Kouvolalaislähtöinen Jukka Toijala Viron miesten koripallomaajoukkueen päävalmentajaksi — ”Minut valittiin 18 hakijan joukosta ja lopulta tarjous oli sellainen, josta ei voinut kieltäytyä”

imago sport

Jukka Toijala luotsaa jatkossa Viron miesten maajoukkuetta.
Jukka Toijala luotsaa jatkossa Viron miesten maajoukkuetta.

Miesten koripallomaajoukkueen apuvalmentajana työskennellyt Jukka Toijala siirtyy Viron miesten maajoukkueen päävalmentajaksi. Toijalasta tulee yksi niistä harvoista suomalaisista palloiluvalmentajista, jotka on valittu muun kuin synnyinmaansa maajoukkueen päävalmentajaksi. Toijala jatkaa HBA Märskyn I divisioona A:n päävalmentajana kauden 2019—2020 loppuun asti.

Toijalan edellinen ulkomaan pesti oli Puolan liigan Trefl Sopotissa, jossa hänen päävalmentajapestinsä päättyi keväällä 2019. Kouvolalaislähtöinen valmentaja on uuden haasteen edessä, kun jatkossa hän luotsaa Viron miesten maajoukkuetta.

— Lopulta kaikki tapahtui todella nopeasti. Fiilikset ovat todella innostuneet, koska olen päässyt seuraamaan läheltä Viron nuorten sekä miesten maajoukkuetta. Tiedän sen potentiaalin, joka on olemassa. Olen tutustunut heidän tulevaisuuden strategiaansa ja tulin todella vaikuttuneeksi, Toijala kommentoi.

— Tämä on valmentajana minulle upea mahdollisuus ja siksi hain kyseistä pestiä. Minut valittiin 18 hakijan joukosta ja lopulta tarjous oli sellainen, josta ei voinut kieltäytyä.

HBA:ssa kausi loppuun

Kesällä 2019 Toijala valittiin vastaamaan HBA Märskyn 1. divisioona A -joukkueen valmennuksesta sekä toimimaan nuorten maajoukkueiden päävalmentajana. Lisäksi Toijalan vastuulla oli toimiminen 16-vuotiaiden poikien maajoukkueen päävalmentajana.

Toijala jatkaa HBA Märskyn valmentajana kauden loppuun asti, kesäkuuhun 2020.

— On myönnettävä, että olen käynyt kovaa Jaakobin painia. Nykyinen työnantajani ja työympäristöni on upea. Päivittäinen työ HBA:ssa on ollut antoisaa ja olen nauttinut viimeisten kuukausien aikana valmentamisesta enemmän kuin 10 edellisen vuoden aikana. Kun asian laittaa perspektiiviin, menen maailmalle kasvamaan korkoa. Tietysti tämä on itselleni valmentajana uran suurin näyttömahdollisuus, Toijala avaa.

Toijalan pesti Virossa on kaksiosainen. Näkyvin on maajoukkueen päävalmentajan tehtävät, toinen on tulevaisuuden rakentaminen.

Suomen Koripalloliitossa uutinen otettiin ilolla vastaan.

— Viroa voi onnitella täyskymppi-valinnasta. Toikka edustaa juuri sellaisia arvoja ja sellaista osaamista mitä siellä tarvitaan. Samalla olemme äärettömän ylpeitä, koska Viro on koripallokartalla huomattavasti itseään isompi tekijä, kommentoi Suomen päävalmentaja Henrik Dettmann.

Menestystä ja kokemusta

Kouvolalaislähtöinen Kouvojen kasvatti Jukka Toijala tuli tunnetuksi pelaajaurallaan kolminkertaisena Suomen mestarina (1995, 1999, 2004) kasvattajaseuransa edustusjoukkueen riveissä. Lisäksi Toijala juhli Suomen cupin mestaruutta vuosina 1998 (Kouvot) ja 2002 (Kataja).

Toijala pelasi 12-vuotisella pääsarjaurallaan 430 ottelua 13,1 pisteen ja 3,1 syötön keskiarvoilla Kouvojen ja Joensuun Katajan paidoissa. Kansainvälistä kokemusta Toijala haki Belgian liigan Echo Houthalenista syksyllä 1998. Lisäksi Toijala on vetänyt Suomi-paidan ylleen 28 nuorten ja 11 miesten maaottelussa.

Päävalmentajauransa Toijala aloitti kaudella 2006—07 Kouvojen peräsimessä. Jo toisella päävalmentajakaudellaan Toijala johdatti Kouvot Korisliigan finaaleihin ja vei nimiinsä vuoden valmentajan kiertopalkinnon.

Toijala on toiminut kesästä 2010 tähän vuoteen asti Suomen miesten koripallomaajoukkueen, Susijengin, apuvalmentajana. Toijala on kuulunut Susijengin valmennusjohtoon vuosien 2011, 2013 ja 2015 EM-kisoissa sekä 2014 MM-kisoissa.

Luetuimmat

Uusimmat uutiset