Kouvolan Pyöräilijöiden kasvatti Jukka Heinikainen lunasti kisapaikan Atlantan olympialaisiin, vaikka valintaan liittyy uran suurin pettymys – Tiesitkö, että pyöräilyn MM-mitalisti on paimentanut lehmiä pyörällä?

MM-kisoissa yhdeksänneksi ajanut Jukka Heinikainen sanoo olleensa ailahteleva harjoittelija. Myllykoskella asuva ja polkupyöristä ammatin saanut aluemyyntipäällikkö pitää hallussaan 25 vuotta vanhaa SE:tä.

Tiina Heinikainen

Jukka Heinikaisen fyysinen kunto ei ole rapistunut kilpaurheilu-vuosien jälkeen. Korona-aikaan hän pitää kunnostaan huolta muun muassa kotiharjoittelupeli Zwiftillä, joka on pyöräilijöiden ja juoksijoiden suosikki.
Jukka Heinikaisen fyysinen kunto ei ole rapistunut kilpaurheilu-vuosien jälkeen. Korona-aikaan hän pitää kunnostaan huolta muun muassa kotiharjoittelupeli Zwiftillä, joka on pyöräilijöiden ja juoksijoiden suosikki.

Pyöräilijä Jukka Heinikainen, 47, kuuluu sarjaan kouvolalaiset olympiaurheilijat.

Kouvolan Pyöräilijöistä maailmalle polkaissut Kuusankosken kasvatti kilpaili Atlantassa 1996 ratapyöräilyn neljän kilometrin takaa-ajossa.

Olympialaisista ei jäänyt kaksinen maku. Urakka oli ohi alle neljässä minuutissa.

Heinikainen ajettiin kiinni, kun karsinnasta oli ajamatta kuusi 250 metrin kierrosta.

Ratapyöräilyn 19-kertainen suomenmestari osallistui uransa aikana MM-kisoihin 12 kertaa. Paras saavutus oli pisteajon yhdeksäs sija Italian Palermossa 1994.

Samana vuonna Heinikainen voitti yhden maailmancupin osakilpailun.

Olympialaisissa Heinikainen kilpaili kakkoslajissaan. Pisteajo oli ykkönen ja neljän kilometrin ajon piti jäädä kokonaan pois hänen ohjelmastaan.

Uran suurin pettymys oli juuri pisteajon olympiapaikan karkaaminen.

Odotukset Atlantassa olivat kuitenkin korkealla, sillä vuotta aiemmin Heinikainen polki ennen Kolumbian MM-kisoja Manchesterissa yhä voimassa olevan SE:n 4.32,6.

Maailmankärki ajoi tuolloin kymmenen sekuntia kovempaa.

– Ei olisi uskonut, että MM-kisojen yhdeksäs sija jää urani parhaaksi. Maailmancupin voittoja ei tullut enää vuoden 1994 jälkeen, mutta sijoja 2–5 tuli. Ainahan sitä voi spekuloida, harjoittelinko huonosti vai oliko muut syyt.

– Toki nyt jälkikäteen katsottuna nuo vuodet olivat villeintä aikaa epon kanssa, Heinikainen viittaa pyöräilyä ravistelleeseen doping-sotkuun.

Tiina Heinikainen

Ammattilaisuransa jälkeen Jukka Heinikainen hakeutui 32-vuotiaana urheilukaupan myyjäksi Kuusankoskelle. Kari ja Niko Tiaisen palveluksessa vierähti kahdeksan vuotta.Polkupyörät kuuluvat elämään edelleen tiiviisti. Menneet kahdeksan vuotta työnantajana on ollut Helkama. Suomen suurin ja ainoa pyörätehdas toimii Hangossa. Heinikaisen aluetta ovat Itä-Suomi ja pääkaupunkiseutu.
Ammattilaisuransa jälkeen Jukka Heinikainen hakeutui 32-vuotiaana urheilukaupan myyjäksi Kuusankoskelle. Kari ja Niko Tiaisen palveluksessa vierähti kahdeksan vuotta.Polkupyörät kuuluvat elämään edelleen tiiviisti. Menneet kahdeksan vuotta työnantajana on ollut Helkama. Suomen suurin ja ainoa pyörätehdas toimii Hangossa. Heinikaisen aluetta ovat Itä-Suomi ja pääkaupunkiseutu.

KoPy polki lujaa 1980-luvulla

Kouvolan Pyöräilijät oli Heinikaisen uran alussa 1980-luvulla yksi Suomen menestyneimmistä ja vireimmistä seuroista.

Kaksinkertainen olympiaurheilija Mika Hämäläinen edusti sukulaisuussuhteen takia KoPyä, vaikka asui Vantaalla. Heinikaisella lajivalintaan vaikutti nuoruusvuosien paras kaveri Jere Palmu.

Tuure Virtasesta tuli Heinikaisen ensimmäinen valmentaja. Lapsenlapset Niko ja Tero Virtanen kuuluivat KoPyn nuoriin tähtiin.

Heinikainen edusti ruotsalaistallia vuodesta 1999 ja lopetti aktiiviuransa syksyllä 2004. Hän palasi kotimaan kisoihin vuosiksi 2009–2011 voittamaan muun muassa Liedon, Lahden ja Lattomeren maantiekisat.

– En viitsi valehdella ja sanoa, että olisin ollut innokas ja tunnollinen harjoittelija. Olin ailahteleva. Kaverien kanssa ja leireillä treenasin kyllä hyvin, samoin ammattilaisvuosina, sillä tavoitteena oli päästä vielä parempaan talliin ajamaan.

