Jyri Lehtosen mielestä Kouvoilla oli vaikein runkosarja vuosiin, mutta siitä huolimatta joukkue pelaa nyt välierissä — ”Välieräpaikkamme on ansaittu ja osoitus vuosien perustyömme onnistumisesta”

Kaukoheittopeli asettunee suurennuslasin alle Vilpas—Kouvot-parissa. Vain Lapuan Kobrat on heittänyt kaaren takaa huonommin kuin Kouvot.

Katja Juurikko

Kouvot pelaa Jyri Lehtosen aikakaudella vasta toista kertaa välierävaiheessa. Se ensimmäinen kerta vei aina mestaruuteen saakka.
Kouvot pelaa Jyri Lehtosen aikakaudella vasta toista kertaa välierävaiheessa. Se ensimmäinen kerta vei aina mestaruuteen saakka.

Kouvot pelaa Korisliigan välierissä ensimmäistä kertaa sitten mestaruuskevään 2016.

Torstaina alkavissa semifinaaleissa kouvolalaisjoukkueen vastustajaksi tulee Salon Vilpas, joka voitti runkosarjan kolmannen kerran peräkkäin

Kahden viime kauden hopeamitalisti on ollut ylivoimainen tällä kaudella: 43 ottelusta 36 voittoa.

Kouvot lakaisi runkosarjan kuutosena Tampereen Pyrinnön kesälomille puolivälieristä suoraan voitoin 3—0.

Välierissä systeemi muuttuu, kun finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa. Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen ennakoi Vilpas-sarjasta fyysistä ja tunnepitoista.

— Vilpas on monen papereissa suuri suosikki meitä vastaan, mutta niin oli Pyrintökin. Paras seitsemästä on formaatti, jossa valmistautumisella ja reagoinnilla on iso merkitys. Mahdollisuus kehittyä sarjan sisällä kasvaa, Lehtonen tuumii.

Katja Juurikko

Kouvolalaisyleisön suosikki Thomas Gipson III palasi vanhaan tuttuun seuraan tammikuun lopussa.
Kouvolalaisyleisön suosikki Thomas Gipson III palasi vanhaan tuttuun seuraan tammikuun lopussa.

Kaikkiaan kahdeksatta kauttaan Kouvojen päävalmentajana työskentelevä Lehtonen painottaa välierien alla kärsivällisyyttä.

Hermokontrolli, oman korinalustan suojeleminen ja levypallopeli ovat muut avaintekijät.

— Siihen päälle keskiarvoa parempi kaukoheittäminen olisi iso plussa.

Kaukoheittopeli asettunee suurennuslasin alle Vilpas—Kouvot-parissa. Lehtosen mukaan Vilpas pystyy rakentamaan pitkiä pisteputkia kolmen pisteen heitoillaan.

Vilppaan kolmosten onnistumisprosentti (39,5) on koko liigan paras. Kouvojen kolkit (32,9) ovat osuneet heikosti. Vain Lapuan Kobrat on heittänyt kaaren takaa huonommin kuin Kouvot.

Jatkoon selvittyämme ajatukset siirtyivät heti välieriin. Ei siellä mitään tuuleteltu. — Jyri Lehtonen

Monia syitä ailahtelevan kauden taustalla

Kouvojen kautta on leimannut ailahtelevaisuus. Lehtonenkaan ei edes yritä asiaa kierrellä.

Päävalmentajan mielestä Kouvoilla oli vaikein runkosarja vuosiin.

Taustalta löytyy useita syitä, joiden takia joukkueen harjoittelu on ollut repaleista ja taktisten asioiden toistomäärät liian vähäisiä.

— Emme saaneet rekrytoitua riittävästi pelaajia kahteen joukkueeseen (Kouvot ja Korikouvot). Pre-seasonin harjoittelimme missä sattuu Manskarin vesivahingon takia. (Teemu) Knihtinen, (Severi) Kaukiainen ja (Vili) Nyman pakotettiin 12 kuukaudeksi inttiin kuuden kuukauden sijaan. Siihen vielä hienosti pelanneiden (Ilmari) Toikkasen ja (Henri) Permannon pitkät loukkaantumiset sekä (Ville) Kauniston kaupunginhallitus- ja vaalikiireet, Lehtonen luettelee.

Katja Juurikko

Ailahtelevan talven jälkeen korishuuma on jälleen huipussaan Kouvolassa.
Ailahtelevan talven jälkeen korishuuma on jälleen huipussaan Kouvolassa.

Lehtonen on valmentajana tunnettu siitä, että hän puhuu paljon kunnon ajoittamisesta. Marras- tai joulukuun tekemisillä ei ole niin suurta merkitystä, koska kauden ratkaisuvaiheet pelataan huhti- ja toukokuussa.

Puheille saatiin katetta mestaruuskaudella.

Nyt Lehtonen sanoo näkevänsä joukkueessa hyviä merkkejä.

— Joukkueessa on samanlaista nälkää ja itseohjautuvuutta kuin kolmen vuoden takaisessa mestarijoukkueessamme. Jatkoon selvittyämme ajatukset siirtyivät heti välieriin. Ei siellä mitään tuuleteltu.

Innolla taas jäähalliin

Kun Kouvot hankki vanhan tutun Thomas Gipson III:n kesken kauden, se ei luopunut viidennestä amerikkalaispelaajasta.

Lehtosen mukaan viiden amerikkalaisen läsnäolo on ollut omiaan pitämään harjoitusryhmän tasokkaana.

— Välieräpaikkamme on ansaittu ja osoitus vuosien perustyömme onnistumisesta.

Kouvot pelaa välierissä vähintään kaksi kotiottelua.

Ne käydään Kouvolan jäähallissa, jossa koripalloareenan rakentaminen alkoi vappupäivänä kello 12.

Lehtonen muistelee, että kaikki palaute vuoden 2016 jäähallipeleistä oli myönteistä.

— On mahtavaa siirtyä taas jäähalliin. Fasiliteetit ovat euroliigatasoa. Katsojille on riittävästi wc-tiloja ja palvelupisteitä. Saadaan pieni makustelu siitä, miten asiat voisivat olla joskus tulevaisuudessa, Lehtonen viittaa kouvolalaiseen visioon monitoimihallista.

Katja Juurikko

Jyri Lehtosella on meneillään kaikkiaan kahdeksas kausi Kouvojen päävalmentajana. Ensi kaudella päävalmentajaksi tulee Tuomas Oja.
Jyri Lehtosella on meneillään kaikkiaan kahdeksas kausi Kouvojen päävalmentajana. Ensi kaudella päävalmentajaksi tulee Tuomas Oja.

Finaaliin neljällä voitolla

To 2.5. klo 18.30 Vilpas—Kouvot

La 4.5. klo 18.30 Kouvot—Vilpas

Ma 6.5. klo 18.30 Vilpas—Kouvot

Ke 8.5. klo 18.30 Kouvot—Vilpas

Pe 10.5. klo 18.30 Vilpas—Kouvot (tarvittaessa)

Su 12.5. klo 17 Kouvot—Vilpas (tarvittaessa)

Ti 14.5. klo 18.30 Vilpas—Kouvot (tarvittaessa)

Luetuimmat

Uusimmat uutiset