Toista kauttaan Kouvottarissa pelaava Camille Zimmerman tuntee olonsa kotoisaksi Kouvolassa ja Suomessa — Kiitos siitä kuuluu Kouvot-perheelle

Katja Juurikko

Camille Zimmerman on Kouvottarissa toiseksi paras korintekijä Ameryst Alstonin jälkeen.
Camille Zimmerman on Kouvottarissa toiseksi paras korintekijä Ameryst Alstonin jälkeen.

Keskiviikkoilta, Kouvot—Lahti Basketball.

Kouvottarien laituri Camille Zimmerman istuu Mansikka-ahon hallin päätykatsomossa sylissään Niah Barden ja vieressään Brittany Barden.

Kentällä Derrick Barden pelaa puoli minuuttia vaille täydet 40 minuuttia, tekee 12 pistettä ja onkii 15 levypalloa.

Kouvot ottaa Korisliigan paikallisottelussa kotivoiton 84—83.

Lapsirakkaalle Zimmermanille, 24, illassa yhdistyy monta hienoa asiaa.

Toista kauttaan Kouvottarissa pelaava Columbian yliopiston kasvatti tuntee olonsa kotoisaksi Kouvolassa ja Suomessa.

— Oman ottelu- ja harjoitusohjelmamme takia en pääse montaa miesten ottelua seuraamaan. Seurassa vallitsee keskinäinen kunnioitus mies- ja naiskoripalloilijoiden välillä. Pelaajat juttelevat keskenään paljon koripallosta ja kaikesta muustakin.

Katja Juurikko

Yliopiston päätyttyä Zimmerman osallistui moninkertaisen naisten NBA-mestarin Minnesota Lynxin harjoitusleirille. 18 pelaajan ryhmästä valittiin joukkueeseen 12 pelinaista. Vaikka pelipaikkaa ei vielä tullut, WNBA pysyy laiturin tavoitteena.
Yliopiston päätyttyä Zimmerman osallistui moninkertaisen naisten NBA-mestarin Minnesota Lynxin harjoitusleirille. 18 pelaajan ryhmästä valittiin joukkueeseen 12 pelinaista. Vaikka pelipaikkaa ei vielä tullut, WNBA pysyy laiturin tavoitteena.

Zimmerman on ottanut tuntumaa myös Kouvojen junioritoimintaan.

— Varsinkin kuluvalla kaudella olemme tutustuneet koko yhteisön ihmisiin paremmin. Joukkueen staffi pitää meistä todella hyvää huolta ja seuran kannattajat ovat oikein kannustavia. Kaikki junnut eivät puhu englantia, mutta on hauskaa päästä pelaamaan heidän kanssaan omien pelien jälkeen, koska koripallon kieli on kaikille yhteinen.

”Yhtäkään joukkuetta vastaan ei voi lähteä pelaamaan takki auki”

Zimmerman (17,8/9,9/4,1) näkyy naisten Korisliigan tilastoissa sijoilla 11, 11 ja 8.

Viime kaudella sijoitukset olivat 13, 14 ja 15.

Zimmermanin mielestä Suomen liigassa sarjataulukolla ei ole suurta merkitystä, kun pelataan yksittäistä ottelua.

Katja Juurikko

Vasta neljättä pääsarjakauttaan pelaavan Kouvottarien fanit ja kotiotteluiden tunnelma ovat tehneet Zimmermaniin vaikutuksen.
Vasta neljättä pääsarjakauttaan pelaavan Kouvottarien fanit ja kotiotteluiden tunnelma ovat tehneet Zimmermaniin vaikutuksen.

— Monet otteluista ovat todella tiukkoja ja tasaisia. Joka otteluun täytyy valmistautua huolellisesti, eikä yhtäkään joukkuetta vastaan voi lähteä pelaamaan takki auki.

Viime kauteen verrattuna liiga on muuttunut Zimmermanin mukaan vain vähän.

— Joka joukkueessa sentteri näyttäisi olevan pienempi pelaaja kuin viime kaudella. Tämä avaa minulle tilaa paintissa, mikä on mukavaa. Toisaalta sentterit ovat nyt monipuolisempia ja vaikeammin puolustettavia.

Kouvottarien harjoitteluun on lisätty viime kaudesta drillejä ja pelaamista, mikä on Zimmermanin mieleen.

Katja Juurikko

Zimmerman pitää Kouvolaa itselleen kasvattavana paikkana niin urheilijana kuin tavallisena asukkaana. Vapaa-ajallaan hän nauttii hiljaisuudesta, lukee oman elämänsä pelikirjaa Raamattua ja kuuntelee saarnoja.
Zimmerman pitää Kouvolaa itselleen kasvattavana paikkana niin urheilijana kuin tavallisena asukkaana. Vapaa-ajallaan hän nauttii hiljaisuudesta, lukee oman elämänsä pelikirjaa Raamattua ja kuuntelee saarnoja.

Lamunu hymyilee myös loukkaantuneena

Claire Lamunun loukkaannuttua Zimmerman näyttää ottaneen entistä suurempaa roolia korintekijänä.

Katja Juurikko

Sosiaalisen median lisäksi Zimmerman on koukussa lakritsiin.
Sosiaalisen median lisäksi Zimmerman on koukussa lakritsiin.

Zimmerman kertoo ugandalaissentterin säilyttäneen positiivisuutensa poissaolosta huolimatta.

— Kaipaamme Clairea takaisin kentälle, mutta nyt muut pelaajat ottavat askeleita eteenpäin ja saavat tulevaisuuden kannalta arvokasta peliaikaa. Hänellä on ollut iso tontti levypallo- ja puolustuspelissämme. Kun hän on poissa, meidän muiden on kehityttävä niillä osa-alueilla. Siksi uskon, että Clairen palatessa olemme joukkueena entistä vahvempia puolustuksessa ja levyreissä.

Kouvottaret—ToPo, lauantaina kello 17 Mansikka-ahon urheiluhallissa.