Kouvolan Pallonlyöjien pörssikärjet matkustavat ylpeinä Itä—Länteen Seinäjoelle — ”Valitettavasti Provinssirock oli jo viime viikonloppuna”

Sunnuntaina pelattavassa miesten Itä—Lännessä KPL:ää edustavat Antti Hartikainen, Matti Latvala ja Tommi Mäentausta. Joukkueen sisäisissä pörsseissä Latvala johtaa lyöjätilastoa, Mäentausta on ykkönen tuoduissa juoksuissa ja Hartikainen on nakuttanut eniten kärkilyöntejä.

Moises Garibay

Matti Latvala, seitsemäs Itä—Länsi.
Matti Latvala, seitsemäs Itä—Länsi.

Suomeen ei ole muodostunut muihin lajeihin pesäpallon Itä—Lännen kaltaista menestyvää tähdistöotteluperinnettä.

Sunnuntaina Seinäjoella pelataan 85. kerran miesten arvo-ottelu.

Ensimmäinen Itä—Länsi pelattiin vuonna 1932 Hesperian puistossa Helsingissä.

Uransa neljänteen Itä—Länteen valmistautuva Kouvolan Pallonlyöjien sisäisen etenijätilaston ykkönen Tommi Mäentausta on sitä mieltä, että juuri pitkät perinteet vaikuttavat Itä—Lännen tasaiseen suosioon vuodesta toiseen.

— Se on aina yksi pesiskansan kohokohdista. Totta kai pelit kiinnostavat, kun on paljon huippupelaajia ja räiskyviä persoonia kentällä, A-pojissa kahdessa Itä—Lännessä esiintynyt Mäentausta sanoo.

KPL:n sisäisen lyöjätilaston ykkönen Matti Latvala pelaa lähellä kotikontujaan seitsemännen Itä—Läntensä. Tämä on hänelle kuudes kerta KPL:n pelaajana.

Uransa ensimmäisen Itä—Lännen Latvala pelasi Lännen puolella kasvattajaseuransa Koskenkorvan Urheilijoiden edustajana.

— Valitettavasti Provinssirock oli jo viime viikonloppuna. Nyt ei pääse samalla reissulla katsomaan keikkoja, torstaina Kouvolasta kotiseudulleen Koskenkorvalle ajanut Latvala lohkaisee.

Itä—Lännen perinteiden ohella Latvala korostaa juhlallisen tilaisuuden merkitystä pesäpalloväelle.

Kolmepäiväinen tapahtuma oheisohjelmineen on kuin motoristien kokoontumisajot tai oopperan ystävien juhlat Savonlinnassa.

— Mennäänhän sinne katsomaan pelejäkin, mutta enemmän se on ehkä sittenkin viihtymistä hyvässä porukassa. Pesäpallo on sellainen laji, jonka yhteisö on pieni ja tiivis. Melkein kaikki tuntevat toisensa.

KPL:n pelaaja kaksi kertaa kentän paras

Latvala (2010) ja Janne Kivipelto (2018) ovat ainoat KPL-pelaajat, jotka on palkittu Itä—Lännessä kentän parhaana pelaajana.

Latvala täräytti tilastoihin 2+5/3 ja kärkilyönnit 14/15, kun Itä murskasi Lännen jaksonumeroin 6—3 ja 23—3 yhdeksän vuotta sitten Töölön jalkapallostadionilla Helsingissä.

Moises Garibay

Tommi Mäentausta, neljäs Itä—Länsi.

— Silloin väitettiin etukäteen, ettei ahtaalla kentällä tule paljon juoksuja, Latvala hörähtää.

Itä—Länsi-valinta on Latvalan mielestä pesäpalloilijalle kunnia-asia ja tärkeä huomionosoitus.

Nuorempana arvo-otteluun kelpuuttaminen oli hänelle suorastaan tavoite.

— Näin runkosarjan puolivälissä mieli aina virkistyy Itä—Lännessä, kun näkee vanhoja pelikavereita ja pääsee tutustumaan muutamiin uusiin omassa joukkueessa.

Näin runkosarjan puolivälissä mieli aina virkistyy Itä—Lännessä. — Matti Latvala

Pelinjohtaja kahtena viime vuonna Kouvolasta

KPL:ää vuodesta 2010 edustanut Mäentausta pelasi ensimmäisen miesten Itä—Läntensä juuri Seinäjoella vuonna 2014.

Silloin ja myös kaksi vuotta myöhemmin Kouvolassa Itä hävisi.

Mäentaustan paras Itä—Länsi-muisto onkin viimevuotisen mittelön voitto Joensuussa.

Omalla ulkopelitontillaan kakkoskopparina ja sisäpelissä kärkenä pelannut Mäentausta toi yhden juoksun Idän 2—0 (4—1, 2—1) -voitossa.

— Itä—Länsi ei ole minulle varsinainen tavoite. Se on palkinto hyvin menneestä alkukaudesta. On hienoa päästä edustamaan omaa seuraansa.

katja Juurikko

Antti Hartikainen, kahdeksas Itä—Länsi.

KPL:n sisäisen kärkilyöntitilaston ykköselle Antti Hartikaiselle arvo-ottelu on uran kahdeksas. Seitsemän aiempaa Itä—Länttä hän pelasi Sotkamon Jymyn edustajana.

Hartikaisella on Itä—Lännessä kehno voittoprosentti, kun seitsikkoon mahtuu vain kaksi voittoa.

Viimeisimmän Itä—Läntensä Hartikainen pelasi nimenomaan Seinäjoella 2014.

Kahtena viime vuonna Idän pelinjohtaja on tullut Kouvolasta (Matti Iivarinen 2018 ja Eero Pitkänen 2017), mutta nyt viuhkaa pitää viiden välivuoden jälkeen Kainuun mies.

Jani Komulainen ja Saku Komulainen edustavat Sotkamon Jymyä, jossa pelasi myös koko uransa Idän valitsija ja joukkueenjohtaja Kari Hakkarainen, 12-kertainen Itä—Länsi-peluri.

Poikajuniorien peleissä KPL-väriä jo perjantaina

Tänään perjantaina Seinäjoen Itä—Lännessä pelataan B- ja A-poikien ottelut.

Lauantaina on naisten päivä, jolloin ohjelmassa ovat B-tyttöjen ja naisten arvo-ottelut.

Tapahtuma huipentuu sunnuntaina miesten matsiin.

Katja Juurikko

Valtteri Luomalle A-poikien Itä—Länsi on jo kolmas.

A-poikien ottelussa KPL:n Valtteri Hämäläisellä, Valtteri Luomalla ja Santeri Löppösellä oli alun perin Anssi Lammilassa tuttu pelinjohtaja.

Lammila joutuu kuitenkin sairauslomansa takia jättämään pelin sikseen.

Kakkospelinjohtajaksi nimetty Kiteen Pallon Saku Havukainen nousee viuhkamieheksi.

B-poikien ottelussa Idän joukkueeseen arvostettiin KPL:n kasvatit Jasperi Luoma ja Kristian Malikine, jotka edustavat tällä kaudella junioripeleissä tamperelaista Manse PP:tä.

Uusimmat uutiset