudessa Kouvottarissa.

Hartonen teki kouvolalaisjoukkueen päävalmentajana hyvää jälkeä. Ensimmäisellä pääsarjakaudellaan Kouvottaret sijoittui kuudenneksi.

Toisella kaudellaan Kouvottaret oli kahdeksas, mutta kohosi kaudella 2018–2019 hienosti runkosarjassa neljänneksi. Puolivälierissä Hartosen suojatit lähettivät Forssan Alun kesälomille kiihkeän viiden ottelun sarjan jälkeen.

Mestaruuden vienyt Peli-Karhut oli välierissä parempi, kuten oli myös Hyvinkään Ponteva pronssipelissä.

Menneellä kaudella Kouvottaret oli naisten Korisliigan piikkipaikalla (21/4) ennen kuin koronakriisi iski ja keskeytti pelit maaliskuun alussa. Suomen cupissa Kouvottaret sai hopeaa.

Hartoselle sekä sarjan keskeytys että valmennuspestin päättyminen ovat ottaneet luonnollisesti koville.

– Tässä olen käynyt pettymystäni läpi.

– Kouvot on itselleni rakas seura ja Kouvottaret oli itselleni toinen perhe. Molemmat ovat antaneet itselleni paljon, mutta myös aiheuttaneet suurimmat pettymykset koriksen saralla. Aina toivoo, että joskus asiat kääntyisivät hyvin päin.

Hartonen ei osaa vielä sanoa, mitä tulevaisuus tuo tullessaan koripallon osalta.

Kouvot on itselleni rakas seura ja Kouvottaret oli itselleni toinen perhe. — Mika Hartonen

– Ei ole mitään suunnitelmia.

Hyvää työtä neljä vuotta

Kouvottarien manageri Marko Frimodig myöntää, että neuvottelut Mika Hartosen kanssa ovat päättyneet.

– Tiedustelimme hänen haluaan olla mukana tiimissä, mutta se ei hänelle sopinut.

– Mika (Hartonen) teki hienoa työtä kaikki nämä neljä vuotta Kouvottarissa. Se on ihan selvä, Frimodig mainitsi.

Frimodigin mukaan uuden päävalmentajan kanssa asiat ovat sopimuspapereiden allekirjoitusta vaille valmiit.

– Viimeisiä asioita varmistellaan. Uskoisin, että ihan lähipäivinä päävalmentajan ja apuvalmentajan nimet julkistetaan.

Kouvottaret on aloittanut ensi kauden joukkueen kasaamisen.

– Se on hyvässä mallissa. Neljän viiden viime kauden runkopelaajan kanssa asioista on sovittu suullisesti. Ei meillä varmasti tule olemaan massiivista tarvetta etsiä pelaajia ulkopuolelta. Ehkä joitain täsmäkyselyitä tulemme tekemään.

– Yksikään kotimainen pelaaja ei ole ainakaan vielä ilmoittanut, ettei olisi jatkamassa meillä. Kouluasiat ratkaisevat tietysti joidenkin kohdalla, mutta nämä asiat selviävät kesällä.

Kouvottarien viime kauden laadukas ulkomaalaiskolmikko Ameryst Alston, Camille Zimmerman ja Claire Lamunu kiinnostaa edelleen Kouvolassa.

– Meillä on keskusteluyhteys heistä jokaiseen. Tuskin saamme kaikkia kolmea pidettyä, se olisi jackpot, Frimodig tuumaa.