Koripallokausi alkaa: Kouvottarissa jatkava Camille Zimmerman nauttii vapaa-ajallaan hiljaisuudesta ja lukee oman elämänsä pelikirjaa Raamattua — Naisten NBA:han tähtäävä amerikkalaislaituri tunnetaan vitsailusta ja jäynistä

Lakritsiin koukussa oleva himoharjoittelija Zimmerman tekee Mansikka-ahon hallissa omatoimista lajitreeniä aamuvarhaisella kolmesti viikossa.

Katja Juurikko

Kouvottarissa toiselle kaudelleen jatkava amerikkalaislaituri Camille Zimmerman, 23, tekee jäyniä omille joukkuekavereilleen. Kentällä joukkueen viime kauden toiseksi tehokkain korintekijä osaa olla vastustajan kannalta hankala. Naisten korisliigakausi alkaa torstaina.
Kouvottarissa toiselle kaudelleen jatkava amerikkalaislaituri Camille Zimmerman, 23, tekee jäyniä omille joukkuekavereilleen. Kentällä joukkueen viime kauden toiseksi tehokkain korintekijä osaa olla vastustajan kannalta hankala. Naisten korisliigakausi alkaa torstaina.

Mitä tapahtuu maanantaisin, keskiviikkoisin ja perjantaisin Mansikka-ahon urheiluhallin avatessa ovensa kello 7?

Harjoittelua rakastava Kouvottarien amerikkalaislaituri Camille Zimmerman roikkuu ovenkahvassa kiinni päästäkseen tekemään omatoimista lajitreeniä.

Tätä on jatkunut säännöllisesti viime joulusta.

Zimmerman, 23, kyseli salivuoroa viime kaudella moneen kertaan.

Manskarin vesivahinko oli kova kolaus hänenlaiselleen himoharjoittelijalle, mutta viimein toive toteutui.

Zimmerman alkoi päästä halliin tekemään pallonkäsittely- ja heittoharjoituksiaan joulutauon jälkeen.

Aikainen aamuherätys ei ole Columbian yliopiston kasvatille ongelma.

— Onhan minulla loppupäivä aikaa nokosille. Syön täällä paljon hyvää ruokaa, joten senkin takia tarvitsen lisätreeniä, Zimmerman naurahtaa.

Ei ihme, että Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen on kehunut Zimmermania oman valmennusuransa yhdeksi tunnollisimmista pelaajista.

Minun pitää parantaa kolmosissa ja ylipäätään korinteossa. — Camille Zimmerman

Juniorina olympiaunelma jalkapallossa

Juniorina Zimmerman halusi olympiaurheilijaksi jalkapallossa.

High schoolissa valinta kääntyi kuitenkin koripallon puolelle.

Sitä ennen hän kunnostautui myös yleisurheilun hyppylajeissa pituudessa, korkeudessa ja kolmiloikassa.

Sieltä hankittu ponnistusvoima on eduksi koripalloammattilaisena, vaikkei 184-senttinen Zimmerman donkkaa.

Jonain päivänä hän aikoo hypätä ilmaan ja lyödä pallon alaspäin koriraudan läpi.

Katja Juurikko

Joulun alla 24 vuotta täyttävä Camille Zimmerman pitää Kouvolaa itselleen kasvattavana paikkana niin urheilijana kuin tavallisena asukkaana.
Joulun alla 24 vuotta täyttävä Camille Zimmerman pitää Kouvolaa itselleen kasvattavana paikkana niin urheilijana kuin tavallisena asukkaana.

Kouvolasta muodostui Zimmermanin ammattilaisuran lähtöruutu sen jälkeen, kun hän oli loistanut yliopistojoukkueensa Columbia Lionsin tähtipelaajana kaikkina neljänä vuotena.

Zimmerman on Lionsin historian paras korintekijä ja levypallopelaaja.

Yliopistouransa ottelukohtaisiksi keskiarvoiksi hän tilastoi 17,5 pistettä, 8,3 levypalloa ja 2,3 syöttöä.

