Kouvot kaappasi tutun kiusaajan – Salon Vilppaassa Korisliigaa pelannut Antonio Ballard ensi kaudeksi Kouvolaan

Ballard on pelannut ammattilaisena Kanadassa, Sveitsissä, Ranskassa ja Libanonissa.

Jussi Lopperi

Antonio Ballard (8) pelasi Korisliigassa kaudella 2018-19 kouvolalaisia vastaan Vilppaan paidassa.
Antonio Ballard (8) pelasi Korisliigassa kaudella 2018-19 kouvolalaisia vastaan Vilppaan paidassa.

Kouvolan Kouvot on tehnyt ensi kautta koskevan pelaajasopimuksen hyvin tutun laitahyökkääjän kanssa. 194-senttinen Antonio Ballard pelasi Korisliigassa kaudella 2018–19 kouvolalaisia vastaan Salon Vilppaan paidassa peräti 11 ottelua.

Juuri Ballard, 32, aiheutti Vilppaan pelaajista Kouvoille eniten harmia kevään 2019 välieräsarjassa. Vahva ja monipuolinen yleispelaaja aiheutti kouvolalaispelaajille todellisen match up -painajaisen.

Kouvot eteni välieräsarjasta lopulta finaaleihin voittamalla Salossa seitsemännen välieräpelin 91–82. Ballardin tehot olivat ratkaisupelissä 19 pistettä ja 14 levypalloa, joista peräti 10 hyökkäyskorilla.

Vilppaassa Ballard oli joukkueen tehokkain pelaaja: 17.2 pistettä, 7.4 levypalloa ja 1.4 syöttöä. Teholukema oli 19.9.

Ballard oli joukkueensa ykkönen pisteissä sekä levypalloissa. Kolmoset laituri upotti 53 prosentin tarkkuudella, mutta heittoja ei kertynyt kuin 0.9 ottelua kohti.

Ballard valittiin Korisliigan helmikuun pelaajaksi hänen viimeisteltyään neljässä ottelussa 21.3 pistettä, 8.3 levypalloa ja 1.5 syöttöä kovalla teholukemalla 25.0.

"Onnistuin sopeutumaan talveen"

Korisliigan lisäksi Ballard on pelannut ammattilaisena Kanadassa, Sveitsissä, Ranskassa ja Libanonissa.

– Nautin suuresti olostani Suomessa ensimmäisellä kerralla. Onnistuin jopa sopeutumaan kylmään talveen, joten sekään ei tule enää yllätyksenä, intoilee toistamiseen Suomeen saapuva Ballard tuoreesta sopimuksesta.

Viime kaudella Ballard pelasi Ranskan pääsarjassa Le Portelin joukkueessa. Ballard viimeisteli yhdessä Euroopan kovimmista sarjoista 5.9 pistettä ja 3.8 levypalloa ottelua kohti 18 minuutin peliajalla.

Hän tuo nuoreen ryhmäämme kokemuksen lisäksi kovuutta ja kilpailullisuutta. — Tuomas Oja

– Kentällä haluan olla johtaja joka omalla esimerkillään sytyttää niin joukkueen kuin yleisönkin lupaa laituri.

Myös Kouvojen päävalmentaja Tuomas Oja on hyvillään uudesta vahvistuksesta.

– Hän tuo nuoreen ryhmäämme kokemuksen lisäksi kovuutta ja kilpailullisuutta, joka varmasti tulee näkymään Manskarin katsomoiden viimeisille riveille asti.

Käkikellomaan pelit tutuksi

Uransa alussa Ballard pelasi Miamin yliopiston Redhawksin joukkueessa kausilla 2006–11 yhteensä 89 ottelua. Viimeisellä kaudella laituri viimeisteli 12.6 pistettä, 6.6 levypalloa ja 1.3 syöttöä ottelua kohden.

Ammattilaisuransa Ballard aloitti Kanadan pääsarjassa 2012–14 Island Stormin paidassa. Tilastot karttuivat 85 ottelulla ja tehoilla 18.2 pistettä, 10.1 levypalloa, 1.9 syöttöä ja 1.3 riistoa.

Kaudelle 2014–15 Ballard teki sopimuksen sveitsiläisseura Lugano Tigersin kanssa ja oli joukkueen tehokkain pelaaja (20.3/6.1/1.5). Pisteissä Ballard oli koko liigan kolmonen.

Kaudella 2016–17 Ballardin edustama Les Lions de Geneve eteni finaaleihin asti. Ballard oli jälleen joukkueensa tehokkain pelaaja teholukemalla 22.3.

Sveitsin kausien välissä 2015–16 laituri kokeili siipiään silloin Ranskan kakkostasolla pelanneessa Le Portel -joukkueessa. Seuraava kausi sujui jälleen Sveitsissä Union Neuchatel Basketin väreissä. Samassa joukkueessa pelasi myös ex-Kouvo Andre Williamson.

Sveitsin kauden päätyttyä Ballard pelasi vielä kolmen ottelun verran Libanonissa tehoilla 15.3/7.7/2.0/1.3r.

Kouvojen sopimukset

Teemu Knihtinen, Vili Nyman, Severi Kaukiainen, Ilmari Toikkanen, Oscar Storgård, Henri Permanto, Aapeli Syrjämäki, Jacoby Armstrong (USA), Joel Mäntynen ja Antonio Ballard (USA).

Luetuimmat