Kouvoista tuli Ville Kaunistolle turvasatama – Seuraikonin pelipaita nousee perjantaina Manskarin seinälle

Ville Kauniston mukaan kansanedustajan työ on usein raskaampaa kuin koripalloammattilaisen elämä.

Lukas Pearsall

Ville Kaunisto nosteli keväällä 2016 pantteripatsasta Kouvojen mestarijoukkueen kapteenina.
Ville Kaunisto nosteli keväällä 2016 pantteripatsasta Kouvojen mestarijoukkueen kapteenina.

Keväällä 2019 komean pelaajauransa päättänyt Ville Kaunisto muistelee, miten hän palasi kaksi kertaa ulkomaan ammattilaiskentiltä takaisin kotimaan koripalloparketeille. Molemmilla kerroilla Kouvolaan ja Kouvoihin.

– Kouvoista muodostui minulle turvasatama. Aina kun uralla tuli vastoinkäymisiä, niin tiesin, että Kouvola ja Kouvot ottavat minut avosylin vastaan.

Tällainen tilanne ei ole Kauniston mukaan ammattiurheilussa ihan itsestään selvä asia.

– Kouvoissa minua kannustettiin lähtemään maailmalle, mutta toivotettiin myös aina tervetulleeksi takaisin. Se rohkaisi tavoittelemaan omia unelmia, muistelee ulkomailla kymmenessä ammattilaisseurassa ja neljässä eri maassa pelannut Kaunisto.

Kouvot haluaa kunnioittaa kymmenellä kaudella Korisliigassa kouvolalaisseuraa edustaneen Kauniston uraa jäädyttämällä pelinumeron 13. Kauniston pelipaita nostetaan Mansikka-ahon urheiluhallin seinälle Risto Piiparin, Jukka Toijalan ja Mikko Sydänmaanlakan paitojen rinnalle perjantaina ennen Kouvojen kauden kotiavausta Kaarinan Uraa vastaan.

Kaunisto kokee pelinumeron jäädyttämisen isona kunnianosoituksena.

– Toisaalta toivon, että se symboloi monelle korisjunnulle sitä, että kovalla työllä kuka tahansa voi menestyä.

Katja Juurikko

Ville Kaunisto sanoo, että kansanedustajan työssä päivät ovat joskus jopa raskaampia kuin peliuralla.
Ville Kaunisto sanoo, että kansanedustajan työssä päivät ovat joskus jopa raskaampia kuin peliuralla.

"Kevät 2019 oli minulle todella raskas"

Kaunisto päätti komean peliuransa keväällä 2019 Korisliigan hopeaan. Myöhemmin samana keväänä hänet valittiin eduskuntaan kokoomuksen ehdokkaana Kaakkois-Suomen vaalipiiristä.

– Kevät 2019 oli minulle todella raskas. Perheen, ammattiurheilun ja vaalikampanjoinnin yhtälö oli todella vaikea saada toimimaan. Välillä tuntui, että asiat menivät pienessä sumussa sisulla eteenpäin, muistelee 38-vuotias Kaunisto.

Kaikki oli kuitenkin vaivan arvoista.

– Olen äärimmäisen onnellinen kaikista niistä vuosista jotka sain pelata ammatikseni. Koripallo antoi minulle paljon, mutta kyllä se ottikin.

Kaunisto sanoo, että kansanedustajan työssä päivät ovat joskus jopa raskaampia kuin peliuralla.

– Urheilu oli minulle väline yhteiskunnallisiin asioihin vaikuttamiselle ja nyt saan tehdä samaa lainsäätäjänä. Eli suunta on sama, mutta keinot erilaiset.

Urheilu oli minulle jo väline vaikuttaa yhteiskunnallisiin asioihin ja nyt saan tehdä samaa lainsäätäjänä. — Ville Kaunisto

Kaunisto sanoo nauttivansa tällä hetkellä eniten siitä, ettei ihan joka paikkaa aamuisin enää särje.

– Tosin ajatus Kouvojen kolmosjoukkueen peleistä on pikkuhiljaa alkanut kyteä mielessä, naureskelee entinen huippupeluri.

Lukas Pearsall

Ville Kaunisto muistetaan peliuraltaan erinomaisena joukkuepelaajana.
Ville Kaunisto muistetaan peliuraltaan erinomaisena joukkuepelaajana.

