Näyttelijän urasta haaveileva Kouvottarien Ameryst Alston haluaa tasa-arvoa koripalloiluun — Pelintekijän mielestä naiskoripalloilu ei ansaitse sitä häpeäleimaa, joka sille on aikoinaan lyöty otsaan

Pelaaja-agentti suositteli WNBA:ssa kolme ottelua pelanneelle Alstonille Suomea.

Katja Juurikko

Ameryst Alston on aloittanut Kouvottarissa 23 pisteen, 3,3 levypallon ja 4 syötön keskiarvoilla.
Ameryst Alston on aloittanut Kouvottarissa 23 pisteen, 3,3 levypallon ja 4 syötön keskiarvoilla.

Jos Kouvottarien pelintekijällä Ameryst Alstonilla olisi valtaa koripallomaailmassa, hän tekisi lajista nykyistä tasa-arvoisemman.

Amerikkalaisen Alstonin mielestä naiskoripalloilu ei ansaitse sitä häpeäleimaa, joka sille on aikoinaan lyöty otsaan.

Kysymys on paljolti rahasta, sen tietää Alstonkin.

— Seurojen ja liigojen liikevaihdot painavat asiassa. Miesten koripalloilu tuo enemmän yleisöä kuin naisten. On vaikea sanoa, millä keinolla tasa-arvoisuus toteutuisi paremmin, mutta ainakin seurojen ja liigojen johdossa pitäisi tehdä töitä näkyvyyden ja uutisoinnin eteen, Alston, 25, toivoo.

Vuonna 1964 perustetussa Kouvoissa tasa-arvoasiat ovat Alstonin lyhyen kokemuksen perusteella hyvällä mallilla.

Seurahistoriansa neljättä liigakautta pelaavan Kouvottarien pelaajabudjetti 150 000 euroa on koko sarjan vertailussa toiseksi suurin Lappeenrannan Catzin (170 000) jälkeen.

Alston on pannut heti ilolla merkille, että siinä missä kotiavauksessa Mansikka-aholla PeKa-voittoa katseli 407 katsojaa, vierasotteluissa Helsingissä (133) ja Hyvinkäällä (193) yleisöä on ollut huomattavasti vähemmän.

Tykkään laulaa ja tanssia. Haluaisin vielä joskus olla näyttelijä. — Ameryst Alston

— Kouvolassa kannattajat vaikuttavat olevan upeita ja uskollisia.

Neljättä kauttaan ammattilaisena Euroopassa pelaava Ohion kasvatti sanoo, että Kouvolassa käy enemmän katsojia kuin hänen viime kauden seurassaan Maccabissa Israelin ylimmällä sarjatasolla.

Alstonilla on kokemusta myös Espanjan pääsarjasta, jossa hän aloitti Al-Qazeresissa.

Kovana koripallomaana tunnetussa Espanjassa naisten otteluiden suosio vaihtelee Alstonin mielestä hyvin paljon maan eri osissa.

Katja Juurikko

Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen on sanonut Alstonin olevan vahva hyökkäyspään pelaaja, joka pystyy luomaan itse heittonsa. Hartonen on lisäksi muistuttanut Alstonin tärkeydestä siinä, että tämä pystyy luomaan paikkoja joukkuekavereille.
Kouvottarien päävalmentaja Mika Hartonen on sanonut Alstonin olevan vahva hyökkäyspään pelaaja, joka pystyy luomaan itse heittonsa. Hartonen on lisäksi muistuttanut Alstonin tärkeydestä siinä, että tämä pystyy luomaan paikkoja joukkuekavereille.

Peliälyä ja henkistä kovuutta

Espanjalaisjoukkue Gernika Bizkaiassa Eurocupia pelaamaan päässeellä Alstonilla on kokemusta myös kotimaastaan naisten NBA:sta.

Yliopistosta New York Libertyyn WNBA:n varausnumerolla 24 kutsuttu takamies sai tililleen kolme ottelua.

— Se oli opettavainen kokemus. WNBA:ssa ei ratkaise pelkästään lahjakkuus. Peliäly ja tilannetaju ovat tärkeitä, ja ne korostuvat myös omassa peliroolissani ykköspaikalla. Pointtina minun on luettava peliä tarkasti koko ajan. Paljon on kiinni myös henkisen puolen kovuudesta, Alston listaa vaatimuksia WNBA:han, joka on yhä hänen päätavoitteensa.

