Aleksi Leppä palkittiin Kymenlaakson parhaana — Kouvolalainen Viivi Kemppi valittiin Vuoden nuoreksi urheilijaksi, Black Diamond Cheerleaders sai myös tunnustusta, katso lista kaikista palkituista

Kari Huusari

Black Diamond Cheerleadersin Elina Toimela (vasemmalla), Tinja Toimela, Kati Leskinen ja Annika Sarjus ovat nähneet kouvolalaisen cheerleadingin nopean kasvun yli neljäsataa harrastajaa kokoavaksi toiminnaksi.
Black Diamond Cheerleadersin Elina Toimela (vasemmalla), Tinja Toimela, Kati Leskinen ja Annika Sarjus ovat nähneet kouvolalaisen cheerleadingin nopean kasvun yli neljäsataa harrastajaa kokoavaksi toiminnaksi.

Kiväärilajit nousivat hyvään huutoon Kymenlaakson komeassa Urheilugaalassa perjantai-iltana.

Kuusankosken Pato-areenalla palkittiin Vuoden kymenlaaksolaisena urheilijana maailmanmestari Aleksi Leppä Haminan Ampumaseurasta ja Vuoden nuorena urheilijana nuorten olympialaisten pronssimitalisti Viivi Kemppi Myllykosken Ampujista.

Vuoden valmentaja on Peli-Karhujen naisten koripallojoukkueen Suomen mestaruuteen luotsannut Roope Mäkelä. Mäkelän valmentamaa PeKan ryhmää muistettiin vuoden joukkueen palkinnolla.

Vuoden seuratoimihenkilön pokaalin pokkasi Kotkan Kirin Kirsi Hyyrynen. Nuorisourheilun vetäjäksi nimettiin Viivi Kempin valmentaja Jukka Jokinen ja nuorisourheiluseuraksi Black Diamond Cheerleaders.

Aleksi Leppä on parhaillaan kilpailumatkalla, joten hän ei päässyt osallistumaan Urheilugaalaan.

Kemppi vaikuttui tittelistä

Valmentajan ja urheilijan yhteistyö perustuu avoimuudelle ja luottamukselle.

— Siinä pätevät samat säännöt kuin elämässä yleensä. Ei kikkailulla pitkälle pääse, Jukka Jokinen sanoo.

Jokisen ja Kempin määrätietoinen uurastus näkyy vahvana urakehityksenä.

— Kun päästään tietylle tasolle, valmentajan on uskallettava antaa urheilijalle tilaa. Me olemme rakentaneet viimeisen kolmen vuoden aikana työkalupakin, jonka pohjalta Viivi osaa toimia.

Vuoden nuoren urheilijan titteli teki Viivi Kemppiin vaikutuksen.

— Olen todella otettu tästä valinnasta. Palkinto tuntuu todella hienolta.

Nuorten olympialaisissa Buenos Airesissa paripronssia ampunut Kemppi valmistautuu parhaillaan EM-kisoihin.

Kari Huusari

Viivi Kemppi ja Jukka Jokinen ovat tehneet tuloksekasta yhteistyötä kilpa-ammunnassa jo useita vuosia.

— Ensi viikko on vielä kovempaa treeniä ja sitten levätään viikko. Melko samanlaisella tahdilla mennään kohti kevättä. EM-ammunnat alkavat 16. maaliskuuta.

Cheerleadingille huomiota

Black Diamond Cheerleaders koottiin viisi vuotta sitten kuudenkymmenen harrastajan voimin. Nyt väkimäärä on kasvanut yli neljänsadan, ja lisää tulee jatkuvasti.

Ei siis ihme, että seuran aktiiveilla on hymy herkässä.

— Black Diamond käynnistyi, kun halusimme lähteä kehittämään kilpacheerleadingia Kouvolassa, kertoo Tinja Toimela.

Elina Toimela, Annika Sarjus ja Kati Leskinen muistuttavat, että joukkuehenki ja yhdessä tekeminen ovat olennaisia asioita niin itse lajissa kuin seuratoiminnassakin.

— Rankkana lajina cheerleading vaatii harrastajaltaan kovaa kuntoa. Muitakin haasteita toki on, kuten esimerkiksi tilakysymykset. Cheerleading vaatii hyvin erikoiset olosuhteet.

Seurassa on tällä hetkellä 16 ryhmää.

— Mukaan voi lähteä viisivuotiaasta alkaen, ja laji sopii sekä tytöille että pojille, Elina Toimela sanoo.

Kokenut pelaaja on aloitteleva valmentaja

Oman koripallouransa kokemuksista ammentava Roope Mäkelä pyrkii tuomaan valmennettavilleen uusia oppeja ja juuri kyseiselle joukkueelle sopivia käytäntöjä.

— En todellakaan lähde siitä, että ”näinhän on aina tehty”. Pidän itseäni vielä aloittelevana valmentajana, joten oppia tämä on minullekin, Mäkelä sanoo.

Kari Huusari

Vuoden kymenlaaksolaisena valmentajana palkitun Roope Mäkelän luotsaama Peli-Karhujen naisten koripallojoukkue kuittasi viime kauden päätteeksi Suomen mestaruuden.

Menestys on monen Mäkelän mukaan monen asian summa.

— Kun viime kautta aloiteltiin, PeKa ei suinkaan ollut ennakkosuosikki. Iso osa työstä on pelaajien rekrytointia, jossa onnistuttiin hyvin. Mutta muuttujia on aina paljon.

Kymenlaakson palkitut

Vuoden urheilija: Aleksi Leppä, Hamina
Vuoden valmentaja: Roope Mäkelä, PeKa.
Vuoden nuori urheilija: Viivi Kemppi, Kouvola
Vuoden joukkue: PeKa, naisten koripallo.
Vuoden seuratoimihenkilö: Kirsi Hyyrynen, Kotkan Kiri.
Vuoden nuorisourheilun vetäjä: Jukka Jokinen, Kouvola.
Vuoden nuorisourheiluseura: Black Diamond Cheerleaders, Kouvola.
Vuoden vammaisurheilija: Markku Artiola, ratamoottoripyöräily, Kouvola
Vuoden kuntoliikkuja: Ilkka Tokkola, Jaala
Vuoden terveysliikuttaja: Kaakon kaksikon liikuntatoimien Jokamies—Jokanainen-liikuntaryhmä
Vuoden liikuntateko: Kymenlaakson liikunnan pyöräilytempaus Road to Kuopio
Vuoden seura-aktiivi: Immo Pylvänen, karateseura Oushinkan, Kouvola
KymLin vuoden liikuttava kumppani: Parik-säätiö
Jokeri-palkinto: Miika Pääkkönen, seurannut 473 peräkkäistä KooKoon edustusjoukkueen ottelua
Vuoden tähtiseura: Kotkan Voimailijat
Kuntien liikuttajat:
Hamina: Ritva Nevalainen, Haminan Seudun Tanssijat
Iitti: Iitti Hockey
Kotka: Minna Liukkonen, Kotkan Voimailijat
Kouvola: Sudet Salibandy
Miehikkälä: Kaakon avanto ja reippailu
Pyhtää: Petronella Grahn
Virolahti: Kaakon Golf