Huono peli ei ollut tuolin syytä

Kaunisto muistaa uransa varrelta monta isoa tapahtumaa ja käännettä. Ulkomaan ammattipestien ohella päällimmäisenä tulevat mieleen maajoukkuepelit ja Suomen mestaruudet.

Erää tapauksen Mansikka-ahon hallista Kouvot-ikoni muistaa kuitenkin erityisen hyvin.

– Ensimmäisellä kaudellani Kouvoissa paiskasin hävityn pelin jälkeen tuolin seinään. Silloin eräs toimitsijapöydän takana istuneista seuraihmisistä tokaisi minulle tiukkaan sävyyn, että "huono peli ei ollut sen tuolin syytä". Sitä lausetta olen miettinyt useasti jälkeenpäin. Opin siitä, että aina kannattaa katsoa peiliin, eikä syytellä ensimmäisenä vastoinkäymisistä muita.

Turussa syntynyt Kaunisto muutti Kouvolaan vuonna 2002, kun hän siirtyi Kouvoihin Salon Vilppaasta.

– Kouvojen ja Kouvolan vahvuus on aina ollut ihmisissä. Ulkopuolelta tulleena, mutta täällä pitkään asuneena voin sanoa, että me kouvolalaiset voimme olla ylpeitä itsestämme.

Moises Garibay

Nykyinen Kokoomuksen kansanedustaja Ville Kaunisto pelasi Kouvoissa kymmenen korisliigakautta.
Nykyinen Kokoomuksen kansanedustaja Ville Kaunisto pelasi Kouvoissa kymmenen korisliigakautta.

"Toimintakykyisiä seuroja tarvitaan"

Kaunisto sanoo seuraavansa edelleen tiiviisti urheilua. Varsinkin koripalloa.

– Huomaan vieläkin kotisohvalla miettiväni erilaisia todennäköisyyksiä ja ratkaisuja. Enkä ole koriskatsomossakaan päässyt siitä eroon. Minun onkin helpompi istua vaikkapa pesäpallo- tai jääkiekko-ottelussa, koska siellä voin elää vain fiiliksellä mukana.

Kaunisto on arvatenkin huolissaan urheilun tulevaisuudesta koronapandemian keskellä.

– Ammattiurheilulla on tärkeä paikka suomalaisessa yhteiskunnassa. Vielä enemmän olen kuitenkin huolissani urheiluseurojen kyvystä selvitä tästä vaikeasta ajasta.

Kauniston mukaan jo nyt voi nähdä merkkejä esimerkiksi lasten fyysisen ja henkisen terveyden heikkenemisestä.

– Seurojen ja tuhansien vapaaehtoisten tekemä työ on maan tulevaisuuden kannalta arvokasta. Lapset ja nuoret tarvitsevat terveitä ja toimintakykyisiä urheiluseuroja nyt, mutta myös koronan jälkeen.

Kahden mestaruuden kansanedustaja

Ville Kaunisto

Syntynyt 19. maaliskuuta 1982 (ikä 38) Turussa.

Kansanedustaja.

Iso laitahyökkääjä (205 cm).

Pelasi Kouvoissa numerolla 13.

Suomen mestaruus: 2004, 2016.

SM-hopeaa: 2019 ja pronssia: 2010.

Suomen cupin hopeaa: 2003.

Korisliigan vuoden pelaaja: 2011.

Korisliigan vuoden kehittynein pelaaja: 2003.

Pelasi ensimmäisen kerran maajoukkueurallaan 41 ottelua ja oli mukana 2015 EM-kilpailuissa.

Seurajoukkueura: 1999–2001 Piiloset, 2001–2002 Salon Vilpas, 2002–2004 Kouvot, 2004 Aurora Basket Jesi (Italia), 2004–2005 Fribourg Olympic (Sveitsi), 2005 Aurora Basket Jesi, 2005–2006 CSP Limoges (Ranska), 2006–2007 Espanja CB Plasencia (Espanja), 2007–2008 CB Qalat Cajasol (Espanja), 2008 Oviedo Club Baloncesto (Espanja), 2008–2009 CB Tarragona (Espanja), 2009 BBC Nyon (Sveitsi), 2009–2011 Kouvot, 2011–2013 ADA Blois Basket (Ranska), 2013 Lille MB (Ranska), 2013–2019 Kouvot.