Henkistä kasvamista ja karaistumista Alston sanoo kehittävänsä siten, ettei suostu lannistumaan eteen tulevista vaikeuksista.

— Ihan kuin arkielämässä, koripallossakin voi ottaa jokaisen kohtaamansa tilanteen oppimiskokemuksena. Pitää ymmärtää ja tunnistaa omat virheensä ja tehdä asiat seuraavalla kerralla paremmin.

Katja Juurikko

Ameryst Alston on pointtina monipuolinen pelaaja, joka pystyy puolustamaan eri kokoisia pelaajia.
Ameryst Alston on pointtina monipuolinen pelaaja, joka pystyy puolustamaan eri kokoisia pelaajia.

Yliopistossa Ohio State Buckeyesin joukkueessa Alston voitti neljän kauden aikana useita palkintoja ja erityismainintoja.

Hänet valittiin kolmesti konferenssin ykkösviisikkoon.

Korisliigassa kolmessa ottelussa voitosta voittoon paahtaneessa Kouvottarissa hän on aloittanut 23 pisteen, 3,3 levypallon ja 4 syötön keskiarvoilla.

”Sää täällä on kylmä, mutta ihmiset ovat lämpimiä”

Kouvottarien ulkomaalaiskolmikon arvo omalle joukkueelle näkyy jo liigakauden alkukierroksilla.

Pelitilanteen kehittymistä pelaajan ollessa kentällä mittaavassa plusmiinustilastossa Camille Zimmerman (+28,7), Claire Lamunu (+27,7) ja Alston (+23,0) muodostavat sarjan kärkikolmikon.

— Minulla oli tälle kaudelle muutama muukin vaihtoehto Kouvottarien rinnalla. Agenttini suositteli Suomea. Tiesin, että sää täällä on kylmä, mutta ihmiset ovat lämpimiä.

Katja Juurikko

Juniorina baseballia ja lippupalloa harrastanut liikunnallinen Ameryst Alston tunnustautuu erittäin kilpailuhenkiseksi. Koripallo oli luonteva lajivalinta, sillä niin äiti ja isä kuin kaikki kolme veljeä pelasivat korista.
Juniorina baseballia ja lippupalloa harrastanut liikunnallinen Ameryst Alston tunnustautuu erittäin kilpailuhenkiseksi. Koripallo oli luonteva lajivalinta, sillä niin äiti ja isä kuin kaikki kolme veljeä pelasivat korista.

175-senttinen Alston kehuu Kouvoja seurana kannustavaksi, välittäväksi ja hyvin asiansa hoitavaksi.

— Sellainen merkitsee paljon pelaajalle ja vielä enemmän ulkomaalaispelaajalle. Minut on otettu todella avosylin vastaan, eikä ulkomaalaisten kohdalla asia ole joka paikassa aina näin.

Hemmotellulla isän tytöllä Facebookissa lähes 5 000 kaveria

Juniorina baseballia ja lippupalloa harrastanut liikunnallinen Alston tunnustautuu erittäin kilpailuhenkiseksi.

Koripallo oli luonteva lajivalinta, sillä niin äiti ja isä kuin kaikki kolme veljeä pelasivat korista.

Jumalan, perheen ja koripalloilun elämänsä johtolangoiksi nimeävä Alston kutsuu itseään hemmotelluksi isän tytöksi, jolle pidettiin myös kuria.

Katja Juurikko

Alston kehuu Kouvoja seurana kannustavaksi, välittäväksi ja hyvin asiansa hoitavaksi.
Alston kehuu Kouvoja seurana kannustavaksi, välittäväksi ja hyvin asiansa hoitavaksi.

Facebookissa Alstonilla on lähes 5 000 kaveria.

Eli kun hän jakoi videolla kohokohdat PeKa-ottelusta, jossa hän latoi 40 pistettä 72 prosentin heittotarkkuudella, tykkääjiä, näkijöitä ja kommentoijia riitti.

Sosiaalinen media on Alstonille ennen kaikkea paikka markkinoida itseään. Koripallouran jälkeen — tai vielä sen aikana — hän keksii somelle edelleen hyödyllistä käyttöä.

— Tykkään laulaa ja tanssia. Haluaisin vielä joskus olla näyttelijä. Todennäköisesti minut tullaan näkemään omalla Youtube-kanavalla tämän takia, Alston vihjaa.

Kouvottaret—Catz, naisten Korisliigaa tänään keskiviikkona kello 18.30 Mansikka-ahon urheiluhallissa.

Luetuimmat