Kouvot taisteli voitosta loppuun asti Korisliigan avausfinaalissa — Hallitseva mestari Kauhajoen Karhu piti pintansa ja otti ensimmäisen kiinnityksen mestaruuteen

Marko Tuominiemi

Kouvojen Brian Asbury nostaa pallon koriin Kauhajoen Karhun Christopher McKnightin edestä ensimmäisessä SM-finaalissa.
Kouvojen Brian Asbury nostaa pallon koriin Kauhajoen Karhun Christopher McKnightin edestä ensimmäisessä SM-finaalissa.

Kouvojen koripallomiehistö ei päästänyt hallitsevaa mestaria Kauhajoen Karhua helpolla Korisliigan avausfinaalissa. Kotijoukkue Karhu oli kuitenkin viimeisillä minuuteilla parempi ja otti ensimmäisen kiinnityksen Suomen mestaruuteen lukemin 96—86 (46—39).

Finaalisarja jatkuu maanantaina Kouvolassa. Suomen mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa.

— Hyökkäyksemme oli erinomaista. Teimme oikeita valintoja. Lyhyt valmistautumisemme näkyi puolustuksessa. Äärimmäisen hyvä peli kuitenkin. Karhu oli jäätävä viimeiset 30 minuuttia, Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen sanoi.

— Nyt alamme katsoa videoita. Otamme helpot korit pois, niistä tulee äkkiä se 16 pistettä. Eivätköhän pistemäärät ala tästä pienenemään, Lehtonen jatkoi.

Asbury aloituksessa

Lehtonen oli tehnyt yhden muutoksen aloitusviisikkoonsa sitten Vilpas-välieräsarjan. Ville Kaunisto aloitti ottelun penkiltä ja runkosarjan korintekijätilaston ykkönen Brian Asbury oli nostettu viisikkoon.

Kauhajoen luotsi Jussi Laakso oli puolestaan kaivanut penkiltä viisikkoon Okko Järven.

Nihkeiden ensimmäisten minuuttien jälkeen Kouvot kiihdytti 9—0-juoksun ansiosta 17—8-johtoon. Tuomas Hirvonen veti kaksi kolmosta ja Ville Kaunisto yhden.

Runkosarjassa toiseksi sijoittunut Karhu Basket punnersi kuitenkin nopeassa tahdissa kolmen pisteen päähän (14—17), mutta Ville Kauniston toinen kolmonen johdatti vierailijan ensimmäiselle paussille kuuden pisteen keulassa.

Kauhajoki heitti avauskympillä kaikki yhdeksän kolmostaan rautaan. Kouvot puolestaan tilastoi viidestä neljä tupaan.

Toisella neljänneksellä kotijoukkue löysi jyvän kaaren takaa. Karhu painoi neljänneksellä seitsemän kolkkia sisään ja nousi takaa 46—39-johtoon.

Kova nousu

Toisella puoliskolla Kauhajoki karkasi jo 76—62-johtoon, mutta kouvolalaisjoukkue ei luovuttanut. Täyden seitsemän ottelun sarjan Salon Vilpasta vastaan pelannut vierailija nousi neljä minuuttia ennen summeria kahden pisteen päähän (86-84), mutta ohitukseen rahkeet eivät riittäneet.

Kouvojen ykkösmies oli Thomas Gipson III, joka murjoi läheltä 27 pistettä. Amerikkalainen upotti 15 kakkosestaan hienosti 13 sisään.

Tuomas Hirvonen ja Jeremy Morgan naulasivat 16 pistettä ja Brian Asbury 14.

Kauhajoen paras mies oli Greg Mangano, joka nakutti peräti 30 pistettä.

Luetuimmat