Junioritiistai: Maalivahtilupaus Matias Riikonen haluaa tehdä jalkapallosta itselleen ammatin

Myllykosken Saviniemestä on ponnistanut maailmalle monta kovaa jalkapalloilijaa. Matias Riikonen on todennäköisesti heistä seuraava.

Lukas Pearsall

Viime kaudella Matias Riikonen torjui neljässä Kolmosen sarjapelissä. Ensi kaudella hän tavoittelee lisää peliaikaa Kakkoseen nousseessa MyPassa ja alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa.
Viime kaudella Matias Riikonen torjui neljässä Kolmosen sarjapelissä. Ensi kaudella hän tavoittelee lisää peliaikaa Kakkoseen nousseessa MyPassa ja alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa.

Harvalla 15-vuotiaalla jalkapalloilijalla on uran suhteen niin hyvin pullat uunissa kuin kouvolalaisella Matias Riikosella. Maalivahtilupaus kuuluu alle 16-vuotiaiden maajoukkuerinkiin ja solmi vastikään kolmen vuoden sopimuksen Kakkoseen nousseen MyPan kanssa.

Ja totta kai Matiaksen kaltaisista lahjakkuuksista ovat todennäköisesti kiinnostuneita muutkin. MyPa-sopimukseen onkin lisätty pykälä, joka sallii siirtymisen isompiin ympyröihin kesken sopimuskauden.

— Kyselty on, mutta ei siitä sen enempää, vaikenee Matias lähitulevaisuuden suunnitelmista.

Tällä hetkellä Matias harjoittelee KJP:n B-junioreiden mukana. MyPan joukkueen harjoitukset alkavat tammikuussa.

Riikosen perheessä maalivahtihommat ovat kulkeneet isältä pojalle. Isä Jussi Riikonen pelasi aktiiviurallaan maalivahtina ja toimii tälläkin hetkellä MyPan ja samalla siis Matiaksen maalivahtivalmentajana.

— Eiköhän tuo pelipaikka aikoinaan isältä opittu, muistelee kuusivuotiaana jalkapallon parissa aloittanut Matias.

Ensimmäiset juniorivuodet kuluivat MyPassa, kunnes 12-vuotiaana Matias siirtyi KJP:n juniorimyllyyn.

— Siirryin sinne vuotta nuorempana kuin olisi pitänyt. Olen aina pelannut ikäluokkaa vanhempien joukkueissa, sanoo nopeasti kehittynyt Matias.

Viime kesänä Matias pelasi 15-vuotiaana ensimmäiset pelinsä aikuisten sarjassa Kolmosessa MyPan maalilla. Edustuksen pelaajaringissä mukana oleva Matias pelasi kauden aikana neljä kokonaista sarjapeliä.

Lukas Pearsall

Matias Riikonen haluaa tehdöä joskus tulevaisuudessa jalakpallosta itselleen ammatin.
Matias Riikonen haluaa tehdöä joskus tulevaisuudessa jalakpallosta itselleen ammatin.

— Hyvältähän se tuntui. Pelinopeudessa ja kovuudessa huomasi ne suurimmat erot junioripeleihin verrattuna. Fysiikkaa tulee iän myötä lisää ja pelinopeuteen tottuu kun pelejä tulee lisää.

Parhaiksi avuikseen maalivahtina Matias listaa jalalla pelaamisen ylipäätään torjumisen.

— Kehitettävää on eniten keskityksien osalla, lisää Matias.

Ensi kauden suunnitelmat ovat maalivahdinalulla jo kirkkaana selvillä.

— Lisää peliaikaa MyPassa ja maajoukkueessa. Yritän mahdollisimman paljon kehittää itseäni maalivahtina.

Matias sanoo, että hänen tavoitteensa on tehdä jalkapallon pelaamisesta myös ammatti.

— Haluan pelata ja nauttia siitä mahdollisimman pitkään.

Tällä hetkellä Matias käy Urheilupuiston koulun urheiluluokkaa.

— Vaihtelevasti menee, kommentoi hän koulumenestystä.

Matias valittiin viime kaudella Erkka Lehtolan valmentamaan alle 16-vuotiaiden maajoukkueryhmään. Hän pelasi kolme ottelua Suomi-paidassa: Slovakiaa, Ruotsia ja Pohjois-Irlantia vastaan. Hän kantoi pelaamissaan otteluissa kapteenin nauhaa.

— Pärjättiin hyvin jokaista vastaan. Olihan siinä ihan erilaiset fiilikset pelata kun juniori- tai sarjapeleissä. Hyvältä tuntui, muistelee Matias.

Maajoukkueen kauden päätavoite on EM-karsinnoissa lokakuun lopussa.

— Meillä on ihan hyvät mahdollisuudet päätä kisoihin, uskoo myllykoskelainen.

Myös MyPan ensi kauden suhteen Matias on luottavainen.

— Hienoa päästä haastamaan Kakkosen kovimpia joukkueita ja ottamaan muista voittoja.

Matias Riikonen

Ikä: 15

Laji: Jalkapallo

Seura: MyPa

Valmentajat: Jukka Karjalainen ja Jussi Riikonen (MyPa), Toni Huttunen (KJP)

Muut harrastukset: Ei ole

Mieliruoka: Makaronilaatikko

Suosikkiurheilija: David de Gea (Manchester Unitedin maalivahti)

Parasta televisiossa: Salkkarit

Mitä mieltä koululiikunnasta? Onko sitä riittävästi? — Meidän koulussa sitä on ainakin riittävästi.