Kouvojen Jyri Lehtonen: "Itselläni on kova luotto puolustuskonseptiimme"

Kouvot on pakkovoiton edessä Korisliigan puolivälierissä Helsinki Seagullsia vastaan. Kouvolalaisten kokoonpanossa riittää edelleen lukuisia kysymysmerkkejä.

Jarno Kuusinen / All Over Press

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen oli tulta ja tappuraa perjantaina Töölön kisahallissa.
Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen oli tulta ja tappuraa perjantaina Töölön kisahallissa.

Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen korostaa puolustuspelin merkitystä Korisliigan neljännen puolivälieräottelun alla.

— Meidän pitää puolustaa Seagulls 60—70 pisteen väliin. Puolustus ja levypallopeli ovat avainasemassa, Lehtonen sanoo.

Tehtävä ei ole helppo, sillä Helsinki Seagullsin riveistä löytyy rutkasti tulivoimaa.

— Itselläni on kova luotto puolustuskonseptiimme. Toivetila on, että pärjäämme sillä, Lehtonen toteaa.

Kouvojen tehtävää vaikeuttaa olennaisesti se, että rosterista puuttuu tärkeitä pelaajia. Ykköspelintekijä Tuomas Hirvonen ja keskushyökkääjä Thomas Gipson III ovat olleet sivussa, kuten myös Teemu Knihtinen.

— Hirvonen ei valitettavasti pysty pelaamaan tässä ottelusarjassa, Lehtonen ilmoittaa.

Saarijärvikin kysymysmerkki

Nilkkavaivaisen Tuomas Hirvosen poissaolo jättää ison loven Kouvojen takakentälle. Severi Kaukiainen ja Wayne Bernard ovatkin joutuneet huhkimaan rajusti Seagullsin tarjoamassa koko kentän paineessa.

Varsinkin Bernardia olisi tarvittu muissakin tehtävissä kuin huolehtia pallon ylöstuomisesta.

Lisää jobinpostia tuli perjantaina Helsingistä, jossa hyvän matsin pelannut Arttu Saarijärvi sai iskua ylävartaloon. Lehtosen mukaan Saarijärven mahdollisesta pelaamisesta tehdään päätös sunnuntaina puoliltapäivin.

— Myös Gipsonin ja Knihtisen tilanne on selvillä aamutreenien jälkeen.

— Lähtökohdat ovat erittäin haastavat, mutta olemme varmasti parempia kuin perjantaina Töölön kisahallissa, Lehtonen vakuuttaa.

Kouvolalaisluotsin mukaan joukkueensa panee kaiken peliin Mansikka-ahon parketilla.

— Se on katkopeli, joten kaikki kikat on otettava käyttöön.

Heittopaikat käytettävä

Kouvot voitti ottelusarjan avauspelin Helsingissä, mutta taipui sitten Mansikka-aholla komeasta noususta huolimatta. Perjantaina Seagulls kuittasi toisen voittonsa räväkän toisen neljänneksen ansiosta.

— Saimme heidät toisella kympillä näyttämään vähän turhankin hyviltä. Teimme puolustuksessa paljon virheitä ja he rankaisivat välittömästi.

Kyseinen neljännes oli Kouvoille raskas myös hyökkäyspäässä. Kouvolalaisjoukkue teki kymmenessä minuutissa vain seitsemän pistettä, kun yhdelläkään pelaajalla ei heitto uponnut.

— Reagoimme Seagullsin hyökkäysten aloittamiseen liian hitaasti. Nyt sitä pitää rikkoa aikaisemmin.

Lehtonen kaipaa tasonnostoa varsinkin amerikkalaispelaaja Drew Brandonilta, mutta myös Vili Nymanilta. Kolmen pisteen kaaren takana ujosteleva Brandon sai perjantaina 18 pelitilanneheitostaan vain viisi sisään.

— Vapaat heittopaikat pitää käyttää tai sitten istua vaihtopenkillä, Lehtonen painottaa.

Kommentoi artikkelia

Jos haluat kommentoida nimettömänä, voit tehdä sen seuraavasti:
Kirjoita nimimerkkisi Nimi-kenttään, valitse Kommentoin mieluummin vieraana -kenttä ja lisää sähköpostiosoitteesi sähköpostikenttään. Sähköpostiosoite ei näy kommentoinnin yhteydessä. Voit myös kommentoida rekisteröityneenä luomalla tilin Disqus-palveluun tai kirjautumalla kommentointiin esimerkiksi Facebookin tai Twitterin avulla.

Lue kommentointiohjeet

Uusimmat uutiset