Tavoitteena naisten NBA

Yliopiston päätyttyä Zimmerman osallistui moninkertaisen naisten NBA-mestarin Minnesota Lynxin harjoitusleirille.

18 pelaajan ryhmästä valittiin joukkueeseen 12 pelinaista.

Vaikka pelipaikkaa ei vielä tullut, WNBA pysyy laiturin tavoitteena.

— Alkavalle kaudelle en halunnut liian pitkään odottaa muita vaihtoehtoja. Alun perin kun tulin Kouvolaan, minulla oli varsin pitkä sopeutumisvaihe. Nyt tunnen joukkueen ja kuviot paremmin. Enkä tiedä, olisiko vaihtoehdoissa ollut sen parempaa tarjolla.

Katja Juurikko

Zimmermanin viime kauden yhden ottelun ennätys oli 33 pistettä. Viidennessä ja ratkaisevassa puolivälierässä Forssan Alkua vastaan hän pussitti kahdeksan kakkosta, neljä kolmosta ja viisi vapaaheittoa.
Zimmermanin viime kauden yhden ottelun ennätys oli 33 pistettä. Viidennessä ja ratkaisevassa puolivälierässä Forssan Alkua vastaan hän pussitti kahdeksan kakkosta, neljä kolmosta ja viisi vapaaheittoa.

Yliopistopelien ja naisten Korisliigan ero näkyy Zimmermanin mielestä isojen pelaajien määrässä ja siinä, että Suomessa puolustetaan tiiviimmin.

Zimmermanin mukaan suomalaispelaajat on pohjimmiltaan opetettu hyviksi puolustajiksi, jotka muun muassa osaavat kärkkyä syötönkatkoja oikea-aikaisesti.

Kolmeviikkoinen harjoitusleiri Minnesotassa oli Zimmermanille erittäin opettavainen kokemus.

Hyvien pelaajien ympäröimänä hän oppi valtavasti niin pelistä kuin kentän ulkopuolisesta elämästä.

Hän nimeää Sylvia Fowlesin mentoriksi, joka kokeneempana antoi opastusta nuorille pelaajille.

Fowles, 33, on kaksinkertainen WNBA:n mestari, joka palkittiin molemmilla kerroilla finaalien arvokkaimpana pelaajana.

— WNBA:ta varten minun on saatava omat tilastoni paremmiksi paperilla, jotta saisi uuden tilaisuuden harjoitusleirille. Siellä pitäisi vielä osoittaa muun muassa se, että olen epäitsekäs joukkuepelaaja ja paljon muutakin, Zimmerman sanoo ja vaikuttaa siltä, että tietää hyvin kovan liigan vaatimukset.

Katja Juurikko

Tilastojen valossa Zimmermanille sopivin vastustaja viime kaudella oli ToPo, jota vastaan hän heitti kolmessa ottelussa 24,3 pisteen keskiarvolla.
Tilastojen valossa Zimmermanille sopivin vastustaja viime kaudella oli ToPo, jota vastaan hän heitti kolmessa ottelussa 24,3 pisteen keskiarvolla.

Taloustieteen tutkinnon suorittanut viisilapsisen perheen jäsen kokee, että hänellä voisi olla annettavaa WNBA:lle myös kentän ulkopuolella.

— Sarja tarvitsee nykyistä tehokkaampaa markkinointia, jotta sen suosio voisi kasvaa. Toki minä haluan ensisijaisesti pelata ja pelata pitkän uran.

Ahkerin heittäjä kolmoskaaren takaa

Viime kaudella Zimmerman oli yksi niistä viidestä pelaajasta, jotka urakoivat Kouvottarissa kauden kaikki 37 ottelua.

Peliaikaa hän kellotti 32 minuuttia ottelua kohden.

Vapaaheittoprosentti (81,2) oli Tareista paras.

Kolmoskaaren takana hän oli joukkueensa ahkerin heittäjä.

187 yrityksestä 55 sujahti sukkaan, eli prosentiksi laskettiin 29,4.

