Mistä näkee jo alkukaudesta, että KPL:llä on laaja ja laadukas pelaajisto sisäpeliin? Pelinjohtaja Iiro Haimi vastaa – Kentällä ja kentän ulkopuolella kärsinyt Toni Laakso avaa kautensa tänään tiistaina kasvattajaseuraansa vastaan

KPL meni jo kahdella viime kaudella Matti Iivarisen ohjauksessa siihen suuntaan, että sisäpelin vastuuta ja kuormaa jaettiin tasaisemmin koko pelaavan tusinan kesken.

Lumikki Haaja

Vuodesta 2016 KPL:ää edustanut Toni Laakso pelaa tänään tiistaina kauden ensimmäisen ottelunsa. Laaksolla on ollut viime vuosina vaikeita aikoja sekä henkisten että fyysisten ongelmien takia. Kopla-vuosinaan Laakso on totuttu näkemään kentällä monipuolisena sisäpelaajana ja pallovarmana ulkopelaajana, joka näyttää tunteensa aidosti. Arkistokuva 2018.
Vuodesta 2016 KPL:ää edustanut Toni Laakso pelaa tänään tiistaina kauden ensimmäisen ottelunsa. Laaksolla on ollut viime vuosina vaikeita aikoja sekä henkisten että fyysisten ongelmien takia. Kopla-vuosinaan Laakso on totuttu näkemään kentällä monipuolisena sisäpelaajana ja pallovarmana ulkopelaajana, joka näyttää tunteensa aidosti. Arkistokuva 2018.

Sisäpelin monipuolistaminen on ollut Iiro Haimin yksi johtoajatuksista Superpesiksen viimevuotisen pronssimitalistin KPL:n uutena pelinjohtajana.

Koko miehistön laajuudella pelattava sisäpeli onkin soljunut ja pyörinyt jo varsin mallikkaasti heti sarjakauden alkukierroksilla.

KPL meni jo kahdella viime kaudella Matti Iivarisen ohjauksessa laadukkaan ja leveän pelaajamateriaalinsa ansiosta siihen suuntaan, että sisäpelin vastuuta ja kuormaa jaettiin tasaisemmin koko pelaavan tusinan kesken.

Tälle kaudelle työkaluja teroitettiin, kun seura hankki kaksi lajilegendaa Toni Kohosen ja Jere Dahlströmin.

Moises Garibay

Tommi Mäentausta on tuonut viidessä ottelussa 12 juoksua.
Tommi Mäentausta on tuonut viidessä ottelussa 12 juoksua.

Samaan aikaan nuoret, viimeisimpänä ryhmään nousseet pelaajat ovat taas entistä kokeneempia ja kyvykkäämpiä ratkaisuihin.

– Olemme pyöritelleet eri lyöntijärjestyksiä ja nähneet, että sillä ei ole peliimme tai tulokseen vaikutusta suuntaan eikä toiseen. Ulkopelissä on edelleen paljon tarkennettavia asioita, eikä ulkopelimme ole sillä tasolla, millä sen halutaan olevan, Haimi painottaa.

KPL on 14 joukkueen Superpesiksessä ainoa puhtaan pelin joukkue, kun pelattuna on joukkueesta riippuen neljä tai viisi ottelua.

– Pelimme on ollut suhteellisen ehjää koko ajan. Olemme saaneet siihen talvikaudelta haluamiamme asioita mukaan. Sarjan kannalta tulosten meneminen ristiin ja yllätystulokset ovat olleet loistavia. Uskon kuitenkin, että muutama joukkue karkaa kärjessä, kun on pelattu 10–15 kierrosta, Haimi ennustaa.

Moises Garibay

Pelinjohtaja Iiro Haimille sarjakauden alkukierrokset ovat rohkaisevasti osoittaneet, että sisäpelin eri lyöntijärjestykset eivät vaikuta KPL:n peliin tai tulokseen suuntaan eikä toiseen.
Pelinjohtaja Iiro Haimille sarjakauden alkukierrokset ovat rohkaisevasti osoittaneet, että sisäpelin eri lyöntijärjestykset eivät vaikuta KPL:n peliin tai tulokseen suuntaan eikä toiseen.

Sisäpelipainotuksista huolimatta Haimi muistuttaa, että ulkopeli on ja pysyy Koplan pelin perustana.

Vanha sanonta pitää edelleen paikkansa: Ulkopelillä voitetaan mestaruus syyskuussa.

– On hyvä tilanne, että ulkopelissä on paljon tekemistä. Sitä ei ehditä nyt tiukassa pelitahdissa harjoitella, joten saamme joka otteluun teemoja, joihin voimme keskittyä.

Kolme kotiottelua kuuden päivän aikana

Neljänä viime kautena Superpesiksen mitalipeleissä vääntänyt KPL pelaa tällä viikolla harvinaisesti kolme kotiottelua kuuden päivän aikana.

Tiistaina Kouvolassa vierailee Imatran Pallo-Veikot, perjantaina Vimpelin Veto ja sunnuntaina Kiteen Pallo.

IPV:tä vastaan KPL hävisi harjoituskaudella kesäkuussa molemmat valmistavat ottelut.

