Vihdoinkin natsasi! Kouvolalainen speedway-tähti Timo Lahti toteuttaa pitkäaikaisen tavoitteensa ja ajaa täyden EM-sarjan – Koronatilanteen takia kaikki osakilpailut järjestetään Puolassa

Teemu Lahti

Timo Lahti lähtee hyvin harjoitelleena EM-sarjaan, joka alkaa ensi lauantaina.
Timo Lahti lähtee hyvin harjoitelleena EM-sarjaan, joka alkaa ensi lauantaina.

Koronaviruksen takia tehdyt rajoitteet ovat hiljalleen aukeamassa urheilumaailmassa, ja urheilijat menevät kohti uutta normaalia.

Kuusankosken Moottorimieskerhon kasvatti Timo Lahti, 27, sai hyviä uutisia, kun hänet valittiin speedwayn EM-sarjaan 16 kuljettajan joukkoon.

Lahti tosin valittiin ensimmäiseksi varamieheksi, mutta kun latvialaisen Andzej Lebedevs loukkaantui, kouvolalainen speedway-ammattilainen pääsi mukaan täyteen sarjaan.

EM-sarja alkaa lauantaina Puolan Torunissa ajettavalla osakilpailulla.

Viime vuonna Lahti ajoi EM-sarjan karsinnoissa ja eteni varamieheksi.

Hän pääsi osallistumaan Tanskan Vojensin osakilpailuun, jossa hän ajoi kuudenneksi.

Tänä vuonna karsinnat peruttiin koronatilanteen takia.

– Tosi hienoa on päästä mukaan sarjaan. Olen tehnyt systemaattisesti vuosikaudet töitä päästäkseni tälle tasolle ja suoraan sanottuna oli aika kova pettymys päätyä sarjan ensimmäiseksi varamieheksi.

– Ajoin viime vuonna vahvan kauden ja onnistuin EM-osakilpailussa tosi hyvin. Nyt kuitenkin sarjapaikka aukesi ja siitä pitää olla iloinen, vaikka se tulikin Lebedevsin loukkaantumisen seurauksena, Lahti kommentoi.

Koronan jälkeinen uusi normaali tarkoittaa EM-sarjassa sitä, että kaikki osakilpailut ajetaan Puolassa.

Maan radat ovat Lahdelle tuttuja.

– Taso on tosi kova, mutta olen valmis haasteeseen. Sarja on niin tasainen, että hyvänä päivänä kuka tahansa pystyy voittamaan. Tasaisuus on varmasti valttia eikä epäonnistumisiin ole varaa.

Euroopassa sulkuja

Euroopan speedwayliigat on suljettu koronan takia.

Puolan pääsarja on poikkeus, sitä ajetaan tyhjille katsomoille.

Puolan ykkösliigassa kilpaileva Lahti on toistaiseksi ajanut tänä vuonna vain yhden kilpailun, SM-liigan avauskisan Seinäjoen Routakalliolla juuri ennen juhannusta.

Puolassa ykkösliiga alkaa 11. heinäkuuta.

Ruotsin liiga-avaus on vielä täysin kysymysmerkki.

Lahti on tyytyväinen päästyään harjoittelemaan hyvin Suomessa.

Hän on myös treenannut Puolan Gnieznossa oman joukkueensa kanssa.

– EM-sarjan kolmas osakilpailu on debyyttikisani uudella kotiradalla ja odotan sitä kovasti. Nälkä menestymiseen on kova pakotetun tauon takia, Lahti sanoo.

Teemu Grönroos

6498707.jpg

Tanskalaisen tilalle löytyi nuori lupaus Villähteeltä

Kuusinkertainen suomenmestari Lahti on ollut viime vuosina suuressa roolissa joukkueen kokoamisessa kotimaisessa SM-liigassa.

Lahti edustaa isoveljensä Teemun, 32, kanssa tällä kaudella Porin Moottorikerhoa.

Alun perin PMK:n joukkueen kolmas kuljettaja oli tanskalainen Rasmus Jensen.

Kun kävi ilmi, että koronarajoitukset estävät toistaiseksi ulkomaalaisten matkustuksen riittävän tehokkaasti, Lahden veljesten kolmanneksi lenkiksi kutsuttiin lähistöltä Villähteen Toni Hyyryläinen, 19.

Joukkueen virallinen nimi on Mad-Croc Speedway.

Sama energiajuomasponsori antoi viime kaudella nimensä Kuusankosken Moottorimieskerhon mestarijoukkueelle.

Kouvola ja Kuusaantien varressa sijaitseva Kymin kenttä ovat edelleen vahvasti liigakartalla, sillä Porin kotikisat ajetaan Kuusankoskella.

Päivämäärä on torstai 30. heinäkuuta.

SM-liiga jatkuu Haapajärvellä 4.7., eli samana päivänä, jolloin Timo Lahti korkkaa EM-sarjan.

Luetuimmat