Toki nyt jälkikäteen katsottuna nuo vuodet olivat villeintä aikaa epon kanssa. — Jukka Heinikainen

"Aika usein ajatellaan negatiivisesti, kun kilpaurheilija hakee oikeita töitä"

Puuseppä Heinikainen osallistui 50 neliön laajennuksen rakentamiseen Myllykoskella.

Helkama Veloxin aluemyyntipäällikkö, Tiina-vaimo ja Peppi-tytär ovat asuneet omakotitalossa vuodesta 2003.

Tytär tekee EU-vaikuttajaviestintää yrityksille Brysselissä. Myös vaimo on suuntautunut Eurooppaan EU-hankerahoituksen asiantuntijana. Heinikaiset ovat polkeneet parisuhteen tandemilla jo monta olympiadia.

Ammattilaisuransa jälkeen Heinikainen hakeutui 32-vuotiaana urheilukaupan myyjäksi Kuusankoskelle. Kari ja Niko Tiaisen palveluksessa vierähti kahdeksan vuotta.

Tiina Heinikainen

Jukka Heinikaisen mukaan siirto Pohjolasta Keski-Eurooppaan on motivoituneelle ja huipulle tähtäävälle urheilijalle kuitenkin välttämätön.
Jukka Heinikaisen mukaan siirto Pohjolasta Keski-Eurooppaan on motivoituneelle ja huipulle tähtäävälle urheilijalle kuitenkin välttämätön.

Polkupyörät kuuluvat elämään edelleen tiiviisti. Menneet kahdeksan vuotta työnantajana on ollut Helkama. Suomen suurin ja ainoa pyörätehdas toimii Hangossa. Heinikaisen aluetta ovat Itä-Suomi ja pääkaupunkiseutu.

– Korona on muuttanut työnkuvaa eniten siinä, että normaalisti minulla olisi viikko täynnä sähköpyörän esittelypäiviä.

– Urheilu-urastani ei ole ollut hyötyä eikä haittaa työnhaussa. En tiedä, mistä se johtuu, mutta aika usein ajatellaan negatiivisesti, kun kilpaurheilija hakee "oikeita töitä" ja sitten ollaan positiivisesti yllättyneitä työpanoksesta.

"Tein pisimmät lenkkini aina talvipakkasessa sormet jäässä"

Jukka Heinikaisen tietotaito on Suomen Pyöräilyn hallituksen hyötykäytössä.

Aiemmin ratajaoston puheenjohtajana toiminut Heinikainen on nyt huippupyöräily-yksikön vetäjä. Suomalainen pyöräily polkee johtotähtiensä Jaakko Hännisen, Joonas Henttalan ja Lotta Henttalan (o.s. Lepistö) kanssa tasaista vauhtia eteenpäin.

Lauri Vuorenmaa

Jukka Heinikainen valittiin kolme kertaa peräkkäin Kouvolan parhaaksi urheilijaksi. Arkistokuva tammikuulta 2004.
Jukka Heinikainen valittiin kolme kertaa peräkkäin Kouvolan parhaaksi urheilijaksi. Arkistokuva tammikuulta 2004.

23-vuotiaiden MM-pronssimitalisti Hänninen tuntee lempinimen Ruokolahden leijona.

Hänninen polki Äitsaaresta läpi talven pyörällä yli 30 kilometrin matkan lukioon. Hän on myös paimentanut lehmiä pyörällä.

– Suomessa ei ole mitään esteitä harjoitella ja kehittyä. Itsekin tein pisimmät lenkkini aina talvipakkasessa maastopyörällä sormet jäässä.

Heinikaisen mukaan siirto Pohjolasta Keski-Eurooppaan on motivoituneelle ja huipulle tähtäävälle urheilijalle kuitenkin välttämätön, koska kovatasoiset kilpailut ajetaan Ranskassa ja Belgiassa eikä Porvoossa ja Tukholmassa.

Tapio Ahlroth

Mestarin paita päällä Kouvolan Sanomien pihamaalla kesällä 2002. Maantieajon SM-kullan Kuopiossa voittaneelle Jukka Heinikaiselle annettiin mestaruuden merkiksi siniristikuvioinen paita, jonka saa vetää päälle kaikissa maantiekisoissa sekä Suomessa että ulkomailla. Päässä ruotsalaisen Team Mälarenergi -tallin lippis. Heinikainen edusti tallia tuolloin kolmatta vuottaan.
Mestarin paita päällä Kouvolan Sanomien pihamaalla kesällä 2002. Maantieajon SM-kullan Kuopiossa voittaneelle Jukka Heinikaiselle annettiin mestaruuden merkiksi siniristikuvioinen paita, jonka saa vetää päälle kaikissa maantiekisoissa sekä Suomessa että ulkomailla. Päässä ruotsalaisen Team Mälarenergi -tallin lippis. Heinikainen edusti tallia tuolloin kolmatta vuottaan.

– Kisoja on tarjolla Euroopassa niin paljon, että sieltä pääsee valitsemaan itselleen sopivat. On mentävä Eurooppaan, jotta saa nimeä ja tuloksia. Siellä on todellista pyöräilykulttuuria ja suuri määrä kilpailijoita.

Suomalaisessa pyöräilyssä on riittänyt jo ennen nykyisiä huippuja kovia nimiä Kari Myyryläisestä Joona Laukkaan, Jussi Veikkasesta Kjell Carlströmiin ja Pia Sundstedtista Tea Vikstedtiin.

– Meillä on huipulla nyt ihan hyvä tilanne. Lisenssimäärät ovat kutakuinkin samaa tasoa vuodesta toiseen.

Luetuimmat