– Varmasti on revanssihenkeä ja sellaista näytön paikkaa, että Kaakkois-Suomen valtikka pysyy meillä. Emme halua IPV:lle kolmatta kertaa hävitä. Vastassa on hyvä joukkue ja tulossa tasainen peli, mutta juuri voitto on päällimmäisenä mielessä, Haimi korostaa.

Lehtikuva/Minna Raitavuo

IPV tunnetaan lempinimellä Reds jo vuosikymmenten takaa. Vieraskentällä IPV näyttää olevan kuitenkin Whites.
IPV tunnetaan lempinimellä Reds jo vuosikymmenten takaa. Vieraskentällä IPV näyttää olevan kuitenkin Whites.

ViVen kymmenen vuoden mitaliputki katkesi viime syksynä Kouvolassa, kun KPL vei pronssin otteluvoitoin 2–0.

Saarikentän maisemissa on uusi tilanne, kun Sami Haapakoski lähti Raaheen, Janne Heimonen lopetti ja Teemu Isoketo pelailee leikkauksen jäljiltä suomensarjassa.

– Vimpelillä vie aikaa, että nykyrosterin saa pelaamaan, mutta se joukkue jos joku parantaa paljon kesän aikana. Heillä on suunta ylöspäin sitä enemmän, mitä pidemmälle kausi menee. Vimpelin sisäpelin kanssa on oltava edelleen tarkkana, Haimi muistuttaa.

Lehtikuva/Emmi Korhonen

Vimpelin Vedon Perttu Ruuskan siirtyminen lyöjäjokerista lukkariksi on koko Superpesiksen seuratuimpia peliliikkeitä.
Vimpelin Vedon Perttu Ruuskan siirtyminen lyöjäjokerista lukkariksi on koko Superpesiksen seuratuimpia peliliikkeitä.

Kouvolalaisyleisölle tuttujen Jesse Eskelisen ja Valentin Ikosen edustama KiPa on voittanut kolme ottelua neljästä joko 2–1 tai 1–0.

Haimin mielestä Rantakentän hurmosjoukkueen kauden alku on ollut yllättävän pirteä.

– Kiteellä on paljon huippulahjakkaita huippuyksilöitä. He pyyhkivät hurmoksessaan jo JoMalla lattiaa, mutta pitkässä sarjassa tahti tasaantuu, Haimi ennakoi.

Niilo Hirvonen

KPL:n kasvatti Jesse Eskelinen, 23, on pelannut Kiteen Pallon lukkarina vuodesta 2018.
KPL:n kasvatti Jesse Eskelinen, 23, on pelannut Kiteen Pallon lukkarina vuodesta 2018.

"Yleisömäärät ja tunnelma positiivinen yllätys"

KPL:n kotiotteluiden yleisömäärät ovat olleet koronarajoitusten aikana 1 222 ja 1 169.

Kouvolan pesäpallostadionille saa ottaa kolmeen lohkoon yhteensä 1 500 katsojaa.

Haimista on tuntunut, että Manse- ja KaMa-peleissä olisi ollut jopa ilmoitettua enemmän yleisöä.

– Yleisömäärät ja tunnelma ovat olleet positiivinen yllätys. Kolmen kotipelin viikko on meille urheilullisesti hyvä asia, kun matkustaminen jää viikoksi pois. Seuran kannalta täytyy toivoa, että kaikkiin kolmeen peliin riittää yleisöä.

KPL tuo tiistai-illan IPV-ottelussa kokoonpanoonsa takaisin Toni Laakson.

Moises Garibay

Janne Kivipellon mailasta on lähtenyt viidessä ottelussa 0+4 lyötyä juoksua.
Janne Kivipellon mailasta on lähtenyt viidessä ottelussa 0+4 lyötyä juoksua.

Vuodesta 2016 KPL:ää edustanut Laakso, 32, avaa kautensa sopivasti kasvattajaseuraansa vastaan.

Laakso ottaa pelipaikan jokeriosastolta, kun Santeri Löppönen on tiistaina sivussa työesteen takia.

Laakso hyllytettiin keväällä KPL:n toiminnasta.

Laakso ei ole selvinnyt yhdestäkään Kouvolan-vuodesta täysin ilman loukkaantumisia.

Lehtikuva/Vesa Moilanen

KPL on lyönyt alkukaudesta kolme kunnaria. Viimeisimmän niistä kiskaisi Sasu Toikka sunnuntaina Kankaanpäässä.
KPL on lyönyt alkukaudesta kolme kunnaria. Viimeisimmän niistä kiskaisi Sasu Toikka sunnuntaina Kankaanpäässä.

Vuosi sitten Laakso kertoi Iltalehdessä kärsineensä niin henkisistä kuin fyysisistä ongelmista.

Laakso oli pitkään poissa pelikentiltä, kun selästä löydettiin kaksi välilevyn pullistumaa ja yksi repeämä.

Myös kentän ulkopuolella oli ankeaa avioeron, masennuksen ja peliriippuvuuden takia.

Luetuimmat

Uusimmat uutiset