Sasu Toikka ja KooKoo seuraavaksi Radio Suomipopin Aamulypsyn Tuukka Ritokosken ja HIFK:n kimppuun Liigan ePlayoffseissa – "Toni Suuronen ei ollut tyytyväinen saamaansa peliaikaan Ilves-sarjassa"

Katja Juurikko

KPL:n pesäpalloilija Sasu Toikka edustaa KooKoota Liigan ePlayoffseissa. KooKoo kohtaa tänään välierissä HIFK:n. Taustalla Toikan avopuoliso ja agentti Sanni Peltola.
KPL:n pesäpalloilija Sasu Toikka edustaa KooKoota Liigan ePlayoffseissa. KooKoo kohtaa tänään välierissä HIFK:n. Taustalla Toikan avopuoliso ja agentti Sanni Peltola.

Vaikka jääkiekkokausi päättyikin koronaviruksen takia liian aikaisin, Sasu Toikka ja KooKoo porskuttavat komeasti Liigan ePlayoffseissa.

Liigakausi 2019–2020 pelataan loppuun virtuaalisesti ja Poikaa kiikutetaan mestaruussaunaan NHL 20 -konsolipelitaiston tauottua.

Liiga-pelaajat ovat sopimustensa mukaisella harjoitusvapaalla, joten seurat ovat saaneet itse valita omat edustuspelaajansa kauden loppuhuipennukseen.

KooKoon edustajaksi valikoitui lopulta Kouvolan Pallonlyöjien superpesisjoukkueen Sasu Toikka, joka aloitti urakkansa KooKoon kanssa puolivälierissä kahdella komealla voitolla Sami Hintsasesta ja Tampereen Ilveksestä.

— Parin viime vuoden aikana ei ole tullut paljon pelattua. Sen takia myin pleikkarinikin.

— Sitten iski korona-aika ja kirosin moneen kertaan, että pleikkari tuli myytyä, Toikka kertoo.

Ilves oli vastaantulija

KooKoo lähetti Ilveksen laulukuoroon voitettuaan ensin vieraissa 6–2 ja sen jälkeen Kouvolassa 8–0.

KooKoon tehonyrkkinä toimi ykkösketju ja kakkosketjun yllätyshyökkääjä Sami Tamminen.

— Ykkösketjun syömähampaan muodostavat Juha-Pekka Haataja, Kim Strömberg ja Anrei Hakulinen. Ilves-sarjassa he vetivät aika kovat tehot. Haataja taisi olla tehokkain.

– Tamminen yllätti nopeudellaan ja hyvällä kudillaan. Hän tulee saamaan vastuuta myös HIFK-sarjassa.

Toikka kertoo saaneensa yhteydenottoja Ilves-pelien jälkeen muun muassa Toni Suuroselta ja mainitulta Sami Tammiselta, joka pelasi menneellä kaudella lainalla Mestiksen Kajaanin Hokissa.

– Tamminen lähetti viestiä, että koita pelata hänelle tehoja, jotta saisi ensi kaudeksi paremman pelipaikan.

Haminalaislähtöinen Toni Suuronen lähestyi myös Toikkaa.

— Toni Suuronen ei ollut tyytyväinen saamaansa peliaikaan Ilves-sarjassa. Hän haluaisi enemmän vastuuta. Suuronen pelaa neloskentän laidassa, Toikka naurahtaa.

Haukeland muurina

Toikan ja KooKoon alakerran tuki ja turva on norjalaisvahti Henrik Haukeland.

– Hän oli hyvässä vedossa Ilvestä vastaan.

Haukeland on torjunut mainiosti myös sparripeleissä, joissa Toikka on kohdannut KPL:n Iiro Nokkalan ja Roope Koskelaisen.

— Aluksi en pärjännyt heille alkuukaan, mutta ei heillä nyt ole ollut mitään palaa. Kehitystä on siis tapahtunut.

KooKoo tavoittelee paikkaa loppuottelussa lauantaina, kun vastaan asettuu Helsingin IFK.

— Kun pelaajat julkistettiin, tiesin, että HIFK:ta edustava Tuukka Ritokoski on pelannut enemmänkin.

Toikan mukaan Radio Suomipopin Aamulypsy-ohjelmasta tuttu Ritokoski vaikuttaa selkeästi paremmalta pelaajalta kuin Ilveksen Sami Hintsanen.

–Kun selvisi, että Ritokoski tulee vastaan, piti mennä katsomaan, miten hän oli Jaajo Linnonmaata vastaan pelannut.

– Olen saanut kyllä monesta suunnasta tipsejä Ritokoskea vastaan. Monet olivat analysoineet hänen pelaamista puolivälierissä.

Katja Juurikko

Sasu Toikka ja KooKoo ovat neljän parhaan joukossa Liigan ePlayoffseissa.
Sasu Toikka ja KooKoo ovat neljän parhaan joukossa Liigan ePlayoffseissa.

Perhe-elämä kondiksessa

Sasu Toikan mukaan tiukka play off -kevät on ottanut aikansa 29-vuotiaan pesäpalloilijan päivärytmistä.

– Aika paljon sitä on tullut nyt kuitenkin pelattua. Siihen jää helposti koukkuun, että yksi vielä.

– Ei tämä ole ainakaan minun mielestä vaikuttanut perhe-elämään negatiivisella tavalla. Vai onko? Toikka kyselee avopuolisoltaan Sanni Peltolalta.

— Onhan se treenaaminen ja pelaaminen tosiaan aikaa vievää, mutta isoimmilta perheriidoilta on vältytty, Toikan agentin roolin omaksunut Peltola heittää takaisin.

Vaikka Liigan virtuaalipleijarit ovatkin juuri nyt kiihkeimmillään, Sasu Toikan ajatuksissa pyörii myös alkavan pesäpallokauden kohtalo. Superpesiskausi pitäisi startata tämänhetkisen tiedon mukaan 2. kesäkuuta.

— Pahoin pelkään, ettei pesiskausi ala vielä silloin. Toivotaan kuitenkin parasta.

– Harjoittelu on nyt omalla vastuulla, kun ohjattua toimintaa ei ole, Toikka mainitsee.

ePlayoffs 2020

Välierät:

La 18.4. klo 18 HIFK–KooKoo

Ke 22.4. klo 18 Kärpät–HPK

La 25.4. klo 16 Finaali ja pronssiottelu

Kauden finaalilähetys nähdään 25. huhtikuuta kello 16 myös Sub-kanavalla.

Pelaajat:

HIFK: Tuukka Ritokoski (Radiojuontaja)

HPK: Joni Tuulola (AHL-pelaaja)

KooKoo: Sasu Toikka (Pesäpalloilija)

Kärpät: Miikka Kolehmainen (Kilpapelaaja)