Aggressiivinen Kouvottaret liimautuu vastustajan iholle ja juoksee paljon – Päävalmentaja Joonas Frimodig: "Olemme lyöneet kesästä asti paukkuja nopeaan hyökkäykseen"

Jussi Lopperi

Joonas Frimodigin luotsaama Kouvottaret tavoittelee naisten Korisliigassa paikkaa neljän parhaan joukossa.
Joonas Frimodigin luotsaama Kouvottaret tavoittelee naisten Korisliigassa paikkaa neljän parhaan joukossa.

Naisten Korisliigassa pelaavan Kouvottarien päävalmentaja Joonas Frimodig ei ole passiivisen pelimuodon ystävä.

– Olemme lyöneet kesästä asti paukkuja nopeaan hyökkäykseen. Siinä haluamme olla sarjan parhaita. Yritämme ampaista levypalloista ja riistoista välittömästi layuppeihin ja siirtymäkolmosiin, Frimodig sanoo.

– Viime kaudella olimme ehkä vähän hitaita. Menimme aina siihen tiettyyn koreografiaan.

Naisten Korisliigan kausi 2019–2020 päättyi muiden sarjoja tapaan maaliskuussa. Kouvolalaisjoukkue oli keskeytyshetkellä sarjan piikkipaikalla saldolla 21 voittoa ja neljä tappiota.

Menneet ovat menneitä ja nyt edessä odottavat uudet haasteet. Joonas Frimodig tarttui Kouvottarien ruoriin ja viime kaudella joukkueen päävalmentajana toiminut Mika Hartonen suunnisti Roope Mäkelän kakkosmieheksi Peli-Karhuihin.

– Tiedostan, että nyt olen vastuussa omista valinnoistani. Se on ehkä erona viime kausiin verrattuna, Frimodig toteaa rauhallisesti.

Puolustuksessa Kouvottaret käy vastustajan iholle aggressiivisesti koko kentällä.

– Pelaamme ensimmäiset syöttölinjat yli.

Tavoitteena mitalipelit

Kouvottarien tavoite on selviytyä neljän parhaan joukkoon. Tätä tavoitetta kouvolalaisjoukkue lähtee tavoittelemaan mielenkiintoisella ryhmällä, jossa uusina kasvoina nähdään amerikkalaiset Aliyah Collier ja Sarah Toeaina sekä maajoukkueessakin esiintynyt Kaisa Kuisma.

– Menemme alkuun kahdella ulkomaalaispelaajalla. Katsotaan sitten, miten kausi lähtee liikkeelle.

– Jos päädymme jossain vaiheessa kolmanteen amerikkalaiseen, pelipaikan suhteen siinä on muutama vaihtoehto. Se voi olla isompi tai se voi olla pienempi. Mutta ei siis viitospaikan pelaaja, vaan laituri tai takamiespainotteinen.

Frimodig on ollut tyytyväinen Sarah Toeainan pelaamiseen syyskauden harjoitusotteluissa.

– Hän osoitti viimeistään Peli-Karhuja vastaan pelatuissa otteluissa olevansa se pelaaja, mitä katsoimme.

Vastuuta on tarjolla kotimaisille pelaajille enemmän. — Joonas Frimodig

Sen sijaan Aliyah Collierilla on Frimodigin mukaan parantamisen varaa.

– Alijah on vähän keskenkuntoinen. Hänen pitäisi pystyä parempaan.

Keskenkuntoisuus on näkynyt varsinkin amerikkalaisen heittopelissä.

– Hän ei saa vielä jaloista voimaa heittoihinsa, jotka ovat laakoja ja osuvat useasti eturautaan.

– Luotan kyllä Collieriin. Viime kaudella hän oli Portugalissa Eurobasket-sivuston vuoden pelaaja. Hän teki siellä keskimäärin 20 pistettä ja vei kymmenkunta levypalloa ottelun kohden.

Katseet Henriikka Vähäuskiin

Collierin tapaan viime kaudella Portugalissa pelannut Kaisa Kuisma tuo Kouvottariin ratkaisuvalmiutta.

– Kotimainen runko on ihan hyvä. Kaisa Kuisma tuo korintekovoimaa kotimaiseen päähän. Nyt kun mennään kahdella amerikkalaisella, vastuuta on tarjolla kotimaisille pelaajille enemmän.

Oman mukavan lisänsä Kouvottarien kokoonpanoon tuovat seuran juniorisopimuspelaajat 17-vuotias Pinja Leppänen ja 16-vuotias Kristiina Airikainen.

– Heille voi olla minuutteja luvassa jo kauden aikana.

Henriikka Vähäuski on se pelaaja, jolta Frimodig odottaa yhä isompaa panosta.

– Terveenä pysyessään hänellä on mahdollisuus ottaa seuraava kehityssteppi. Viime vuonna "Henkka" nousi jo rotaatioon. Tämä kausi voi olla se läpimurtokausi.

Peli-Karhut on monien papereissa selkeä enakkosuosikki. Onko jopa varma mestari?

– Ei se kyllä näin ole. Siellä on aika monta joukkuetta, jotka panevat tiukasti hanttiin. Meidän lisäksemme Forssan Alku ja Honka tulevat ensimmäisinä mieleen, Frimodig laskeskelee.

Kouvottaret kohtaa kauden avausottelussaan Forssan Alun.

kaudella 2020–2021

4 Henriikka Vähäuski (185)

5 Sarah Toeaina (185)

6 Kristiina Airikainen (170)

9 Roberta Björnman (172)

10 Kaisa Lind (180)

12 Elli Salovaara (176)

14 Jemina Airaksinen (185)

15 Roosa Frimodig (166)

21 Pinja Leppänen (178)

23 Yasmine Blomfelt (172)

24 Aliyah Collier (180)

41 Kaisa Kuisma (180)

Päävalmentaja: Joonas Frimodig

Valmentaja: Reetta Piipari