Grazin tehopakki Matt Caito KooKoon alakertaan — ”Hän valitsi rahakaukaloiden sijaan KooKoon ja Liigan, jotta voi kehittyä pelaajana”

Yhdysvaltalaispakki voitti päättyneellä kaudella Itävallan EBEL-liigassa puolustajien pistepörssin.

Grazin tehopakki Matt Caito KooKoon alakertaan — ”Hän valitsi rahakaukaloiden sijaan KooKoon ja Liigan, jotta voi kehittyä pelaajana”

Kouvolan KooKoon liigajoukkueen alakerta vahvistuu tulevalle kaudelle yhdysvaltalaisella Matt Caitolla, 25. Oikealta laukovan puolustajan sopimus kattaa tulevan Liiga-kauden 2019—2020.

— Caito on kiekollisesti taitava puolustaja, joka syöttää terävästi ja jolla on koko ajan aktiivinen peliote, analysoi KooKoon urheilujohtaja Jarno Kultanen.

Tämä kausi oli Caitolle todellinen läpimurtokausi ammattilaiskaukaloissa. — Jarno Kultanen

180- senttinen ja 86-kiloinen Caito pelasi päättyneellä kaudella Itävallan EBEL-liigaa Graz 99ersin joukkueessa, joka sijoittui runkosarjassa toiseksi, mutta tippui välierissä tulevalle mestarille.

KooKoo kohtasi Grazin viime kesänä Slovenian-leirillään.

Päättynyt kausi oli Kaliforniasta kotoisin olevalle Caitolle ensimmäinen Euroopassa. Ennen sitä pakki on luutinut muun muassa neljä kautta yliopistosarja NCAA:ssa ja kaksi kautta vuorotellen AHL:ssä sekä ECHL:ssä.

KooKoolla on sopimus tulevasta kaudesta yhdeksän puolustajan kanssa. Päävalmentaja Jussi Ahokkaan mukaan Caito on viimeinen palanen KooKoon ensi kauden alakertaan.

Caito on tällä erää kouvolalaisten viides ulkomaalaisvahvistus. Ensi kauden 25:stä sopimuspelaajasta kahdeksan on joukkueessa uusia.

Pakkien pisteykkönen

Viime kausi oli Caitolle jättipotti. Puolustaja teki 52 ottelussa 19 maalia, antoi 25 maaliin johtanutta syöttöä ja voitti EBEL-liigan puolustajien pistepörssin 44 pisteellä. Tehotilastossa Caito (+28) oli koko sarjan viides.

— Tämä kausi oli Caitolle todellinen läpimurtokausi ammattilaiskaukaloissa. Hän oli joukkueensa paras puolustaja sekä puolustus- että hyökkäyssuuntaan. Meille on tottakai hyvä asia, että hän on jo totutellut Euroopan kaukaloihin, urheilujohtaja Kultanen sanoo.

Kultanen luonnehtii Caitioa kunnianhimoiseksi ja tavoitteelliseksi pelaajaksi.

— Hän vihaa häviämistä. Hän valitsi Keski-Euroopan rahakaukaloiden sijaan mieluummin KooKoon ja Liigan, jotta voi kehittyä edelleen pelaajana.

KooKoon sopimustilanne

Maalivahdit:

30 Henrik Haukeland (Norja) 2020, 35 Oskari Salminen 2021, 53 Niilo Halonen 2020.

Puolustajat:

2 Santeri Salmela 2020, 3 Arttu Pelli 2020, 6 Peetro Seppälä 2020, 7 Juho Rautanen 2021, 8 Matt Caito (USA) 2020, 40 Martin Berger 2020, 41 Oskari Manninen 2021, 47 Alexander Bonsaksen (Norja) 2020, 66 Kalle Valtola 2020.

Hyökkääjät:

9 Trevor Mingoia (USA) 2020, 11 Sami Tamminen 2020, 12 Kim Strömberg 2020, 14 Toni Suuronen 2021, 15 Olli Korhonen 2020, 16 Markus Jokinen 2020, 18 Joonas Oden 2021, 19 Erik Karlsson (Ruotsi) 2020, 26 Jere Friberg 2020 (2021), 27 Kasperi Ojantakanen 2020, 62 Kimi Koivisto 2021, 72 Juha-Pekka Haataja 2020, 94 Anrei Hakulinen 2020.

Luetuimmat