"Ei tainnut tulla MM-paikkaa" – Ensimmäinen SM-mitali lämmitti kuitenkin Kouvolan Hiihtoseuran Lauri Lepistöä

MM-kisapaikan karattua Lepistöllä saattaa olla edessään kuuden viikon pätkä pelkkää harjoittelua ennen Ristijärven SM-kisaviikonloppua.

Heikki Saukkomaa

KHS:n Lauri Lepistö oli sunnuntaina Pyhäjärvellä karsinnassa seitsemänneksi nopein ja otti omassa alkuerässään voiton.
KHS:n Lauri Lepistö oli sunnuntaina Pyhäjärvellä karsinnassa seitsemänneksi nopein ja otti omassa alkuerässään voiton.

"Ei tainnut tulla MM-paikkaa, kyllä se Mikkonen sen kuitenkin otti..."

Lauri Lepistö puhuu puhelimeen verkkaisella, ehkä aavistuksen pettyneelläkin äänenpainolla. Kouvolan Hiihtoseuran mies on matkalla kotiin SM-kisaviikonlopusta Pyhäjärveltä.

Sunnuntaina Pohjois-Pohjanmaalla kisatussa SM-sprintissä oli vielä yksi paikka vapaana Oberstdorfin MM-joukkueeseen. Kisassa kartoitettiin lähinnä neljättä sprinttihiihtäjää Joni Mäen, Ristomatti Hakolan ja Lauri Vuorisen seuraksi.

Sunnuntaina Skiteam105-seuraa edustava Vuorinen otti voiton, Vuokatti Ski Team Kainuun Juho Mikkonen oli toinen ja Lepistö kolmas.

Kisapaikan lunastaminen olisi vaatinut Lepistöltä vähintään Mikkosen voittamista.

– Ei jäänyt selittelyille varaa. Tiesin, että tapellaan yhdestä paikasta. Sellainen olin tarjolla, mutta olisi pitänyt hiihtää lujempaa.

Heikki Saukkomaa

Sunnuntainen sprinttihiihdon pronssi on Lauri Lepistölle ensimmäinen SM-mitali.
Sunnuntainen sprinttihiihdon pronssi on Lauri Lepistölle ensimmäinen SM-mitali.

"Positiivinen ja nousujohteinen päivä"

Sunnuntainen pronssi oli 24-vuotiaalle Lepistölle uran ensimmäinen SM-mitali.

– Positiivinen ja nousujohteinen päivä. Ihan hyvä suoritus. Ensimmäinen mitali lämmittää tietenkin, syttyy Lepistö.

Lepistöltä on löytynyt mitalipotentiaalia aikaisemminkin, mutta SM-kisoissa hän ei ole sitä pystynyt lunastamaan.

– Monesti ne ovat olleet niitä kauden huonoimpia kisoja. Viime keväänä olin hyvässä kunnossa juuri SM-kisojen aikoihin, mutta ne peruttiin.

Lepistö oli sunnuntaina Pyhäjärvellä karsinnassa seitsemänneksi nopein ja otti omassa alkuerässään voiton.

– En tehnyt ennen karsintaa edes mitään erityistä verryttelyä. Otin sen ihan avauksen kannalta ja säästelin energiaa. Muilla oli alussa hirveä hinku kärkisijoille, joten säästelin, ja pääsin kavereiden väsyessä takomaan loppusuoralla ohi.

Välierässä Vuorinen ja Mikkonen ottivat suorat finaalipaikat, mutta kolmanneksi jääneen Lepistön aika riitti jatkoon.

– Jouduin ensimmäisessä laskussa ulommas sisäladulta ja putosin viimeiseksi. Vauhti oli kova ja lopussa jouduin sitten kampeamaan ihan kunnolla.

Pyhäjärven sprinttirataa Lepistön kuvailee hieman totuttua pidemmäksi.

– Kolme kovaa nousua, joista yksi oli poikkeuksellisen jyrkkä.

Heikki Saukkomaa

Skiteam105-seuraa edustava Lauri Vuorinen otti sunnuntaina voiton, Vuokatti Ski Team Kainuun Juho Mikkonen oli toinen ja KHS:n Lauri Lepistö kolmas.
Skiteam105-seuraa edustava Lauri Vuorinen otti sunnuntaina voiton, Vuokatti Ski Team Kainuun Juho Mikkonen oli toinen ja KHS:n Lauri Lepistö kolmas.

Tiesin, että tapellaan yhdestä paikasta. Sellainen olin tarjolla, mutta olisi pitänyt hiihtää lujempaa. — Lauri Lepistö

Lepistö peesasi Vuorista

Finaalissa Lepistö hiihti päivän aikaisempia hiihtoja aktiivisemmin. Kouvolalainen pysyi hyvin mukana kolmen sakissa, muttei pystynyt enää vastaamaan Vuorisen ja Mikkosen vahvaan loppuvetoon.

– Vauhti alkoi hyytyä viimeisen mutkan jälkeen, kun tultiin jyrkkään tömpyrään. Lopun tasurin pätkä maalisuoralla tuli kyllä vielä ihan hyvin, mutta jouduin antautumaan.

Lepistön taktiikkana finaalissa oli seurata Vuorista.

– Tiesin että mies on hyvässä kunnossa ja ennakkosuosikki. Ajatteli, että jos pysyn peesissä, niin tulos on hyvä.

Voittajan ja hopeamiehen ero oli runsas kaksi sekuntia, Lepistö jäi voittajasta runsaat neljä sekuntia.

MM-kisapaikan karattua Lepistöllä saattaa olla edessään useamman viikon pätkä pelkkää harjoittelua. Norjan maailmancupkisojen peruunnuttua seuraava kisa saattaa olla vasta Ristijärvellä. Kuuden viikon päästä.

– Nyt selvitetään voidaanko lähteä ensi viikonloppuna hiihtämään Ruotsin cupin kisoihin. Kaikki on siis aika auki.

Ristijärvellä ratkotaan Suomen mestaruudet 15 kilometrin perinteisellä, vapaan tyylin 50 kilometrillä ja viesteissä.

– 15 kilometriä perinteisellä on minulle hyvä matka. Sitä kohti lähdetään, mutta alle olisi ihan mukava saada pari kisaa.

MM-valinnat maanantaiksi

Maajoukkueen valmennusjohto selvittää maanantaiksi kärkihiihtäjistä aloittaen lajivalinnat ja nimeää sen jälkeen Oberstdorfin kisajoukkueeseen 8–9 mieshiihtäjää ja noin kahdeksan naista.

Ennen Pyhäjärven SM-kisoja tilanne oli jo niin selvä, että joukkueeseen kartoitettiin neljättä sprinttihiihtäjää.

– Meillä oli kolme selkeää sprinttiehdokasta joukkueeseen ja siihen katsottiin täällä neljättä edustajaa, maajoukkueen päävalmentaja Teemu Pasanen totesi SM-hiihtojen päätteeksi.

Vuorinen otti perinteisen sprinttimestaruuden varmasti, kun myös distanssipuolelle tähtäävät edustusmiehet Hakola, Mäki, Iivo Niskanen ja Perttu Hyvärinen jäivät pois Pyhäjärven kisojen viimeiseltä matkalta.

Juho Mikkonen otti SM-sprintissä hopean ja tarrasi samalla neljänteen sprinttipaikkaan. Pasanen laukoo lopullisen nimilistan maanantaina.

– Selvitämme nyt, mitä matkoja kukin hiihtää. Täytyy katsoa, että saadaan joka matkalle oikeat neljä urheilijaa. Myös joukkueen lopullinen koko riippuu matkavalinnoista, Pasanen totesi.