Haataja palaa Sumulaaksoon kahden kauden sopimuksella — ”KooKoon mittakaavassa sopimus on kallis”

Haataja: Minä tunnen KooKoon ja KooKoo tuntee minut.

Jaakko Stenroos

Juha-Pekka Haataja palaa yhden HIFK-kauden jälkeen takaksin KooKoon paitaan.
Juha-Pekka Haataja palaa yhden HIFK-kauden jälkeen takaksin KooKoon paitaan.

Hyökkääjä Juha-Pekka Haataja pelaa KooKoon paidassa seuraavat kaksi kautta. Haataja palaa Kouvolaan yhden Helsingin IFK:ssa vietetyn liigakauden jälkeen.

— Haataja on yhden kauden tauon jälkeen erittäin tervetullut takaisin. Samoin se kokemus, johtajuus ja tehokkuus, jota hän tuo mukanaan, KooKoon urheilujohtaja Jarno Kultanen toivottaa Haatajan takaisin Sumulaaksoon.

Meidän (KooKoo) mittakaavassa Haatajan sopimus on kallis.Jarno Kultanen

Päättyneellä kaudella Haataja nakutti HIFK:n kärkikentissä 49 runkosarjaottelussa 13+15 ja 14 pudotuspelissä 4+6 tehopistettä. Hän kuului myös joukkueen kapteenistoon.

HIFK sijoittui kevään päätteeksi Liigassa pronssille. Kokenut 35-vuotias Haataja oli runkosarjassa HIFK:n seitsemänneksi tehokkain pelaaja. Pudotuspeleissä hän oli joukkueen kahdeksanneksi tehokkain.

”Tahto oli molemminpuolinen”

Kausilla 2015—2017 Haataja teki KooKoossa 109 runkosarjaottelun aikana 34 maalia ja antoi 40 maaliin johtanutta syöttöä. Jälkimmäisellä kaudella hän oli joukkueen tehokkain pistemies.

— Haataja oli meillä sen vajaat kaksi kautta ja sai täällä pelinsä taas raiteilleen. Sen jälkeen hänellä oli HIFK:ssa mahdollisuus tavoitella menestystä. Se, että hän halusi palata takaisin Kouvolaan, on meille erittäin myönteinen juttu. Jos täällä asiat eivät olisi olleet kunnossa, tuskin hän palaisi, Kultanen sanoo.

Kultasen mukaan KooKoo ja Haataja pääsivät sopimukseen helposti.

— Tahto oli molemminpuolinen. Jos hän olisi halunnut juosta pelkästään rahan perässä, se olisi kyllä tapahtunut muualla. Haataja ymmärsi, mitkä KooKoon resurssit ovat. Meidän mittakaavassa Haatajan sopimus on kuitenkin kallis, Kultanen kertoo.

”Nautin olostani Kouvolassa”

Haataja on Liigan aktiivipelaajista historian neljänneksi tehokkain. Kaikkien aikojen pistepörssissä hyökkääjä on sijalla 19 ja mahtuu 30 parhaan joukkoon pelattujen ottelujen (24:s), tehtyjen maalien (20:s) ja annettujen syöttöjen (28:s) kategorioissa.

Liigassa mahtitehot (225+272=497) 768 ottelussa koonnut Haataja on edustanut KooKoon ja HIFK:n lisäksi Oulun Kärppiä sekä Rauman Lukkoa. Lisäksi hän on kiekkoillut KHL-liigassa (Atlant Mytishchi) ja Ruotsin pääsarjassa (MODO Hockey).

— Nautin olostani Kouvolassa todella paljon. Sen takia halusinkin tulla takaisin. Seura tuntee minut, ja minä tunnen seuran. Lisäksi KooKoon kannattajat jättivät edellisellä visiitillä lähtemättömän vaikutuksen, Haataja kertoo tyytyväisenä.

Mieluisasta paluusta kertoo myös se, että sopimus kattaa kaksi seuraavaa kautta.

— KooKoo on vakiinnuttanut paikkansa Liigassa, mutta seuralla on kova halu kehittyä edelleen. Haluan auttaa siinä kasvutarinassa omalla panoksellani ja uskon, että minulla on vielä paljon annettavaa.

KooKoon sopimustilanne 30.4.

Maalivahdit: 1 Juha Järvenpää (sopimus päättyy 2019), 35 Oskari Salminen (2020), 43 Samu Perhonen (2019).

Puolustajat: 2 Santeri Salmela (2020), 3 Arttu Pelli (2020), 6 Peetro Seppälä (2020), 17 Ville Järvinen (2019), 25 Henrik Forsberg (2019), 28 Emil Kristensen (Tanska) (2019), 46 Miro Keskitalo (2019), Martin Berger (2020), Kalle Valtola (2020).

Hyökkääjät: 11 Sami Tamminen (2020), 15 Olli Korhonen (2020), 21 Malte Strömwall (Ruotsi) (2019), 24 Tomi Leivo (2019), 51 Mikko Virtanen (2019), 61 Miikka Pitkänen (2019), 72 Juha-Pekka Haataja (2020), 85 Toni Kähkönen (2019), 94 Anrei Hakulinen (2020), Erik Karlsson (Ruotsi) (2019), Kimi Koivisto (2019), Toni Suuronen (2019).

Luetuimmat

Uusimmat uutiset

Kommentoidut