Kouvolalaisilla jalkapallofaneilla on luja luottamus Suomen voittoon — Jo paitsiomaali nosti metelin pubin kattoon

Monet fanit ovat odottaneet tätä iltaa vuosikymmeniä.

Jussi Lopperi

Suomi—Liechtenstein 1—0. Torilla voi olla tänään ruuhkaa.
Suomi—Liechtenstein 1—0. Torilla voi olla tänään ruuhkaa.

Puoli tuntia ennen Suomen ja Liechtensteinin välisen ottelun alkua Irish Pub Old Tomissa on täyttä, mutta ei vielä tungosta. Ilmassa on odotusta ja baaritiskin ääressä täyttä.

Teemu Näveri on varustautunut pelipaidalla, jonka selässä komeilee numero 13 ja Kouvolasta maailmalle ponnistaneen Pyry Soirin sukunimi. Tuukka Mettälän paidassa on sama numero, mutta hänen oma nimensä. Molemmat sanovat odottaneensa tällaista iltaa vuosia.

— Olen elänyt jalkapallon arvokisoja 1990-luvun lopulta asti, mutta en niin pitkään kuin isäni. Häneltä tuli juuri viesti, että hän on odottanut tätä 70-luvulta. Voi olla iso päivä tänään, Näveri kertoo.

Jussi Lopperi

Tuukka Mettälä (vasemmalla) ja Teemu Näveri eivät etukäteen edes miettineet, mitä tekisivät häviön sattuessa.
Tuukka Mettälä (vasemmalla) ja Teemu Näveri eivät etukäteen edes miettineet, mitä tekisivät häviön sattuessa.

— Laittaisin Huuhkajien menestyksen valmentajan piikkiin. Joukkue luottaa häneen. Muuten porukka ei varsinaisesti häikäise, jos vertaa Litmasen aikaan, Mettälä pohtii.

Kun pubissa istujilta kyselee veikkauksia pelin tuloksesta, useimmat ennustavat Liechtensteinin jäävän nollille. Pessimistisimmät ennakoivat vastustajalle yhtä maalia.

Yhden pöydän ympärille on kerääntynyt neljä entistä jalkapalloilijaa. Riku Rieppola, Vertti Vuorinen, Jose Rokka ja Matti Hermunen suunnittelevat lähtevänsä seuraamaan EM-kisoja, kävi Suomen miten tahansa.

— Nuori pelaajapolvi luottaa itseensä. Tietysti rima on ollut matalalla ja siitä on ollut helppo mennä yli, Vuorinen toteaa joukkueesta.

Jussi Lopperi

Pelin alkuminuuttien jälkeen kukaan ei enää vilkuillut tuoppiinsa.
Pelin alkuminuuttien jälkeen kukaan ei enää vilkuillut tuoppiinsa.

Nelikko aikoo Rieppolan mukaan viettää pelin jatkoja ”juhlavasti”.

— Ylilyöntejä ei ole kuitenkaan tulossa. Ei mennä suihkulähteeseen, Vuorinen jarruttelee.

Pubiin alkaa valua lisää väkeä, kun kello lähestyy seitsemää. Maamme-laulun päätyttyä baarikansa antaa kuuluvat aplodit, mutta muuten meno on vielä hillittyä. Kaikki eivät ensimmäisten peliminuuttien aikana edes katso screenejä.

Kun Pyry Soiri saa pallon maaliin, huuto on raikuva ja yhtäaikainen. Tilanne on paitsio ja peli tässä vaiheessa yhä 0—0, mutta fanit ovat heränneet.

Jussi Lopperi

Riku Rieppola, Vertti Vuorinen, Jose Rokka ja Matti Hermunen aikovat matkustaa seuraamaan EM-kisoja riippumatta siitä, onko Suomi mukana.
Riku Rieppola, Vertti Vuorinen, Jose Rokka ja Matti Hermunen aikovat matkustaa seuraamaan EM-kisoja riippumatta siitä, onko Suomi mukana.

Jussi Lopperi

FC Peltirummussa pelaava Henna Parkkinen (oikealla) harmitteli sitä, että joutuu lauantaina töihin. Joukkuetoveri Eveliina Mäkelällä ei ole kiire mihinkään.
FC Peltirummussa pelaava Henna Parkkinen (oikealla) harmitteli sitä, että joutuu lauantaina töihin. Joukkuetoveri Eveliina Mäkelällä ei ole kiire mihinkään.

Jussi Lopperi

Pasi Kaarretkoski juhlii 2-0 rankkaria.
Pasi Kaarretkoski juhlii 2-0 rankkaria.
Teemu Näveri on varustautunut Pyry Soiri -pelipaidalla.
Teemu Näveri on varustautunut Pyry Soiri -pelipaidalla.