Kouvottarien Aliyah Collier vaihtoi rikkinäiset onnenkenkänsä jalkaan ja johdatti joukkueensa voittoon – Portugalista Kouvolaan siirtynyt Kaisa Kuisma kuvailee alkukauden peliesityksiään ongelmanratkaisuksi

Kouvottaret kukisti aivan liikaa amerikkalaisvahvistustensa varassa olevan Vimpelin Vedon kaksijakoisessa ottelussa numeroin 80–60 (31–35).

Jussi Lopperi

Kouvottarien Kaisa Kuisma ei ollut Vimpelin Vetoa vastaan parhaassa iskussa hyökkäyspäässä, mutta puolustuspelissä Kuisma teki arvokasta työtä.
Kouvottarien Kaisa Kuisma ei ollut Vimpelin Vetoa vastaan parhaassa iskussa hyökkäyspäässä, mutta puolustuspelissä Kuisma teki arvokasta työtä.

Korona keskeytti Kouvottarien viime kauden viiden ottelun voittoputkessa naisten Korisliigassa. Kuluvalla kaudella kouvolalaisjoukkue venytti lauantaina ensimmäistä kertaa kolmen ottelun voittoputkeen.

Kouvottaret kukisti aivan liikaa amerikkalaisvahvistustensa varassa olevan Vimpelin Vedon kaksijakoisessa ottelussa, jonka loppunumerot olivat muodokkaasti 80–60 (31–35).

Kouvottarien tulo toiselle puoliajalle oli väkevä.

Taret latoi kymmenen koria Vedon kahta vastaan ja käänsi ottelun alusta kestäneen tappioaseman johtolukemiksi 52–39.

Jussi Lopperi

Kaisa Kuismaa oli houkuteltu Kouvolaan jo useana vuonna.
Kaisa Kuismaa oli houkuteltu Kouvolaan jo useana vuonna.

Kouvottarien Aliyah Collier (23/7/8) teki kolmannen kerran tänä syksynä yli 20 pistettä yhdessä ottelussa.

Liigan syöttötilaston kakkonen vaihtoi ottelun tauolla jalkaansa vaaleanharmaat onnenkengät, jotka muistuttavat enemmän aamutossuja kuin koripallokenkiä.

Collierin kengät ovat matalavartiset, kankaiset Kobe Bryantin nimikkokengät. Collierin käytössä ne ovat kuluneet päästä puhki.

Vaikka kengät ovat rikkinäiset ja varpaat kurkistavat niistä ulos, Collier nauttii pelaamisesta ne jalassa.

Kouvottarien Kaisa Kuisma (2/2) ihasteli joukkuekaverinsa heittopeliä kenkienvaihdon jälkeen.

– Tauolla kopissa ei puhuttu erityisesti jostain pelin osa-alueesta. Enemmän se oli hengenluomista. Aliyahilla alkoi upota heitto nätisti. Hän johdatti meitä. Samalla Vimpelin avainpelaajille alkoi tulla väsymystä.

Jussi Lopperi

Yasmine Blomfelt (8/2) oli yksi Kouvottarien vahvoista penkkipelaajista Vimpeli-voitossa.
Yasmine Blomfelt (8/2) oli yksi Kouvottarien vahvoista penkkipelaajista Vimpeli-voitossa.

Kuisma onnistui puolustuspelissä

Kuisma yritti pelitilanneheittoa kuudesti, mutta heilutti sukkaa vain kerran.

Tilastoihin piirtyi kuitenkin 21 peliminuutin aikana +11, kun hän hyydytti puolustuspelillään Mariah Millerin neljään pisteeseen.

– Puolustuspeli oli tällä kertaa minun juttuni, ja se meni hyvin. Osoitimme, että voitimme Vimpelin joukkueena. Olisimme voineet ratkaista pelin jo ensimmäisellä puoliajalla, jos olisimme pelanneet paremmin.

Kahdeksatta liigakauttaan pelaava Orimattilan Jymyn kasvatti Kuisma, 26, koripalloili viime kauden huikealla 33,2 pisteen keskiarvolla Portugalissa Vitoria SC -joukkueessa. Koronatilanteen takia hän ei halunnut tai uskaltanut jatkaa pelaamista ulkomailla.

Jussi Lopperi

Onnenkengät jalkaan ja joukkue reppuselkään. Näin teki Aliyah Collier.
Onnenkengät jalkaan ja joukkue reppuselkään. Näin teki Aliyah Collier.

Kouvottaret oli houkutellut 64 nuorten maaottelua pelannutta Kuismaa jo useana vuonna Kouvolaan. Kaksinkertaiselle SM-hopeamitalistille on kertynyt liigakokemusta kasvattajaseuransa lisäksi Jyväskylästä, Äänekoskelta ja Espoosta.

– Urallani ei ollut aiemmin hyvää vaihetta tulla Kouvolaan. Halusin myös katsoa ulkomaan proggikseni loppuun. Olin kuullut paljon hyvää Kouvottarien toiminnasta ja siitä, että naiskoripallo on täällä kehittynyt hyvään suuntaan.

Alkukauden Kuisma on pelannut 6,6 pisteen keskiarvolla. Hän ei ole tähän mennessä lunastanut itselleen asettamiaan odotuksia.

– En paina paniikkinappulaa pohjaan, mutta melkoista ongelmanratkaisua on pelini ollut ottelusta toiseen. Palloa ja vastuuta on kyllä tullut paljon.

Jussi Lopperi

Sarah Toeaina (20/14) on liigan pistetilaston kolmosena pelannut yhdeksän ottelua ja mättänyt jo seitsemän tupla-tuplaa.
Sarah Toeaina (20/14) on liigan pistetilaston kolmosena pelannut yhdeksän ottelua ja mättänyt jo seitsemän tupla-tuplaa.

Pisteet penkiltä 21–0!

Vedon vaihtopenkki ei tehnyt Kouvolassa pistettäkään. Doniyah Cliney (29/6) ja Kayla Gordon (20/19) jättivät Millerille, Anni Kujalalle ja Riikka Kujalalle murusina 11 pinnaa.

Kouvottarista ennakkoluuloton Henriikka Vähäuski (12/4) säkitti enemmän pisteitä kuin Miller ja Kujalat.

Sarah Toeaina (20/14) on liigan pistetilaston kolmosena pelannut yhdeksän ottelua ja mättänyt jo seitsemän tupla-tuplaa.

Kouvottaret tarjosi yhteistyökumppaniensa tuella Veto-otteluun ilmaisen sisäänpääsyn, mutta koronarajoitusten vallitessa yleisöryntäystä ei odotetustikaan nähty. FoA-ottelun 257 säilyy kauden ennätyksenä Kouvolassa, kun lauantaina Manskarilla oli 193 katsojaa.

Jussi Lopperi

Aliyah Collier.
Aliyah Collier.

Erotuomari LaTrice Little on Suomi-koriksessa hauska hahmo. Muun muassa Korikobrissa ja Porvoon Tarmossa pelannut Yhdysvaltojen ja Suomen kaksoiskansalainen viheltää sekä miesten että naisten Korisliigassa.

Molemmissa hän tekee työtään hymy huulilla. Lauantainakin Littlellä oli aikaa jutustella ottelun aikana päätykatsomossa istuneiden Kouvojen amerikkalaispelaajien kanssa ja silti hän säilytti keskittymisensä kenttätapahtumissa.