Katja Juurikko

Zimmermanin tahra viime kaudella oli kauden päättänyt pronssiottelu Hyvinkäällä. Hän pelasi vain 13 minuuttia eikä tehnyt pistettäkään.
Zimmermanin tahra viime kaudella oli kauden päättänyt pronssiottelu Hyvinkäällä. Hän pelasi vain 13 minuuttia eikä tehnyt pistettäkään.

Kaiken kaikkiaan Zimmerman pelasi 18,4 pisteen, 8,4 levypallon ja 3,0 syötön keskiarvoilla.

Koko liigan pelaajista hänen sijoituksensa näissä tilastoissa olivat 13:s, 14:s ja 15:s.

— Minun pitää parantaa kolmosissa ja ylipäätään korinteossa. Meillä on urheilullinen joukkue, jossa minä, Claire (Lamunu), Kaisa (Lind), Roosa (Frimodig) ja Maria (Koskinen) edustamme kokemusta ja jatkuvuutta viime kaudesta. Lisäksi meillä on paljon nuoria, nousevia ja innokkaita pelaajia.

Päävalmentaja Hartonen on luonnehtinut Zimmermania monipuoliseksi viimeistelijäksi ja erityisesti hyväksi hyökkäyslevypallopelaajaksi.

Hartonen on toivonut Zimmermanista apua joukkueen sisäpuolustukseen.

Viime kaudella Lamunu (199) ja Zimmerman (103) kahmivat kahdestaan 56 prosenttia Kouvottarien hyökkäyslevyreistä.

Kolmanneksi eniten hyökkäyspään roskapalloja keräsi Veera Välimaa (37), joka ei tehnyt jatkosopimusta Kouvottarien kanssa.

Älypuhelimessa aikarajoitukset

Vasta neljännen pääsarjakautensa aloittavan Kouvottarien fanit ja kotiotteluiden tunnelma ovat tehneet Zimmermaniin vaikutuksen.

Neljänneksi sijoittuneen Kouvottarien yleisökeskiarvo 429 oli liigan toiseksi paras mestari PeKan (449) jälkeen.

Pudotuspeleissä Kouvottaret oli ykkönen, kun viittä kotiottelua Manskarilla seurasi keskimäärin 690 katsojaa.

Zimmerman pitää Kouvolaa itselleen kasvattavana paikkana niin urheilijana kuin tavallisena asukkaana.

Katja Juurikko

Zimmerman pelasi viime kaudella 18,4 pisteen, 8,4 levypallon ja 3,0 syötön keskiarvoilla. Koko liigan pelaajista hänen sijoituksensa näissä tilastoissa olivat 13:s, 14:s ja 15:s.
Zimmerman pelasi viime kaudella 18,4 pisteen, 8,4 levypallon ja 3,0 syötön keskiarvoilla. Koko liigan pelaajista hänen sijoituksensa näissä tilastoissa olivat 13:s, 14:s ja 15:s.

Vapaa-ajallaan hän nauttii hiljaisuudesta, lukee oman elämänsä pelikirjaa Raamattua ja kuuntelee saarnoja.

Joukkuekavereilleen hän vitsailee ja virittelee jäyniä tämän tästä.

Ahkeraksi Instagramin käyttäjäksi tunnustautuva Zimmerman on asettanut älypuhelimeensa aikarajoituksia, jotta some-elämä pysyy fiksusti käsissä.

Sosiaalisen median lisäksi Zimmerman on koukussa lakritsiin.

Rystysten ja muiden nivelten naksutteleminen on hänelle paha, mutta samalla hyvä tapa.

— Pystyn naksuttelemaan lähes kaikkia niveliä kehossani; rannetta, lantiota, selkää. Se tuntuu hyvältä, Zimmerman nauraa.

Kouvottarien kausi Korisliigassa alkaa torstaina Helsingin Mäkelänrinteessä HBA:ta vastaan.

Luetuimmat

Uusimmat uutiset