Kouvot oli erittäin lähellä jymypaukkua välierien avauksessa — Kuuden pisteen johto haihtui lopussa 16 sekunnissa kitkeräksi pisteen tappioksi Salossa

Katja Juurikko

Tuomas Hirvonen pussitti välierien avauksessa 17 pistettä, kun viisi kolmosta meni renkaan läpi. Hirvonen on tehnyt playoffeissa kahdessa viime ottelussa molemmissa 17 pinnaa. Arkistokuva.
Tuomas Hirvonen pussitti välierien avauksessa 17 pistettä, kun viisi kolmosta meni renkaan läpi. Hirvonen on tehnyt playoffeissa kahdessa viime ottelussa molemmissa 17 pinnaa. Arkistokuva.

Altavastaajan asemasta Korisliigan välieriin lähtenyt Kouvot antoi kovan näytteen iskukyvystään.

Kouvot oli torstaina välieräsarjan avauksessa Salon Vilppaan kotikentällä erittäin lähellä aiheuttaa runkosarjan ylivoimaiselle ykköselle koko kauden kolmannen kotitappion.

Ilmassa leijaillut vierasvoiton tuoksu vaihtui kuitenkin ottelun loppuhetkillä Vilppaan 87—86-voiton katkuihin.

Kouvot johti ottelua kuudella pisteellä (80—86), kun pelikellossa oli jäljellä enää 16 sekuntia.

Vilppaan Jack Gibbs (15/5) kohosi kotijoukkueen sankariksi upottamalla loppuhetkillä kaksi kolmosta ja yhden vapaaheiton. Gibbsin voittokori meni kolmosena sisään summerin soidessa.

Kouvojen Ville Kaunistolla (0/6) oli hetkeä aiemmin mahdollisuus sinetöidä vierasvoitto.

Kouvot johti 84—86, ja Kaunisto pääsi vapaaheittoviivalle kymmenen sekuntia ennen loppua. Kapteeni epäonnistui kuitenkin molemmissa heitoissaan.

Kaunisto oli viimeksi jäänyt tyystin pisteettä Korisliigassa keväällä 2015. Tuolloin hänen pistetilastonsa näytti nollaa, kun Kouvot hävisi kotonaan puolivälierien toisessa ottelussa Loimaan Bisonsille 80—83.

Vilppaan Antonio Ballard (16/2) vei levypallon, ja toisessa päässä kenttää Gibbs huudatti salolaisyleisöä kaukoheitollaan. Salohallissa oli torstaina 1 453 katsojaa.

Vilppaan kotimaisista tähdistä Teemu Rannikko ja Mikko Koivisto iskivät kumpikin 15 pinnaa.

Vilpas voitti runkosarjan selkeällä erolla, ja se kantaa ennakkosuosikin paineet Kouvot-sarjassa.

Kouvojen peliesitys ja taistelutahto kielivät kuitenkin siitä, että luvassa on mielenkiintoinen ja kiihkeä sarja.

Kouvot nousi takaa pelaamaan voitosta

Kouvot teki kovan työn, jotta se ylipäätään pääsi pelaamaan voitosta. Vilpas johti ensimmäisen jakson jälkeen 20—13, ja puoliajalla lukemat olivat 44—36.

Kouvolalaisjoukkue vei kolmannen 10-minuuttisen 19—23 ja hiipi lukemiin 63—59, kun viimeinen kymppi alkoi.

Tuomas Hirvonen (17/2) muutti kolmosellaan pelin tasoihin (75—75), kun pelaamatta oli neljä ja puoli minuuttia.

Minuuttia myöhemmin Hirvonen tempaisi taas kolmosen kuppiin, ja Kouvot johti 77—80. Hirvonen latoi koko ottelussa peräti viisi kolmosta 71 prosentin tarkkuudella.

Hirvonen on tehnyt kevään pudotuspeleissä nyt kahdessa viimeisimmässä ottelussa molemmissa maukkaat 17 pistettä.

Kolmoset koriin kovalla prosentilla

David Gonzalvez (18/5/5) oli väkevä hahmo tekemällä Kouvoille yhdeksän pistettä päätösneljänneksellä.

Thomas Gipson III (24/8) oli Kouvojen pistekunkku. Pisteistä kahdeksan tuli viimeisellä jaksolla.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen toivoi etukäteen joukkueeltaan keskiarvoa parempaa kaukoheittopeliä välierissä. Joukkue vastasi tähän toiveeseen loistavasti. Hirvosen lisäksi kaaren takana sädehti Jeremy Morgan (14/8/4), joka tälläsi viidestä kolkista neljä säkkiin.

Kouvot heitti Salossa kolmosensa 55-prosenttisesti, kun 20 yrityksestä 11 löysi renkaan läpi. Koko kauden tilastoissa Kouvot on sarjan toiseksi heikoin joukkue kolmen pisteen heittotarkkuudessa.

Kouvojen ja Vilppaan välieräsarja jatkuu lauantaina, jolloin pelataan Kouvolan jäähallissa kello 18.30. Finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa.

Juttua muokattu kello 21.34. Voittokori summerin soidessa.

Juttua muokattu kello 21.13. Lisätty historiatieto Kauniston pisteettömistä otteluista Korisliigassa.

Luetuimmat

Kommentoidut